John Bigelow

John Bigelow (1817-1911) był amerykańskim konsulem w Paryżu podczas wojny secesyjnej, później był ministrem Francji. Jako dziennikarz i redaktor brał czynny udział w public affairs przez ponad 70 lat.

25 października 1817 w Bristolu (obecnie Malden) w Nowym Jorku ukończył Union College w 1835. Podczas studiów prawniczych w Nowym Jorku pisał eseje polityczne i Recenzje do gazet oraz zaangażował się w politykę Partii Demokratycznej. Jego przyjaciel Samuel J. Tilden zapewnił mu w 1845 roku nominację na inspektora więzienia Sing Sing, gdzie zdobył reputację zwolennika reformy karnej. W 1848 roku William Cullen Bryant zaprosił Bigelowa do zostania współwłaścicielem i redaktorem New York Evening Post, Liberalno-Demokratycznego pisma silnie zaangażowanego w wolny handel i reformy humanitarne. W 1855 roku redakcja zerwała z Partią Demokratyczną, ponieważ popierała rozszerzenie niewolnictwa na Kansas. Bigelow wkrótce potem dołączył do antybolszewickiej Partii Republikańskiej, pomimo niechęci do jej polityki wysokich taryf.

w 1861 Bigelow, zamożny i powszechnie znany, odszedł z Evening Post. Wkrótce potem prezydent Abraham Lincoln mianował go konsulem generalnym w Paryżu. Administracja Lincolna obawiała się, że sympatia Europejska dla Konfederacji doprowadzi do uznania dyplomatycznego i pomocy materialnej. Przedstawiciele Ameryki za granicą byli więc zaangażowani w działania mające na celu zapobieganie zagranicznej interwencji. Duża część prasy Europejskiej była Prof-Konfederacka, a Bigelow pracował wytrwale, aby stworzyć bardziej korzystny klimat opinii. Opublikował liczne artykuły poruszające sprawę Unii i ostrzegające przed jakimkolwiek zaangażowaniem Francuzów z południem. Skutecznie działał także za kulisami-najpierw jako konsul Amerykański, a później jako minister Francji (1865-1866) – aby przeciwdziałać francuskiemu sprzeciwie wobec unijnej blokady portów konfederackich, aby złagodzić gniew z powodu afery Trenta i zapobiec naruszeniom francuskiej neutralności. Pod koniec kadencji próbował odwrócić francuską interwencję wojskową w Meksyku.

w 1866 Bigelow podał się do dymisji i powrócił do Stanów Zjednoczonych. Później zaangażował się w aktywną politykę, pomagając Tildenowi, obecnie gubernatorowi Nowego Jorku, w jego kampanii przeciwko korupcji politycznej w stanie na początku 1870 roku, kandydując jako demokrata na sekretarza stanu Nowego Jorku w 1875 roku, pracując przy wyborze Tildena na prezydenta w 1876 roku i jako delegat na konwencję konstytucyjną Nowego Jorku w 1894 roku. Do najważniejszych powojennych osiągnięć literackich bigelowa należała pierwsza publikacja (1868) autentycznej wersji autobiografii Benjamina Franklina, której rękopis znalazł we Francji; redagowanie 10 tomów prac Franklina (1887-1889), redagowanie przemówień i listów Tildena oraz pisanie biografii Bryanta (1890). Bigelow zajmował się także pisaniem periodyków i artykułów prasowych na różne tematy społeczne i polityczne. Jako wykonawca testamentu Tildena pomógł założyć nowojorską Bibliotekę Publiczną w 1895 roku.

Czytaj dalej

autobiografia Bigelowa to retrospekcje aktywnego życia (5 vols., 1909-1913). Margaret A. Clapp, Forgotten First Citizen:John Bigelow (1947), jest sympatyczną i kompetentną biografią. □