Morrell, Ottoline (1873-1938)

Engels mecenas, salonnière, anti-oorlogsactivist en memoirist. Naamvariaties: Lady Ottoline Morrell. Geboren Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck op 16 juni 1873, te Londen, Engeland; overleden op 21 April 1938, te Londen; enige dochter en jongste kind van Lt.-generaal Arthur Bentinck en Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (later Barones Bolsover); studeerde aan St. Andrews University, Schotland, 1897; studeerde Somerville College, Oxford, 1899; trouwde Philip Morrell, op 8 februari 1902 ,te Londen (overleden 1943); kinderen: (tweeling) Dochter Julian Morrell en zoon Hugh (18 mei 1906, Hugh stierf drie dagen later).Succesvol campagne gevoerd namens echtgenoot Philip Morrell voor het Parlement (1907); hield salon op Bedford Square, Londen (1908-15); begon affaire met Augustus John (1908); begon affaire met Henry Lamb (1909); met Lytton Strachey (1909); begon affaire met Bertrand Russell (1911); kocht Garsington Manor (1913); met D. H. en Frieda Lawrence (1914); hield salon op Gower Street, Londen (1928-38); reisde naar India (1935).

” er was een grote dame in Bedford Square die het leven een beetje amusant kon maken & interessant & avontuurlijk ,dus ik dacht toen ik jong was & droeg een blauwe jurk & Ottoline was als een Spaans galjoen, gehangen met gouden munten & mooie zijden zeilen.”Virginia Woolf’ s beschrijving van haar vriend is accuraat, maar onvolledig. Lady Ottoline Morrell was inderdaad een dame, een Engelse aristocraat die haar illustere afkomst afwees om een beschermheer van ontluikende literaire en artistieke talenten van het begin van de 20e eeuw te worden. Ze was excentriek, flamboyant, bezitterig, genereus en onconventioneel, een lange, imposante figuur gekleed in opzichtige, nogal rommelige, sierlijke kostuums die nieuwsgierige blikken trokken, zelfs in de straten van Londen. “Ze had een hart van goud en een yen voor mannen,” merkte een andere vriend op.Als afstammeling van twee oude, eminente adellijke families, de Cavendishs en de Bentincks, stond Ottolines vader in de rij om hertog van Portland te worden, om uitgestrekte landgoederen in Engeland en Schotland te erven, evenals het familiehuis van Welbeck. Hij overleed echter onverwacht in 1877, toen Ottoline vier jaar oud was, en haar halfbroer Arthur nam de titel aan. Ottoline woonde in Welbeck met haar moeder en drie oudere broers, Hendrik, Willem en Karel, totdat de hertog in 1889 trouwde. Grotendeels genegeerd door haar aanzienlijk oudere broers en zussen, Morrell herinnerde eraan dat ze nooit voelde “gay. Welbeck, zoals ze het zich herinnerde, was een plek verstoken van romantiek … menselijke liefde en gezelschap, waar de lucht altijd koud, donker en melancholisch was.”Aan de andere kant, Welbeck gastheer van een oogverblindende reeks van high society, met inbegrip van de Prins van Wales (later koning Edward VII). Ondanks de voordelen van rijkdom en sociale status was Ottoline een eenzaam kind. Haar dienstmeisjes kleedden en verzorgden haar, en gouvernantes voedden haar op. Maar haar vroege leven was niet beperkt tot Welbeck; in Londen, Ottoline en haar moeder bezocht het theater, opera, en kunstgalerijen. Blootstelling aan cultuur en wekelijkse danslessen werden ontworpen om Ottoline voor te bereiden op het huwelijk in een aristocratische familie van gelijke rang. Maar ‘de totale vapiditeit van het leven van een upper-class dame’ die Morrell zag in Welbeck beïnvloedde haar toekomstige beslissingen.Na het huwelijk van de hertog verhuisden Ottoline en haar moeder (Barones Bolsover ) naar St.Anne ‘ s Hill, Chertsey, en hielden een huis aan Grosvenor Place in Londen. De barones was in slechte gezondheid, en voor een aantal jaren Morrell verpleegd haar terwijl het beheer van hun huishoudens en reizen naar verschillende spa ‘ s en klinieken op het Continent. Op de leeftijd van 19, Ottoline had haar “coming out” als een debutante, het bijwonen van feesten, dansen en thee, waar, zei ze, ze “voelde helemaal niet op zijn plaats.”Bijna twee meter lang, verlegen en teruggetrokken, vond ze toevlucht in religie; ze verwierp de kunstmatigheid van de samenleving die Welbeck vertegenwoordigde, een leven dat was “niet alleen hol, maar kwaad.”In de winter van 1892, toen zij en haar moeder in Florence waren, kreeg Ottoline tyfus en herstelde in de villa van haar tante, mevrouw. Scott, die drie dochters had (een van hen, Nina Cavendish-Bentinck, zou de moeder zijn van Hare Majesteit Elizabeth Bowes-Lyon , echtgenote van Koning George VI). Op de terugweg stoppen ze in Parijs, en de barones koopt modieuze kleding voor Ottoline, en een parelketting die toebehoorde aan Marie Antoinette .Kort na haar terugkeer naar Londen stierf haar moeder en Ottoline ging bij haar broer Lord Henry en schoonzus Lady Henry Bentinck wonen . Opnieuw werd ze een deel van de high society, een samenleving die, Morrell betreurde, “niet toe te geven van de gedachte of individualiteit, of zelfs van vrijheid of het koesteren van een delicate ideeën.”Ze paste niet in deze wereld van uitbundige, elegante huisfeesten, van schietpartijen op Portland’ s landgoed in Schotland. En de familie keurde Morrell ‘ s ernstige mien af, haar lange gezicht.”Ze probeerde te behagen, maar op haar eigen manier; ze bewonderde haar familie ‘ s filantropie en goede werken, en probeerde ze na te bootsen door Bijbellessen te geven aan de boeren en lakeien en liefdadigheid te doen onder de cottagers in Welbeck. Vriendloos, teruggetrokken en ongelukkig, Morrell was geschokt op een dag te realiseren, zoals ze vertelde in haar memoires, “ze houden niet van me. Mijn aanwezigheid onder hen is onwelkom voor hen.”

