Moshoeshoe I

1786-1870
stichter en koning van Basutoland

stichter en koning van de Basotho natie (het huidige LESOTHO), Moshoeshoe I werd bekend om zijn militaire vaardigheden en diplomatieke vaardigheden. Hij speelde een belangrijke rol in het beschermen van Lesotho tegen veroveringen door Europese kolonisten, en hij hielp het land onafhankelijkheid te bereiken. Moshoeshoe heette oorspronkelijk Lepoqo en was de zoon van een Koena chief. Als jongvolwassene verwierf Moshoeshoe een reputatie als leider door gedurfde veeaanvallen te maken. Toch was hij ongeduldig en opvliegend, en hij doodde volgelingen voor kleine overtredingen. Een lokale wijze man vertelde hem dat rechtvaardig en humaan hem een succesvoller leider zou maken. Dit advies hielp Moshoeshoe om zich te realiseren dat vrede, niet Oorlog, hem meer trouwe volgelingen zou opleveren. Met deze aanpak Verenigde hij verschillende kleine groepen om de Basotho natie te vormen tegen het begin van de jaren 1830. gedurende die tijd bestudeerde Moshoeshoe de complexe relaties tussen Afrikaanse en Europese bevolkingen en leerde er op een positieve manier mee om te gaan. Door te laten zien dat hij een sterke en intelligente leider was, verdiende Moshoeshoe het respect van andere Afrikaanse leiders en koloniale ambtenaren, wat een belangrijke factor zou blijken te zijn in zijn strijd om een onafhankelijke Basotho natie te behouden.

de grootste uitdagingen voor Moshoeshoe tijdens zijn regering waren pogingen van Europese kolonisten om het Basotho-volk te veroveren en hun land te veroveren. Eerst koos Engeland de kant van de kolonisten. In 1852 viel een Brits leger Lesotho binnen, maar Moshoeshoe versloeg hen. De volgende 15 jaar probeerden de kolonisten Moshoeshoe en zijn volgelingen te overmeesteren, maar faalden. Door zijn diplomatieke vaardigheden verdiende Moshoeshoe het respect van koloniale ambtenaren en bracht hij de Britse regering aan zijn zijde. Door een alliantie met Groot-Brittannië te smeden en zijn bescherming te verkrijgen, hielp hij de Basotho te redden van de Europese controle. Als gevolg daarvan beschouwen de mensen van Lesotho Moshoeshoe als de vader van het land. (Zie ook Zuidelijk Afrika, geschiedenis.)