Sir Joseph Paxton: de veelzijdige tuinman

Koningin Victoria beschreef Joseph Paxton ooit kort als “een gewone tuinman’ s boy.”maar later kon ze niets anders doen dan hem de lof toe te kennen. Een eeuw later is het niet alleen mogelijk om de onvermijdelijkheid van Paxton ‘ s vooruitgang te zien, maar ook om hem te herkennen als een fantasierijke kunstenaar wiens werk op een unieke manier de Midden-Victoriaanse jaren weerspiegelde.

hij was inderdaad van bescheiden afkomst, de zoon van een kleine boer. Geboren in 1801 in de buurt van Woburn in Bedfordshire, hij werd opgeleid aan de lokale Grammar School tot de leeftijd van vijftien, toen hij werd geplaatst onder zijn oudere broer, een tuinman in het nabijgelegen Battlesden Park. Daar leerde hij de rudimenten van de landschapstuin, en zijn eerste verantwoordelijke taak lijkt te zijn geweest de bouw van het meer in 1821.Drie jaar later werd hij verloofd op het arboretum in Chiswick Gardens. Prins Puckler-Muskau, die in 1827 Chiswick bezocht, merkte tot zijn spijt op dat William Kent ‘ s lay-out aan het verdwijnen was voordat de nieuwe Engelse mode van het planten van “pleasure grounds” met bomen en struiken in rijen.