Morrell vond nog steeds een zekere troost in religie, maar het kon niet compenseren voor de vervreemding die ze voelde onder haar eigen sociale klasse. Ze genoot van bezoeken aan Londen, waar haar tante en neven interessante figuren uit de samenleving vermaakten. En haar beperkte kijk op de mogelijkheden om te leven veranderde toen een neef van Bentinck haar meenam naar Moeder Julian in een anglicaans klooster in Cornwall. Moeder Julianus werd haar mentor en vertrouweling en verzekerde Ottoline ” dat het niet slecht was om van mooie dingen te houden en van het leven te genieten.”Langzaam begon Morrell te begrijpen dat haar moeder jurken en de parelketting voor haar kocht in Parijs. “Deze ontdekking was de eerste stap naar haar bevrijding”, zei haar biograaf Sandra Darroch .Op 23-jarige leeftijd zette Morrell een nieuwe stap in de richting van vrijheid; ze besloot naar het buitenland te gaan. Haar broers waren aanvankelijk sceptisch, maar een familieconclave stemde uiteindelijk in met haar verzoek. Een echte kaproen en een vriendin begeleidden Ottoline naar Brussel, vervolgens naar Duitsland, Oostenrijk en Italië van de late zomer 1896 tot maart 1897. Toen ze terugkeerde naar Londen, kondigde Morrell aan dat ze naar de St.Andrews University in Schotland wilde gaan. Een andere familieconferentie werd bijeengeroepen; ze vreesden dat Ottoline een angstaanjagende “bluestocking” zou worden die de familie in verlegenheid zou brengen, maar uiteindelijk gaven ze hun toestemming. Voor het eerst werd Morrell gedwongen om buiten haar hogere klasse te functioneren. Slecht voorbereid op college-niveau werk, ze registreerde voor een klasse in de logica-een slechte keuze omdat Ottoline ‘ s geest was nooit logisch. Ze verliet de school en kwam het volgende jaar niet meer terug; slechte gezondheid, het koude klimaat en haar afkeer van logica waren allemaal factoren in haar beslissing.Haar broers wilden met haar trouwen, maar Morrell had al besloten zich niet te binden aan het type man dat ze in haar sociale omgeving ontmoette. In 1897 ontmoette ze Herbert Henry Asquith, een leidende figuur in de Liberale Partij, later premier (in 1908) en getrouwd met Margot Asquith . Hun vriendschap was diep, wederzijds en blijvend, en men mag aannemen dat ze op een bepaald moment tijdens hun vroege relaties intiem waren. Minder acceptabel was Morrell ‘ s aantrekkingskracht op een Dr. Axel Munthe die zenuwaandoeningen in Rome behandelde. Ze werden verliefd toen Ottoline hem in augustus 1898 op het eiland Capri bezocht. Vaak alleen samen, ze schandaleerden Ottoline ‘ s vriend Hilda Douglas-wimpel . Pas maanden later, toen Morrell Munthe in Rome zag, was hij “koud en snijdend”, en zei dat hij niet kon trouwen met een religieuze fanaticus die ook neurotisch was. Ottoline vluchtte naar de villa van haar tante in Florence om te herstellen. Het is duidelijk dat Morrell ‘ s “yen voor mannen” nog niet had geleid tot iets permanents.Kort daarna besloot Morrell zich in te schrijven aan Somerville College, Oxford, waar ze geschiedenis en politieke economie studeerde en door haar leermeester werd geïntroduceerd in het socialisme. Aan het einde van de schoolperiode bleef Ottoline in Oxford waar ze de man ontmoette met wie ze zou trouwen, Philip Morrell, zoon van de advocaat van de universiteit. De upper-middle class Morrells waren goed geplaatst in de lokale samenleving. Ottoline verliet Oxford in December 1899 of januari 1900 en keerde terug naar Londen, waar zij en Asquith hun relatie hernieuwden. Of het evolueerde tot een affaire is niet duidelijk, maar Ottoline was gevleid dat “een man van de wereld haar hof zou betalen.”Vastbesloten om te ontsnappen aan de verstikkende en kunstmatige levensstijl van haar broers, vertrok ze naar Sicilië en Italië met haar vriendin Hilda. Op 27-jarige leeftijd realiseerde Morrell zich dat reizen haar “innerlijk leven” niet kon bevredigen; Hilda zag het huwelijk als de ultieme vervulling, maar Ottoline verwierp het met klem als “een nieuw soort slavernij”.”

