the two sides of John Bright, The mill-ownership Rochdale radical who helped change the world

het omverwerpen van het standbeeld van slavenhandelaar Edward Colston in Bristol – en de daaropvolgende dunk in de haven van de stad – heeft geleid tot een boos debat over de monumenten van het land.Oriel College, aan de Universiteit van Oxford, wil de controversiële beeltenis van Cecil Rhodes verwijderen, terwijl er ook oproepen zijn om van de eerbetuigingen aan de kolonialist Robert Clive in Londen en Shrewsbury af te komen.Er zijn zelfs eisen gesteld om de naam Penny Lane van Liverpool te veranderen – beroemd vereeuwigd in het Beatles – nummer-op de ogenschijnlijk onjuiste gronden dat het werd genoemd naar de eigenaar van het slavenschip James Penny.Maar terwijl raden in het hele land hun standbeelden bekijken in het kielzog van antiracismeprotesten, is het onwaarschijnlijk dat sculpturen van een historische figuur uit Greater Manchester op de hitlijst van een campagnevoerder staan.John Bright was van 1847 tot 1857 eigenaar van Rochdale mill en Liberal MP voor Manchester.Hij was vooral bekend door zijn rol in het afschaffen van de Graanwetten en was ook bekend als anti-slavernij en een grote invloed op de Amerikaanse president Abraham Lincoln.In feite was zijn impact op Lincoln zo groot dat een langdurige getuigenis van Bright calling voor zijn herverkiezing in Lincoln ‘ s zak werd gevonden na zijn moord.Beelden van Bright zijn te vinden in Rochdale ‘ s Broadfield Park, Albert Square in Manchester en Birmingham Museum and Art Gallery.De Rochdale-geboren radicaal was een Quaker wiens religieuze opvattingen vorm gaven aan zijn pacifisme en oppositie tegen de slavenhandel.Volgens de historicus AJP Taylor heeft hij ‘meer dan enig ander mens’ gedaan om te voorkomen dat Groot-Brittannië tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog zou ingrijpen aan de kant van het pro-slavernij-zuiden.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
karikatuur van John Bright uitgevoerd in een 19e-eeuws nummer van Vanity Fair(afbeelding: Wikimedia Commons)

Dr. Mike Brennan – een gepensioneerde Rochdale geschiedenis leraar die heeft gestudeerd Bright in de diepte-zegt dat zijn campagne methoden waren drievoudig.

zoals te verwachten was gezien zijn reputatie als een groot redenaar, omvatten deze toespraken als parlementslid en op grote publieke evenementen, evenals het publiceren van zijn standpunten in pamfletten en boeken.”Vergeet ook niet dat de verslagen van zijn parlementaire werk de pagina’ s bereikten van elke lokale en nationale krant in de 19e eeuw, ” voegt Dr Brennan toe.

” ze leverden kant-en-klare exemplaren en vormden een centraal onderdeel van het nieuws. In Rochdale waren er twee belangrijke kranten op dat moment. De eerste was de Rochdale Observer, een liberal paper en de Rochdale Times, een Tory paper. De diepte van de rekeningen hing af van wie van hen rapporteerde!De katoenhandel was enorm belangrijk voor Lancashire in de jaren 1860 en een groot deel van het graafschap was afhankelijk van het voortbestaan van de katoenindustrie.Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog veroorzaakte een zeeblokkade van de zuidelijke havens een tekort aan katoen, wat leidde tot massale werkloosheid, armoede en ontberingen.

maar steun voor Abraham Lincoln-die beloofde een einde te maken aan de Atlantische slavenhandel – en het noorden hielden stand onder arbeiders in het gebied.

