John A. Lomax

urodzony jako syn farmera w Goodman, MS, w 1867 roku, John Lomax odegrał kluczową rolę w nagrywaniu, utrwalaniu i promowaniu amerykańskich piosenek ludowych. Lomax dorastał w wiejskim Teksasie, gdzie rozwinął miłość do kowbojskich piosenek i zrobił hobby przepisywania ich. Kiedy dzielił się swoją pracą z profesorami na University of Texas, zniechęcili go do uprawiania tej rozrywki; przyjął pracę w college ’ u i rozpoczął karierę w środowisku akademickim. W 1906 roku, podczas studiów na Harvardzie, uzyskał tytuł magistra. w literaturze po raz kolejny odważył się podzielić swoimi transkrypcjami pieśni ludowych z dwoma profesorami, Barrettem Wendellem i George ’em Lymanem Kittredge’ em. Obaj zachęcali Lomaxa. Kontynuował naukę na University of Texas po opuszczeniu Harvardu, ale także otrzymał stypendia na podróże Kolekcjonerskie. To doprowadziło do jego pierwszej książki, Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, w 1910 roku, przełomowe dzieło, które pomogło ustalić Ważność amerykańskiej pieśni ludowej poza brytyjską tradycją. Wraz z profesorem Leonidasem Payne ’ em założył Teksański oddział American Folklore Society, organizacji zajmującej się ochroną Folkloru przed jego zniknięciem.

Kariera Lomaxa spadła na ciężkie czasy, kiedy w 1917 roku stracił posadę nauczyciela w wyniku polityki państwowej i Uniwersyteckiej i przeniósł się do Chicago. Przez następne 15 lat pracował na różnych stanowiskach, w tym dziesięć lat jako bankier, a niewiele czasu poświęcał na zbieranie pieśni ludowych. W 1931 roku osobista tragedia dotknęła rodzinę Lomaxów. John Lomax był przykuty do łóżka przez osiem miesięcy z powodu choroby, przez co stracił pracę; kiedy zaczął wyzdrowieć, jego żona Bess Brown Lomax zmarła w wieku 50 lat. John Jr. zachęcał ojca do wyjścia na wykłady, aby ożywić ducha, a w 1933 Lomax rozpoczął produktywną dziesięcioletnią współpracę z biblioteką Kongresu. „W ciągu następnej dekady John SR. i Alan przemierzali dziesiątki tysięcy mil i dokonywali tysięcy nagrań” – napisał Benjamin Filene w pamięci publicznej & American Roots Music. „Uczynili to nie z oderwaniem naukowców, ale z gorliwością prozelityzmu.”Biblioteka Kongresu dostarczyła Lomax’ S 315-funtową maszynę do nagrywania, której po raz pierwszy użyli podczas historycznej podróży na południe.

Lomaxowie spędzili wiele z tej 16 000 milowej podróży odwiedzając Południowe więzienia, wierząc, że więźniowie, którzy zostali odizolowani od najnowszych trendów muzycznych, będą bardziej skłonni do zachowania czystych pieśni ludowych. W więzieniu w Luizjanie „odkryli „44-letniego Huddie Ledbetter, lepiej znanego jako Leadbelly, afroamerykańskiego folksingera, który wniósł” Midnight Special „i” Goodnight Irene ” do amerykańskiej tradycji ludowej. Zarówno Lomax-John jak i Alan-odegrali zasadniczą rolę w promowaniu kariery Leadbelly ’ ego, prezentując go jako autentycznego piosenkarza wywodzącego się z tradycji folkowej. W 1934 John Lomax opublikował American Ballads and Folk Songs, zbiór, który skłonił niektórych badaczy do zakwestionowania jego metod transkrypcji piosenek. „Wiele z transkrybowanych utworów to kompozyty, które Lomax skomponował z licznych (niezidentyfikowanych) wariantów”, napisał aktualną biografię, „a jego wybór był kierowany nostalgicznym przywiązaniem do agrarnych wartości przeszłości.”

Lomax został mianowany na wiele ważnych stanowisk w latach 30., w tym honorowym kustoszem Archiwum amerykańskiej pieśni ludowej w Bibliotece Kongresu (1934) i jako redaktor folkloru w Federal Writers’ Project (1936). Chociaż Lomax częściowo przeszedł na emeryturę w 1940 roku, kontynuował kolekcjonowanie muzyki ludowej do końca życia i opublikował swoją autobiografię Adventures of a Ballad Hunter w 1947 roku. Do czasu swojej śmierci w 1948 roku Lomax pomógł w zbiorze ponad 10 000 pieśni ludowych dla Biblioteki Kongresu, ustanawiając Ważność amerykańskiej pieśni ludowej i na zawsze zostawiając swój ślad na amerykańskim stypendium muzycznym.