het is inderdaad een verdomd moeilijke zaak om volledig, rijk, prachtig en toch moedig te leven. Om op grote schaal te leven.Ottoline Morrell

in de winter van 1901 ontmoette Ottoline Philip Morrell opnieuw tijdens diners. Hij was onder de indruk van deze beeldende vrouw uit “een hogere, meer verheven wereld” dan zijn eigen, en ze gedeelde interesses in kunst, boeken en muziek. Filips had Eton gevolgd en behaalde een rechtenstudie aan Balliol. Hij had een filiaal van zijn vaders advocatenkantoor in Londen opgericht, maar hij had duidelijk een hekel aan de praktijk van de wet. Tijdens een weekend in het Huis van de familie Morrell in Oxford, Philip vroeg Ottoline om met hem te trouwen. Haar extreme terughoudendheid om zich te verbinden is duidelijk in hun correspondentie; Ottoline somde haar verschillende fouten op—ze was diep religieus, sterk en had een eigen wil. Ze onthulde ook dat ze kreeg een toelage van £1.500 sterling Uit Portland elk jaar, een aanzienlijk bedrag omdat men goed in Londen kon wonen op minder dan £ 300 per jaar. Na Kerstmis 1901 accepteerde Ottoline zijn voorstel, en ze trouwden de volgende februari, tot grote opluchting van haar familie. Ottoline ‘ s broer Charles uitte de houding van de familie ten opzichte van hun dwalende zus toen hij zei tegen Philip, “Nou, ik ben blij dat ik niet in uw schoenen. Ik zou haar nergens toe verplichten. Morrell gaf later toe dat ze getrouwd was omdat ze iemand of iets nodig had om haar in staat te stellen te ontsnappen uit de enge wereld waarin ze leefde. In haar memoires onthulde ze echter ook: “ik … klampte me vast aan mijn eenzame vrijheid. Ik geloof in veel vrouwen dat er een sterk intuïtief gevoel van trots in hun eenzame leven, zodat wanneer het huwelijk komt is het, tot op zekere hoogte, een vernedering.”

na een huwelijksreis in Italië vestigde het echtpaar zich in een huis aan Grosvenor Road, in een modieus deel van Londen. Vrijwel onmiddellijk raakten ze betrokken bij de nationale politiek. Philip sloot zich aan bij de Liberal League en besloot zich op te stellen voor het Parlement van South Oxfordshire. Zowel Ottoline ’s als Filips’ conservatieve families waren woedend, en Filips ‘ vader dwong hem om ontslag te nemen bij het familierecht, omdat zijn liberale neigingen cliënten zouden vervreemden. Morrell voerde campagne namens haar man en hoopte op liberale hervormingen, die ze zei: “hielp me om een beter begrip van het leven.”Maar het politieke leven was te vaak prozaïsch, en Ottoline groeide verveeld en rusteloos. Slechts een jaar na haar huwelijk ontmoette ze John Adam Cramb, een schrijver met wie ze kunstgaleries, boekhandels en concerten kon bezoeken. Ottoline deed er alles aan om hun ontmoeting van Philippus af te houden, ook al maakte hij zelden een ophef over veel van alles; Hij “was woedend ruimdenkend”, zoals Ottoline later opmerkte. Maar Ottoline leerde een waardevolle les uit haar vriendschap met Cramb—een affaire kan zo beperkend zijn als een huwelijk. Ze kon en wilde niet toestaan dat een man, om welke reden dan ook, haar leven zou domineren. En belangrijker, niets zou haar huwelijk in gevaar brengen. Cramb was slechts een kleine figuur in haar leven, een prelude op de grote liefdes die later kwamen. Als een getrouwde vrouw, Morrell was vrij om haar “echte leven te beginnen,” in een wereld die draait om de Kunsten en bevolkt door veel van de beroemdste kunstenaars en schrijvers van de 20e eeuw.Morrell hunkerde naar “communicatie en sociaal contact” en ze begon interessante mensen uit te nodigen om bij haar thuis te dineren. Henry James en Lytton Strachey waren een van de eerste om haar goede vrienden te worden. Een onbelemmerd gesprek met een vrij scala aan ideeën sprak Ottoline en haar gasten aan, en, zoals Strachey ’s biograaf opmerkte, Morrell’ s “gevoeligheden waren ongedisciplineerd en te uitgebreid,” maar ze had ook “de kracht om kunstenaars en schrijvers het gevoel te geven dat hun ideeën enorm spannend en belangrijk voor haar waren.”Men is het er algemeen over eens dat ze zelf niet genoeg natuurlijk talent had om zich te ontwikkelen tot een creatieve kunstenaar in haar eigen recht, “maar haar vermogen om een ontluikende kunstenaar of schrijver te herkennen en uit te lokken werd algemeen erkend; het bereik en het aantal veelgeprezen personen die ze hielp en aanmoedigde is werkelijk verbazingwekkend. Alles wat Morrell nu nodig had was de juiste omgeving voor haar sociale bijeenkomsten.In 1905 was er een andere reden waarom de Morrells een groter huis nodig hadden—Ottoline was zwanger, en ze was niet blij. Eerlijk gezegd beschouwde ze deze ontwikkeling als “een aanval op haar persoon, een last, het breken in haar bestaan door een onbekende buitenlander. Philip had een carrière en ze voelde dat ze de last van een kind alleen moest dragen.”Echter, zodra de Morrells hun ruime, imposante Georgische huis op 44 Bedford Square hadden verworven, een paar blokken van het British Museum in de Bloomsbury gebied, Morrell was in staat om een spannende, informele, maar rustig elegante omgeving voor haar beroemde” at homes”, haar donderdagavond. Haar entree in de etherische Bloomsbury wereld van kunst en intellect