0_Its-The-Truth.jpg
abolitionist en vrouwenrechtenactivist Sojourner Truth meets US president Abraham Lincoln in deze prent ter herdenking van het einde van de slavernij (Afbeelding: Getty Images)

Rochdale ’s loyaliteit aan het noorden was veel te danken aan bright’ s toespraken, maar het was ook aan zijn liberale tradities en sterke banden met de coöperatieve beweging en chartisme.De beroemde Cotton Famine Road werd in deze tijd gebouwd nadat campagnevoerders succesvol hadden gelobbyd voor de 1863 Public Works Act, waardoor leiders belangrijke maatschappelijke verbeteringen konden financieren.In een brief aan de Republikeinse senator Charles Sumner – door wie hij zijn verbinding met Lincoln maakte – schreef Bright ‘our working-class is with you and against the South’.Hun steun werd duidelijk gemaakt in de Manchester Free Trade Hall in December 1862, waar werknemers die beïnvloed waren door Bright, hun volledige steun toezegden aan de president.

JS62010000.jpg
Cotton famine road over Rooley Moor in Rochdale

Bright trok parallellen met de onderdrukking van zwarte slaven in de Verenigde Staten en de Britse arbeidersklasse, maar zijn welwillendheid als werkgever is in twijfel getrokken.Ondanks zijn reputatie als een voorvechter van de onderdrukte, was Bright tegen fabriekswetgeving, vakbonden en sociale hervormingen, terwijl arbeiders in zijn fabrieken in enkele van de ergste sloppenwijken van Rochdale woonden.”De omstandigheden van alle arbeiders in de fabriek waren slecht”, zegt Dr Brennan. “De Bright mills waren gelegen net buiten Whitworth Road en een kwart van een mijl afstand was de ‘Gank’ een beruchte sloppenwijk die uit komt in het centrum van de stad via Toad Lane, een andere beroemde plaats in Rochdale.De bevolking van de stad steeg van ongeveer 40.000 in 1801 tot 120.000 in 1861. Dat wil niet zeggen dat dit aanvaardbaar was, maar pas toen de stad in 1856 een stadsdeel werd, kon de stad deze problemen beginnen aan te pakken.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright ‘ s Fieldhouse Mill, op de achtergrond van deze afbeelding 1967 (afbeelding: Dr. Neil Clifton )

ten tijde van de katoen hongersnood pleitte Bright ook voor het geven van de arme leningen, in plaats van donaties, om hen te helpen, en argumenteerde hetzelfde aan de commissarissen van de Armenwet.”Het was een geval van “The prophet is not without honour except in his own country”, zegt Dr Brennan. Hij werd in de jaren 1840 door de local Liberal Association voorgesteld als kandidaat voor het PARLEMENTSLID, maar dat werd verworpen en hij werd vervangen door William Sharman Crawford, een zeer radicaal parlementslid onderschreven door de chartisten.”

hij was echter niet onverschillig voor het lijden van zijn arbeiders. In December 1862 schreef hij aan zijn vriend Sumner met de vraag of er een paar ladingen meel, zeg 50.000 vaten, konden komen als geschenk van personen in uw noordelijke staten aan de arbeiders van Lancashire.Maar hoewel zijn positie als moleneigenaar altijd de mening van de mensen over hem in Rochdale heeft beïnvloed, was Bright naar de maatstaven van zijn tijd veel mededogeniger dan de meesten.”Hij was tegen het concept van slavernij dat een persoon zag als een bezit, niet als een mens die kon worden gekocht, verkocht, en zelfs gedood volgens de wetten zoals ze op dat moment bestonden,” voegt Dr Brennan toe.”Dat was niet het geval met molenarbeiders, en zeer weinig moleneigenaren zouden een andere mening hebben gehad, zelfs mannen als John Fielden, de Todmorden moleneigenaar en fabriekshervormer die van 1832 tot 1848 parlementslid was voor Oldham.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
Standbeeld van John Bright, in Broadfield Park, Rochdale

Bright wordt ook bekritiseerd voor zijn tegengestelde houding ten aanzien van het uitbreiden van het stemrecht voor vrouwen en het weigeren om zich aan te sluiten bij de meer vooruitstrevende chartisten.Ondertussen blijkt uit Dr Brennan ‘ s onderzoek dat Brights naam zelden voorkomt in gepubliceerde bijdragen aan het Cotton Famine Relief Fund, hoewel dit te wijten kan zijn aan zijn religieuze overtuigingen.

