Sturgill Simpson’ s Laur Joamets: From the Baltic Sea to Nashville


in een bliksemflits van geluk, Laur Joamets kreeg zijn optreden met Sturgill Simpson via een brief die hij per e-mail naar producer Dave Cobb alvorens te verhuizen naar Nashville. Zijn Fano Alt De Facto PX6 behoort tot zijn werkpaard gitaren. Foto van Perry Bean

Sturgill Simpson herschrijft het boek over wat een succesvolle hedendaagse country artiest definieert. De vurige interesse en de industrie buzz die volgde op de release van Simpson ‘ s geheel onverwachte en verbluffende doorbraak in 2014, Metamodern Sounds in Country Music, was ongekend voor iemand die in wezen een traditionalist was die de regels een beetje kromp met een gezonde—zij het onconventionele—dosis psychedelische geluiden en filosofie. Het succes van dat album stolde Simpson ‘ s plaats als een van de belangrijkste en unieke nieuwe stemmen die het genre opschudden. Het hielp ook het profiel van Nashville-gebaseerde, producer-draaide-smaakmaker Dave Cobb, wiens andere klanten omvatten Chris Stapleton, Jason Isbell, en Rival Sons.Nu, met de opvolger van dat album, A Sailor ‘ S Guide to Earth, geniet de soulvolle belter en songwriter uit Kentucky van een koortsstempel van kritische adulatie en commercieel succes, en heeft met succes bewezen veel meer te zijn dan een verfrissende flash in the pan of de enige trick-pony begiftigd met een Waylon Jennings-achtige bariton die velen hem hadden afgeschreven als. Wat meer is, Simpson heeft het op zijn eigen voorwaarden gedaan, het album zelf producerend met het soort overtuiging en passie dat je dwingt om op te letten—country fan of niet.A Sailor ‘ S Guide to Earth is een conceptalbum dat een harde linkse is van de traditionele-met-een-twist vibe van zijn voorganger. Vol met soulvolle hoorns, stevige keyboards, en zelfs een oprechte cover van Nirvana ‘ s “In Bloom,” A Sailor ‘ s Guide to Earth is een uiterst avontuurlijke, dynamische statement van een man veel voorspeld zou dieper graven in sonic neo-traditionalisme. Simpson, een voormalige Navy man, schreef het album als een gids voor de wereld—zoals verteld door een ervaren zeevarende—voor zijn zoontje. De songs tonen de complexiteit waarin Simpson zich wentelt, boordevol ambitieuze arrangementen, filosofische teksten en intrigerende, emulgerende segues tussen de tracks. Om nog maar te zwijgen van de rock – ‘N-roll spirit.Hoewel A Sailor ‘S Guide to Earth aanzienlijk minder gitaar-gedreven is dan de muziek waarmee Simpson zijn botten maakte, biedt het album uitzonderlijk coole 6-snarige vezels, geleverd door Simpson’ s vertrouwde Estse gitaarwizard, Laur Joamets (wiens bijnaam “Little Joe” is), en de lome, atmosferische pedaal staal van gedecoreerde sessie veteraan en voormalig James Taylor medewerker, Dan Dugmore.

” de beste motivatie voor elke muzikant is dat je baas een nieuw instrument voor je koopt en zegt dat je drie maanden de tijd hebt voor een late televisieoptreden. Hij bracht me in een situatie waarin ik echt mijn kont moest bewegen!”

terwijl Joamets is vooral bekend om de vurige licks die hij trekt uit zijn vertrouwde ’70s Telecaster, hij speelt nu ook pedal steel live in Simpson’ s band. Hij had het instrument nooit aangeraakt voordat Simpson hem er een kocht en tegelijkertijd vertelde hij hem dat hij ongeveer drie maanden had om de onderdelen van het nieuwe album te leren voor een late-night TV-show. Premier Guitar sprak met Joamets om de vreemdeling-dan-fictie verhaal van zijn aankomst in Simpson ’s leven te bespreken, het proces van het brengen van Simpson’ s visie voor een Zeilgids naar de aarde tot leven in de studio, en het leren spelen van de intimiderend uitziende pedaal staal in minder dan vier maanden.