was gekomen door bijeenkomsten in het huis van Virginia Woolf (toen Virginia Stephen) die Woolf deelde met haar zus Vanessa Bell , een kunstenaar, en twee broers. Toen Morrell haar donderdagavond salon oprichtte, werd ze meer dan een loutere gastheer van de sociale en culturele elite van Londen, werd ze de beschermheer en kampioen van veelbelovende talenten. Van 1908 tot 1915, haar huis werd bekend “als waarschijnlijk de meest beschaafde paar honderd vierkante meter in de wereld”; echter, de” slimme Set “van Morrell’ s aristocratische cirkel waren niet in staat om te passen in deze bohemien wereld. Jaren later, toen Morrell werd geprezen als beschermvrouwe van de Kunsten, reageerde een oudere adellijke vrouw: “maar ze heeft onze orde verraden” (de Engelse patriciërsklasse).Morrell vermaakte niet alleen kunstenaars en schrijvers, ze was ook betrokken bij hun privéleven, hielp hen financieel, ondersteunde hen emotioneel en stimuleerde hun inspanningen. De excentriciteit van kunstenaars sprak vooral Ottoline ‘ s gepassioneerde, meedogende karakter aan, en ze zou een reeks affaires met haar beschermelingen hebben. Augustus John en Henry Lamb behoorden tot haar minnaars die zich uiteindelijk moesten losmaken van haar vaak verstikkende attenties; ze strooide brieven en geschenken op haar favorieten die na verloop van tijd haar overdreven zorgzame aanwezigheid in hun leven kwalijk namen. Toen de passie uitgeput was, bleven Morrell en haar voormalige minnares goede vrienden. Philippus erkende al snel dat zijn vrouw “verslaafd was aan romantische figuren” en dat hij niets kon doen om haar manieren te veranderen. In ieder geval werd Philippos ‘ tijd door zijn politieke leven verteerd, waaraan Ottoline deelnam wanneer dat nodig was; ze voerde actief campagne voor hem, woonde en sprak vaak op bijeenkomsten, en kreeg haar vriend Asquith om hem te steunen.Lady Ottoline Morrell had drie grote vriendschappen in haar leven: Lytton Strachey die ze in 1910 ontmoette, Bertrand Russell, de bekende wiskundige en filosoof, en de schrijfster D. H. Lawrence. Lytton,” de aartspriester van de Bloomsbury groep, “was een intellectueel, een homoseksueel, en had een verwoestende humor; Aldous Huxley zei Van hem:” de Heer Strachey is de achttiende eeuw volwassen geworden, Hij is Voltaire op tweehonderd en dertig .”Ottoline herkende zijn literaire talent lang voordat hij beroemd werd, en van zijn kant, Morrell’ s ” onlesbare, aristocratische lucht een immens beroep op zijn achttiende-eeuwse respect voor nobele geboorte,” schrijft Darroch; “overgelaten aan zichzelf ze gedragen op als een paar high-pittige, tienermeisjes.”Lytton en Ottoline kunnen dom en ongeremd zijn in elkaars gezelschap – zelfs als Lytton door de kamer wankelde in Morrell’ s schoenen met hoge hakken. En ze deelden een romantische betrokkenheid met mannen, zoals de kunstenaar Henry Lamb. Morrell stond ook dicht bij verschillende andere Bloomsbury figuren, van wie velen in deze hechte coterie homoseksueel waren. Het is Lady Ottoline ‘ s verdienste dat ze openlijk geassocieerd met homoseksuelen in een tijd dat de praktijk werd bijna universeel veroordeeld als een “perversie.”Op hetzelfde moment, ze dacht dat Lytton” zou kunnen worden gered voor het vrouwelijke geslacht, ” en zelfs voorgesteld dat hij trouwen met haar vriend Ethel Sands, een lesbische. Morrell slaagde er echter niet in om hem te “bekeren”. Lytton was een welkome, permanente armatuur in de outré sociale wereld Ottoline gecreëerd in Londen en zou creëren in haar landhuis, Garsington Manor.De man die het meest diepgaande effect had op Morrells persoonlijke leven was de briljante, gepassioneerde Bertrand Russell, bekend als Bertie. Op zondag 19 maart 1911 gaf ze een klein etentje op Bedford Square voor Russell die de nacht doorbracht op weg van Cambridge naar een lezing in Parijs. Ottoline was bezorgd over haar vermogen om te praten met een man van zijn intellect die ze niet goed kende. Nadat de gasten vertrokken, Morrell en Russell spraken urenlang; Ottoline besefte dat hij was verontrust en moedigde hem aan om te praten. Hij vertrouwt toe dat hij niet van zijn vrouw Alys houdt , dat hij liefde nodig heeft en moe is van zijn “puriteinse manier van leven en verlangt naar schoonheid en passie.”In een paar uur was Russell verliefd geworden, en niet minder verbazingwekkend, ze waren overeengekomen om zo snel mogelijk minnaars te worden. Na zijn terugkeer uit Parijs stond Russell erop dat ze elk hun echtgenoten zouden informeren over hun liefde, maar Ottoline aarzelde en weigerde uiteindelijk om Philip te confronteren. Ze had veel te verliezen, want ze hield van haar man en haar dochter Julian Morrell . Bovendien vroeg Ottoline zich af of ze Russell ‘ s interesse in haar kon houden of dat ze intellectueel uit haar diepte was. En er was de vraag van hun uiteenlopende opvattingen over religie. Russell was een fervent atheïst. Morrell was weliswaar gevleid dat deze geleerde man geïnteresseerd in haar zou zijn, maar ze vond hem “opvallend unhandsome,” hij “ontbrak charme en zachtheid en sympathie,” en zijn onverzadigbare seksuele eetlust was vermoeiend. Verder leed Bertie aan acute halitose waardoor