John Sulston

John Sulston urodził się 24 marca 1942 roku w Buckinghamshire jako syn pastora Kościoła Anglii i nauczycielki. Dziecięca obsesja na punkcie tego, jak rzeczy działają-czy to ożywione, czy nieożywione-doprowadziła do wykształcenia Nauk Przyrodniczych na Uniwersytecie w Cambridge, specjalizując się w chemii organicznej. Doktoryzował się z syntezy oligonukleotydów, krótkich odcinków RNA. Było to stanowisko podoktorskie w Instytucie Salk w Kalifornii, które otworzyło Sulston oczy na niezbadane granice, gdzie biologia i chemia spotykają się. Współpracował z Lesliem Orgelem, brytyjskim chemikiem teoretykiem, który zainteresował się problemem, jak zaczęło się życie. Na polecenie Orgela Francis Crick zwerbował Sulstona do Laboratorium Biologii Molekularnej Medical Research Council w Cambridge.

przybył tam w 1969 roku i dołączył do laboratorium Sydney Brenner. Brenner postanowił zrozumieć sekwencję zdarzeń od genu do całego, żywego, zachowującego się organizmu, badając małego nicienia Caenorhabditis elegans.

przez ponad 20 lat Sulston pracował nad robakiem, rysując po raz pierwszy sekwencję podziałów komórkowych, które prowadzą z zapłodnionego jaja do dorosłego robaka, identyfikując mutacje genetyczne, które zakłócają normalny rozwój, a następnie przechodząc do mapowania i sekwencji 100 milionów liter kodu DNA, które tworzą Genom robaka.

sukces tego ostatniego projektu, przeprowadzonego wspólnie z Bobem Waterstonem Z Washington University w St Louis, doprowadził Wellcome Trust do postawienia Sulstona na czele Centrum Sanger, założonego w 1993 roku, aby wnieść znaczący wkład w międzynarodowy projekt genomu ludzkiego. Tam poprowadził zespół kilkuset naukowców, którzy ukończyli sekwencjonowanie jednej trzeciej z 3-miliardowego ludzkiego genomu, wraz z genomami wielu ważnych patogenów, takich jak prątki gruźlicy i trądu.

jako lider jednego z czterech głównych ośrodków sekwencjonowania na świecie, Sulston miał duży wpływ na projekt ludzkiego genomu jako całości, szczególnie w ustanowieniu zasady, że informacje w genomie powinny być swobodnie uwalniane, aby wszyscy mogli skorzystać.

w 2000 roku Sulston zrezygnował z funkcji dyrektora Sanger Centre (obecnie Wellcome Trust Sanger Institute), chociaż zachował tam urząd przez kilka kolejnych lat, kontynuując pracę nad publikacjami Human Genome Project i nad wybitnymi problemami z genomem robaka.

pragnąc promować swoje poglądy na temat wolnego uwalniania i globalnej nierówności, opublikował własną relację z’ science, politics and ethics ’ of the Human Genome Project*, dodając swój głos do wpływowych organów, takich jak Human Genetics Commission i grupa doradcza ds. własności intelektualnej założona przez Royal Society. W tym samym roku wygłosił w Royal Institution świąteczne wykłady dla dzieci na temat „sekrety życia”.

w 2002 roku John Sulston otrzymał Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny wspólnie z Sydney Brenner i Bobem Horvitzem, za pracę, którą wykonali w zrozumieniu rozwoju robaka, a zwłaszcza roli programowanej śmierci komórki.

the Common Thread by John Sulston and Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

zaczerpnięte z: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – Autor: Georgina FerryJohn Sulston-biografia