kunt u uitleggen hoe u in de groep van Sturgill speelde?
kent u de band Rival Sons? Ik kom uit Estland, een heel klein land, en iedereen kent iedereen in de muziekscene daar. Ik zat in een blues-rock band genaamd Drama Mama en ik was een fan van de muziek van Rival Sons. Ik hoorde dat ze hun eerste show in Estland zouden spelen en ik vertelde de promotor dat Drama Mama de show wilde openen. Dus het werkte, en we openden de show, maar we konden die avond niet veel met de rivaliserende Songs omgaan. Echter, toen ze de volgende keer weer op tournee kwamen, wilden ze dat we weer voor hen open gingen.Tegen die tijd had de drummer van Rival Sons, Michael Miley, een Estlands meisje ontmoet, en ze begonnen rond te hangen in Estland toen hij niet op tournee was. Ik klikte met Miley en we wisselden contacten, zoals muzikanten doen, en we begonnen rond te hangen en samen shows te spelen toen hij in Estland was tussen de tournees door. Miley en ik begonnen Hendrix tribute shows te doen, en we deden een vrij coole week durende tournee door Rusland met een funk ding, en uiteindelijk stelde Miley me voor om naar Nashville te verhuizen-wat ik toen erg grappig vond, omdat ik geen idee had dat er een opkomende muziekscene was in Nashville buiten de grotere kant van de industrie. Maar Miley vertelde me dat de Black Keys en Jack White nu vanuit Nashville werkten, en dat er veel meer aan de hand was dan ik aanvankelijk dacht.


Laur Joamets ‘gedachten over het creëren van een Zeeman’ s Guide to Earth naast zijn baas: “Sturgill echt wist wat hij wilde uit de plaat, en ik ging gewoon naar binnen en probeerde het beste werk te doen dat ik kon om die nummers aan te passen.”

I ‘d made a lot of money playing random gigs around Estonia, playing with something like 15 different artists—that’ s the only way musicians make money in Estonia: Je moet elke show spelen die mogelijk is. In de zomer van 2013 kwam Miley ‘ s advies over Nashville in mijn hoofd. Ik belde hem en vertelde hem dat ik klaar was om te gaan en het geld had weggestopt om het te laten werken, en hij stelde voor dat ik contact zocht met Dave Cobb, die destijds de producer van Rival Sons en Sturgill was. Dave antwoordde op mijn e-mail en zei: “Sturgill Simpson wil je inhuren om gitaar te spelen voor hem.”Ik dacht dat het toen een grap was. Het voelde echt onwerkelijk. Maar dat was drie jaar geleden! Ik probeer er niet teveel aan te denken, want het is nog steeds surrealistisch.

hoe hebt u Sturgill ‘ s aandacht getrokken zonder hem ontmoet te hebben of hem u te zien optreden?
mijn e-mail aan Dave bevatte een heel lange brief over mijn gevoelens over muziek in het algemeen en hoe ik me voel over de muziekbusiness. Ze vonden het blijkbaar leuk wat ze in de links hoorden, omdat ze me vroegen of ik het optreden goed wilde doen!

je maakte een behoorlijke naam voor jezelf als een hete Telecaster picker op Metamoder geluiden in Country muziek, maar een Sailor ‘ S Guide… heeft veel minder van die stijl van gitaar. Hoe benaderde je je stukken op het nieuwe album, en waar was Sturgill naar op zoek?Sturgill begon maanden voor het opnameproces over het album te praten en had een sterk beeld van wat hij wilde en hoe hij dingen wilde volgen. Hij legde uit dat de plaat heel anders zou zijn dan de eerste, en dat er plaatsen voor mij zouden zijn om mijn ding te doen, maar dat het geen gitaar-gedreven album zou worden. Sturgill wist echt wat hij uit de plaat wilde, en ik ging gewoon naar binnen en probeerde het beste werk te doen dat ik kon om die nummers aan te passen.

ik werd een grote fan van Dan Dugmore ‘ s pedal-steel spelen op de plaat. Het is echt anders en sfeervol—helemaal niet traditioneel country pedal steel—en ik denk dat het precies is wat Sturgill nodig had. Omdat er minder van wat ik meestal doe op het album, Sturgill kocht me een pedal steel gitaar om live te spelen en vertelde me dat ik had tot de lente—ongeveer drie maanden—om het te leren voor een late-night TV-show optreden dat we hadden geboekt. Ik handel die stalen onderdelen live af. Ik ben eigenlijk heel blij dat hij dat deed, want het leren van de pedal steel is een geweldig nieuw avontuur voor mij.