zoenen een soort beproeving was.”Hun relatie was anders dan de flirts en seksuele flings Morrell had gehad met Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry, en een aantal andere aantrekkelijke mannelijke bewonderaars. In dit geval, “Russell concurreerde met Philip niet voor haar liefde, maar voor haar leven.”Het is geen wonder dat Ottoline leed aan chronische slechte gezondheid en moest ontsnappen naar kuuroorden en klinieken op het Continent, op zoek naar een remedie voor haar slopende hoofdpijn. Russell ‘ s vrouw Alys dreigde een publiek schandaal te veroorzaken en zijn zwager informeerde Philip over Ottolines ontrouw in de meest grafische seksuele termen. En Russell had een hekel aan, misschien jaloers op, Lytton met wie Ottoline in staat was om “natuurlijk en homo” te zijn; Russell verklaarde hem “ziek en onnatuurlijk & alleen een zeer hoge mate van beschaving stelt een gezond persoon in staat om hem te staan.”De altijd tolerante Filips was niet een van hun problemen, en al snel kwam hij tot een wederzijds begrip met Ottoline die haar in staat stelde om haar emotionele behoeften te bevredigen.Ondanks een slechte gezondheid waarvoor ze de meest schadelijke behandelingen onderging, hield Morrell haar donderdag thuis en zette haar betrokkenheid bij Russell en voormalige minnaars voort. In 1912 adviseerde haar arts haar om twee jaar naar het platteland te verhuizen; in maart 1913 kochten de Morrells Garsington Manor, in de buurt van Oxford, een prachtig Tudor huis van Cotswold stone in 200 hectare tuinen en landbouwgrond. Hier voor 14 jaar, schrijft Darroch, Morrell zou voorzitten over haar “gevierde Renaissance Hof … sierlijke, andere wereldse omgeving was al snel het mekka van alle aspirant – jonge schrijvers en kunstenaars” en die werd “een culturele legende. Diplomaten en aristocraten, fine ladies and their distinguished escorts vermengen zich met de Bloomsbury group en met nog onbekende schrijvers en kunstenaars—Aldous Huxley, T. S. Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, Graham Greene en Stephen Spender. En Lady Ottoline diende als beschermheer, promotor en gastheer voor deze schitterende galaxy van culturele reuzen die haar huis en rustgevende tuin bevolkten in Garsington. Het landhuis, Lytton beweerde, was ” zeer zoals Ottoline zelf… zeer opmerkelijk, zeer indrukwekkend, gepatched, verguld en belachelijk.Voordat ze naar Garsington verhuisde, had Morrell een briljant sociaal seizoen in Londen; haar bijeenkomsten op donderdag trokken Londense sociale en culturele Leeuwen aan, maar ze kon nog steeds vertrouwen in haar dagboek, “For many months I have felt a dire loneliness that nothing will ever relieve. Ik heb iedereen geprobeerd en vond dat ze allemaal te wensen overlieten.”En in augustus 1914 vond Ottoline ook dat de wereld tekort kwam toen Europa in oorlog raakte. Terwijl” militaire koorts ” Londen overspoelde, waren de Morrells in wanhoop. Ottoline was aanwezig in het Lagerhuis toen Philip zijn protest uitte tegen de Britse betrokkenheid in het conflict. Philip wist dat dit zijn carrière kon beëindigen, en dat deed het. Hun huis werd een Centrum voor de pacifistische zaak, en later Garsington zou dienen als een toevluchtsoord voor gewetensbezwaarden die werkten op de boerderij in plaats van militaire dienst. Voor Morrell was ” oorlog een lelijke, kwade kracht, “en ze vond” de verheerlijking van brutaliteit ” weerzinwekkend. De oorlog veroorzaakte scheuren in de relaties met familie en vrienden, maar het bracht Ottoline dichter bij de Bloomsbury menigte die haar opvattingen deelden. Morrell hielp Duitse staatsburgers die in Londen woonden die werden lastiggevallen en nam een aantal Belgische en Franse vluchtelingen op, waaronder Maria Nys die uiteindelijk trouwde met Aldous Huxley; Morrell gaf ook een grote gift aan een veldhospitaal in Frankrijk. Ze haatte oorlog, maar kon degenen die vochten niet negeren.In 1914 was Ottoline onzeker over de toekomst; de beschaving zelf werd bedreigd met vernietiging, en hoewel Philippus, zij en Bertie nu gelukkiger waren, bekende ze dat ze “begon te voelen, zo niet oud, zeker moe.”Maar Morrell bleef veel van de eminente figuren in Groot-Brittannië naar haar levées trekken ondanks de oorlog. Ze werd bekritiseerd door sommigen die vrolijkheid en het nastreven van plezier beschouwden als ongeschikt gedrag tijdens het conflict. Maar Ottoline moest zich vastklampen aan gewoonte, aan vrienden, om haar angst voor de gevaren van Groot-Brittannië te verlichten. Een soort van gedwongen “normaliteit” werd opgelegd aan degenen die Bedford Square en Garsington Manor bezocht. Op haar gebruikelijke manier, Morrell nam de leiding van het bevorderen van de carrières van de joodse kunstenaar, Mark Gertler, en van D. H. Lawrence wiens romans indruk op haar en wiens “intuïtieve gevoel van het leven” ze compatibel vond. Lawrence ‘ s vrouw Frieda was niet zo gefascineerd door Morrell als haar man die gefascineerd was door Ottoline, een adellijke vrouw, de zus van een hertog, en gulle beschermheer van de Kunsten. Frieda Lawrence beschouwde Morrell ” een aardig eenvoudig persoon die nuttig kon zijn, “en Ottoline, op zijn beurt, vond