“liefdadigheid werd in stilte gedaan, met behulp van de oude evangelie stelregel van niet laten de linkerhand weten wat de rechter deed,” zei de lokale historicus.

echter, noch de namen van de prominente burgers van de stad, die over het algemeen hun liefdadigheidswerk stil hielden en niet wilden deelnemen aan een soort van ‘giving competition’.John Bright, geboren in 1811, erfde het familiebedrijf met zijn twee broers Jacob en Thomas, nadat hun vader met pensioen was gegaan.Hoewel hij op 16-jarige leeftijd in de katoenindustrie kwam, was John meer politiek georiënteerd, en knip zijn tanden als schrijver en spreker in de campagne tegen een kerkbelasting in Rochdale eind 1830. zijn tegenstander was dominee William Hay, vicaris van Rochdale en de magistraat die de Riot Act in Peterloo las.Vanaf daar ging Bright naar het regionale toneel met toespraken in Manchester, en werd een van de belangrijkste figuren als de campagne tegen de kerkbelasting gebouwd.Zijn vriendschap met Richard Cobden – met wie hij de Anti-Corn Law League vormde – komt uit deze tijd, en het was Bright die Cobden overtuigde om als parlementslid voor Rochdale te gaan staan in de jaren 1860. Zijn frustratie over zijn falen om het conflict te stoppen leidde ook tot een ernstige zenuwinzinking.Maar binnen een paar maanden na zijn nederlaag werd hij gekozen als parlementslid voor Birmingham, een positie die hij voor de rest van zijn leven behield.Bright diende ook als parlementslid voor Durham tussen 1843 en 1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
Bill Cash MP schreef een biografie van John Bright, aan wie hij ver verwant is(Afbeelding: Getty Images)

zijn verre familielid, de veteraan parlementslid Bill Cash, publiceerde een biografie over hem getiteld John Bright: Statesman, Orator, Agitator.Terwijl Bright in het kabinet Van William Gladstone diende, denkt Cash dat het ‘onthutsende bedrag’ dat hij tijdens zijn leven bereikte misschien over het hoofd is gezien omdat hij zelf nooit premier was.In de aanloop naar de publicatie van het boek zei hij dat Bright elke campagne die hij vocht had gewonnen – van de afschaffing van de Maïswetten tot het opnemen van de aristocratie in Ierland en het aandringen op een eerlijkere behandeling in de koloniën van India.Hij heeft ook met succes geijverd voor parlementaire hervormingen en vrije handel en godsdienstvrijheid bevorderd, evenals frasen als ‘geseling van een dood paard’ en ‘Engeland is de moeder van alle parlementen’.Bright ’s standbeeld in Broadfield Park, Rochdale, draagt de woorden ‘Rochdale’s greatest townsman’.Dr Brennan zegt dat, hoewel zijn plaats in de geschiedenis van de stad is verzekerd, die specifieke claim open staat voor discussie.Thomas Livesey, een andere moleneigenaar, kon aanspraak maken op die naam – een levenslange Chartist wiens begrafenis in 1864 werd bijgewoond door de hele raad en meer dan 40.000 leden van het publiek.Hij en Bright hadden een enigszins ambivalente relatie. Bright omschreef hem als een’diamant, hoewel enigszins ruw gesneden’. En Livesey, toen hem werd gevraagd of Bright moest staan als MP, antwoordde ‘Aye, als ze niemand beter kunnen vinden’.Maar in een tijdperk waarin het debat woedt over monumenten voor slavenhandelaren en imperialisten, zou Brights nalatenschap als radicale sociale hervormer rijp zijn voor een heropleving?”Bright’ s statue should stay because he zet the town on the national and international map”, zegt Dr Brennan.

Toon meer

“hij was een geëngageerd pacifist en was volkomen gekant tegen de instelling van slavernij. Livesey deed het werk in de stad, Bright sprak buiten. We hebben heel weinig standbeelden en ik zou er geen willen verliezen, vooral omdat dat ons in de handen van Dame Gracie Fields zou laten. Ze bracht nog minder tijd door in de stad dan Bright, dus hij moet blijven!”