Frieda Lawrence onwaardig,” een nogal blousy hausfrau.Op 17 mei 1915 verhuisde Morrell definitief naar Garsington, dat het nieuwe Centrum voor haar bijeenkomsten werd. Zij en Filippus hadden de Lawrences uitgenodigd om in een huisje op het landgoed te gaan wonen, maar alle vier dachten er beter over na en het aanbod werd ingetrokken. Maar Ottoline overspoelde ze nog steeds met geschenken, zelfs voedsel. D. H. Lawrence ’s boek, The Rainbow, was verboden, vervolgens in beslag genomen en verbrand door de politie, ondanks Philip’ s pogingen om het verbod opgeheven. Ottoline gaf Lawrence geld zodat hij naar Florida kon, maar hij kreeg geen toestemming om Engeland te verlaten en keerde terug naar Garsington. Er gasten van Japan naar Chili gemengd met de Garsington “stamgasten,” Russell, Lytton, Aldous Huxley, en de Anglicaanse bisschop van Oxford, die voor een levendige, incongruous samensmelting van geesten. Met Kerstmis gaf Ottoline een groot feest voor de dorpelingen, met dansen en spelletjes in de grote schuur en elk van de 100 kinderen kreeg een Cadeau. Zoals Lytton aan zijn moeder schreef: “het kost de dochter van duizend graven om dingen op die manier te dragen.”Zonder twijfel voelde Morrell zich verplicht als Meesteres van het landhuis om goede relaties te hebben met de dorpelingen, maar ze moest ook haar gedachten afleiden van de bloedige loopgraven in Frankrijk.De Dienstplichtwet van 1916 had direct invloed op een aantal vrienden van Morrell en Garsington werd een toevluchtsoord voor mannen die de status van gewetensbezwaarde kregen. Philip nam ze in dienst als landarbeiders. Het huisvesten en voeden van hen, en hun vele vrienden die kwamen om deel te nemen aan de gastvrijheid van de Morrells, zetten een druk op de middelen van de Morrells. Lytton werd gelukkig Medisch ongeschikt verklaard voor militaire dienst, en na een rechtszaak keerde hij terug naar Garsington om te herstellen van zijn beproeving. (Dit ondanks zijn herhaalde klachten dat Ottoline ‘ s bezuiniging hem niet voorzien van adequate maaltijden. Ottoline was aanwezig bij de hoorzitting van Lytton, en ze was ook betrokken bij andere rechtszaken die haar vrienden raakten. Toen Russell weigerde een boete te betalen voor het schrijven en verspreiden van een anti-oorlog pamflet, hielp Ottoline geld in te zamelen om de boete te betalen en zijn bibliotheek te redden van in beslag genomen en verkocht te worden. Ze was echter geïrriteerd met Russell omdat hij zijn geld uitgaf aan danslessen voor T. S. Eliot ‘ s vrouw Vivienne Eliot , terwijl hij de middelen niet kon vinden om zijn eigen boeken te redden. Morrell heeft ook gelobbyd om het leven te redden van een Ierse nationalist, Sir Roger Casement, die wegens verraad werd opgehangen voor zijn aandeel in de Paasopstand. Ze deed een beroep op Asquith om in te grijpen, maar toen Casements dagboek onthulde dat hij homoseksueel was, wees Asquith haar pleidooi af.Ottoline Morrell was altijd al aangetrokken tot romantische en gevoelige kunstenaars, maar ze voelde dat ze haar perfecte spirituele metgezel nog niet had gevonden. Maar in 1916 ontmoette ze de jonge dichter en soldaat Siegfried Sassoon, wiens werk ze bewonderde en bevorderde. Hij verbleef vaak in Garsington tijdens zijn verlof van actieve dienst. Sassoon reageerde echter nooit op Morrell ‘ s gebaren naar grotere intimiteit. Voor hem was ze te veel een idealist, en hij vond haar verschijning “belachelijk”—toen ze Morrell voor het eerst ontmoette droeg hij “volumineuze lichtroze Turkse broek” die zijn staid Britse gevoeligheden schokte. Sassoon was een scherpzinnige waarnemer en zag hoeveel van Ottoline ‘ s intimi in Garsington haar zorgzame karakter gebruikten om hun carrière te bevorderen. “Ze moest nog leren dat de schrijvers en kunstenaars die ze bevriende in staat waren om ondankbaar te zijn,” schreef hij. Ironisch genoeg bleek Sassoon een van degenen te zijn die Ottoline nooit bedankte, een bittere teleurstelling voor haar. En binnenkort, ondankbaarheid van de kant van andere vrienden zou publiekelijk worden onthuld.Eind 1916 stuurde Lawrence Ottoline een kopie van zijn nieuwe roman, Women in Love, en Morrell was ontzet om zichzelf gekarikatureerd te vinden als Hermione Roddice, een vrouw met een “bizarre smaak in kleding”, zeker een opmerking gemaakt door iedereen die Ottoline kende. Erger nog, hij portretteerde het karakter als demonisch, jaloers, en gevuld met haat. Hermelien verlustigt zich naar Birkin, de verteller van het boek, die is gemodelleerd naar Lawrence zelf. Birkin schuwt Hermelien en wordt verliefd op de heldin Ursula, gebaseerd op Frieda Lawrence. Morrell was verwoest door dit wrede portret, omdat het was “geschreven door iemand die ik had vertrouwd en graag.”Verder,” werd ik elke naam genoemd, van een ‘oude heks’ geobsedeerd door seks manie, tot een corrupte Saffist. … Mijn jurken waren vies; ik was onbeleefd en onbeschaamd tegen mijn gasten.”In haar memoires, Morrell opgemerkt:” de pijn die hij me had gedaan maakte een zeer groot merk in mijn leven.”Bovendien had Lawrence Philip, Julian, Russell en anderen, evenals het huis en de tuin in Garsington verzadigd. Het feit dat Lawrence ‘ s portret enkele kernels van waarheid bevat doet alleen maar meer pijn. De wond duurde jaren om te genezen, en Morrell ” zwoer dat ze nooit meer zou verlaten zichzelf zo kwetsbaar.”Het is moeilijk voor te stellen dat Ottoline niet zou verwachten dat haar schrijversvrienden gebruik zouden maken van de vele excentrieke en abnormale personages die haar wereld bewoonden voor hun werken. En Morrell zelf was zeker een van de meest bijzondere van deze personages. Een paar maanden later ontdekt ze dat ze weer een spottend voorwerp is geworden. Begin 1917, een toneelstuk in Londen had een karakter genaamd Lady Omega Muddle. Morrell kwam langzaam en droevig tot het besef dat sommige van haar vrienden “haar als een figuur van plezier beschouwd.”Maar dit was niet de laatste van de teleurstellingen die Ottoline zou lijden op dit moment. Bertie besloot zich te bevrijden van zijn verstrengeling met Ottoline; hij besloot om “haar liefde te doden” zoals hij had gedaan met zijn vrouw Alys. Zijn frequente seksuele uitstapjes waren geaccepteerd door Morrell, die altijd beschikbaar was om te medelijden met Bertie en om haar liefde voor hem te bevestigen wanneer zijn zaken onbevredigend bleken. Niettemin verbaasde Russell ‘ s abrupte ontslag haar, want ze was er niet op voorbereid, en ze was diep gekwetst. “Laat me niet gaan. … Je bent me kwijt, ” schreef ze op de envelop van een van zijn brieven. In januari 1915 schreef Ottoline met enige vooruitziende blik aan Russell: “het is al het lijden van de hel waard om zo lief te hebben.”Nu had ze de hel ervaren die liefde vaak brengt. Maar de gebruikelijke wederzijds noodzakelijke verzoening volgde; Ottoline en Bertie hadden elkaar nodig-voor altijd.Een meer verwoestende klap was Ottolines ontdekking dat Filips ontrouw was geweest. Vaak genegeerd en gekleineerd door Ottolines “slimme, scherpe gasten”, was Philippus erin geslaagd om eindelijk een eigen leven te creëren. Haar leven stortte in. Ze is nooit volledig hersteld van wat ze als een bitter verraad beschouwde, en ze richtte een soort cordon sanitaire om zich heen. Darroch beschreef Morrell ’s toestand als” een staat van gedeeltelijke geestelijke gezondheid.”Maar Filippus leed ook; jarenlang werd hij beschouwd als slechts een deel van het landschap, rustig, bescheiden, niet veeleisend. Bovendien heeft de ondankbaarheid van de gewetensbezwaarden die in Garsington werden gehuisvest en de afwijzing door de Liberale Partij die zijn politieke carrière beëindigde hem getroffen. Philip, net als Ottoline, stortte in onder de vlek.Zelfs Sassoon bleef afstandelijk en afstandelijk; hij zou “de sympathieke ziel” zijn geweest waar Morrell altijd naar had gezocht. Tijdens een wandeling na de lunch in Londen vertelde hij Ottoline dat ze “ingewikkeld en kunstmatig” was en dat ze haar niet op het station zag toen ze vertrok. Morrell realiseerde zich Helaas dat ze zichzelf had misleid ” met de overtuiging dat door het geven van een iets zal ontvangen, maar het is niet waar.In 1917 begon Morrell jongeren uit te nodigen naar Garsington, waaronder T. S. Eliot, Robert Graves en enkele studenten uit Oxford, waaronder haar broer Portland ‘ s zoon. Een van haar favorieten was Aldous Huxley die het gemakkelijk vond om met Ottoline te praten; “jij en ik zijn enkele van de weinige mensen die voelen dat het leven echt is, het leven is ernstig,” schreef hij aan haar. Maar Morrell werd steeds ongelukkiger, gedesillusioneerd en cynisch. Ze had nog steeds mensen nodig, ondanks haar teleurstellingen, en ze bleef veelbelovende talenten betuttelen, zoals Mark Gertler, die een studio kreeg in Garsington en kennismaakte met de slimme samenleving van die tijd. Na de oorlog keerde Sergei Diaghilev ‘ s balletten Russes terug naar Londen, en Morrell, die hem eerder had gekend, vernieuwde hun vriendschap en ontmoette Pablo Picasso die de decors ontwierp. Ottoline had altijd een kritische smaak in poëzie, en ze was zeer onder de indruk van het werk van W. B. Yeats en T. S. Eliot, die werden armaturen in haar naoorlogse salon.Lawrence ‘ wrede portret van Morrell in Women in Love was niet het laatste van zulke personages, gemodelleerd naar zijn weldoener. In 1921 ontdekte Ottoline zichzelf (als Priscilla Wimbush) en Garsington afgebeeld in Aldous Huxley ‘ s Crome Yellow. Dit” Grove verraad ” werd gevolgd door een andere vernederende vertolking door Huxley. In die kale bladeren maakte hij een woest portret van Ottoline als mevrouw Aldwinkle die, schreef hij, “slappe wangen en een prominente kin heeft. … ze gelooft in Passie, hartstochtelijk; … en ze heeft een zwak voor grote mannen. Het is haar grootste spijt dat ze zelf geen aanleg heeft voor een van de Kunsten.”Iedereen die Morrell kende zou een kern van waarheid herkennen in zijn karakterisering, hoe overdreven en kwaadaardig ook. Tot haar eer en haar menselijkheid probeerde Ottoline nog steeds haar vrienden te helpen. Ze zorgde voor Medische zorg voor Vivienne Eliot( die krankzinnig stierf), bood troost aan Russell ‘ s afgedankte maîtresses, en bleef dicht bij Virginia Woolf wiens mentale instabiliteit eindigde in haar zelfmoord. Morrell vergaf Lawrence zelfs die haar invloed in zijn leven en in die van anderen erkende. Als excuus voor Hermione Roddice schreef hij: “er is maar één Ottoline. … De zogenaamde portretten van Ottoline kunnen onmogelijk Ottoline zijn—niemand weet dat beter dan een kunstenaar.In 1928 verkochten de Morrells Garsington en kochten een huis in Bloomsbury aan Gower Street. Garsington was te groot, omdat hun dochter Julian nu getrouwd was, en te duur om bij te blijven. Toen de nieuwe eigenaren van het landhuis vroeg Morrell waar te winkelen voor vis en vlees, antwoordde ze: “praat niet met me van vis. Je mag met me praten over poëzie en literatuur, maar niet over vissen.”Eigenlijk, Morrell wist absoluut niets over vis of vlees of iets in verband met winkelen voor voedsel of koken; ze “kon nauwelijks koken een ketel zonder hulp” dat verklaart waarom ze altijd had een groot huis personeel. Ottoline hoopte haar donderdagavond te recreëren in homes on Gower Street,en ze slaagde. Aan de bekende figuren uit haar vooroorlogse salon verscheen fris, nieuw talent, waaronder enkele jonge vrouwen. De bijeenkomsten, zoals Morrell zelf, waren rustiger, minder ruw, dan in voorgaande jaren. Als Ottoline “had geleerd tevreden te zijn” in dit leven, was ze ook gaan inzien dat ze “een magneet was voor egoïsten,” de vampiers die het leven opzuigen, zoals ze het uitdrukte.Haar vrienden stierven: Lawrence stierf aan tuberculose in 1930 en Lytton stierf in 1932. Ottoline was het waarschijnlijk eens met Lytton ’s reflecties op hun spannende verleden toen hij haar schreef: “I don’ t think I want to go back. Het was spannend, betoverend, verwoestend, allemaal tegelijk-men zat in een speciale (een heel speciale) trein, die met razende snelheid voortscheurde-waar?- je kunt het maar vaag raden. … Één keer is genoeg!”Morrell begon te overwegen het publiceren van haar memoires; het beviel haar om iets te schrijven. Russell had al zijn autobiografie geschreven die Ottoline in manuscript Las, maar ze haalde hem over om het niet te publiceren tot nadat ze beiden dood waren. Morrell dacht dat sommige onthullingen schadelijk zouden zijn voor Philip en haar dochter. Na een scheiding was Russell enkele jaren eerder getrouwd met Dora Russell, had twee kinderen en verliet Dora nadat ze twee kinderen had gehad met een andere man. Maar” door al het lijden van de hel ” hadden hun liefdeszaken hen gebracht, Bertie en Ottoline bleven standvastig vrienden.In de jaren dertig van de vorige eeuw reisde Morrell verder op het Continent en in 1935 gingen zij en Philip naar India, waar ze een koninklijke ontvangst kregen. Filips was van plan een boek te schrijven over een van Ottolines voorouders, William Bentinck, gouverneur-generaal van India, die de praktijk van suttee, het verbranden van weduwen op de brandstapels van hun echtgenoten, had onderdrukt. Maar vanaf 1935 verslechterde Ottolines gezondheid snel en bracht ze lange periodes door in verpleeghuizen en klinieken. Haar arts, die algemeen werd beschouwd als een kwakzalver, gebruikte twijfelachtige methoden om zijn patiënten te behandelen. Hij gaf Morrell een hongerdieet en injecteerde haar met het controversiële antibioticum Protonsil. Toen zijn methodes onderzocht werden, pleegde hij zelfmoord. Ottoline Morrell overleed op 21 April 1938, nadat een verpleegster haar een injectie van het medicijn gaf. Ze werd begraven op het landgoed van Welbeck. Filips stierf vijf jaar later en werd naast haar begraven.Frieda Lawrence had ooit geschreven aan Morrell, die ze was komen bewonderen: “I think the tragedy of your life has been that it was a small age you lived in and the men were small beer & the women too.”Maar Lady Ottoline had de leeftijd waarin ze leefde groter gemaakt door het bedenken van haar eigen onorthodoxe levensstijl en door haar enorme inspanningen ten behoeve van veel van de gigantische talenten van haar tijd. “Conventionaliteit is doodheid,” had Morrell geschreven in haar dagboek, “nog niet gelijkvormig aan deze wereld.”Ze was nooit conventioneel, noch beteugelde ze haar passies om zich aan deze wereld te conformeren.

bronnen:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: het leven van Lady Ottoline Morrell. NY: Coward, McCann and Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, The Early Memoirs 1873-1915. Vol. 1. Uitgegeven door Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: leven op grote schaal. London: Sceptre, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

aanbevolen lezing:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: Een Biografie. London: Penguin, 1971.Lady Ottoline ‘ s Album: Snapshots and portraits of her famous contemporaries. Uitgegeven door Carolyn G. Heilbrun. London: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline te Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Uitgegeven door Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. autobiografie. Vols. 1 en 2. London: George Allen and Unwin, 1971.

collecties:

brieven geschreven aan Lady Ottoline bevinden zich in het Humanities Research Center, University of Texas, Austin; haar brieven aan Bertrand Russell zijn aan de Mc-Master University, Ontario, Canada.

Jeanne A. Ojala , hoogleraar Geschiedenis, Universiteit van Utah, Salt Lake City, Utah