L. A. Record

JOHN MAUS: AT the EDGE OF FOREVER

26 januari 2018 / Interviews


illustratie door abraham jay torres

het was meer dan zes jaar geleden dat we voor het laatst hoorden van John Maus. Na de release van 2011 ‘ s magnum opus We Must Become genadeloos Censors of ourself, verdween de in Minnesota geboren muzikant en vorige Haunted Graffiti medewerker al snel uit het publieke oog. Velen geloofden dat hij ergens in Hawaii was, waar het gerucht ging dat Maus filosofie doceerde en zijn doctoraat volgde. Anderen voorspelden dat dit mythische schepsel was teruggekeerd naar de planeet of grot waar hij vandaan kwam, hopelijk om meer wonderbaarlijke krachtige synth-pop te creëren. Ondertussen werd de toewijding aan zijn experimentele Majesteit vergroot in zijn afwezigheid als enthousiaste volgelingen wachten op zijn uiteindelijke terugkeer. In oktober bracht Ribbon Music Screen Memories uit, het nieuwste werk van The wizard zelf. Eindelijk is John Maus terug. Hij zal optreden op Di., Jan. 30, in de Teragram Ballroom. Dit interview werd oorspronkelijk uitgezonden op KXLU. Dit interview door Bennett Kogon.

waar was u de hele tijd?
John Maus: ik verhuisde naar een kleine stad waar ik oorspronkelijk vandaan kom—net als op de grens van Iowa en Minnesota, ongeveer twee uur van de Twin Cities. Ik heb wat schoolspullen afgemaakt die ik toen deed en dat duurde ongeveer twee jaar. Daarna bouwde ik alle synthesizers en spullen voor de plaat die ongeveer twee jaar duurde. Het afmaken duurde nog eens twee jaar. Het leek me een maand, maar het is lang geleden. Ik werd er gek van. Ik kan niet geloven dat er nog iemand oplet.
Oh, we hebben opgelet.John Maus: ik werd wakker in een verschrikking, Weet je? Op een ochtend dacht ik: ‘God, het is vijf jaar geleden. Wat maakt het uit.’
heeft uw opvoeding en tijd doorgebracht in het zuiden van Minnesota invloed gehad op uw vooruitzichten en werk als een creatieve denker?
John Maus: ik ben er zeker van dat het in de zin is dat we in de winter vier uur licht per dag krijgen en het is twintig onder buiten. Dan zijn er de open ruimtes en de romantiek van eenzaamheid. Ik weet zeker dat waar je ook bent, het komt een beetje uit in je muziek. Mijn eerste paar jaar terug in Minnesota waren geweldig, maar de winters hebben ingehaald met mij. Het is gewoon te veel. En het gebrek aan de frisse lucht die ik sociaal voel heeft mijn werk aan het nieuwe album een beetje laten lijden. Het gras is altijd groener.
waren er belangrijke hoogtepunten van uw leven vanaf uw tijd weg?
John Maus: het hele ding is een belangrijk hoogtepunt voor mij geweest, denk ik. Ik was aan het sjouwen… om iets klaar te maken. Dat probeer ik tenminste.
en nu heb je iets klaar. Ik las online dat je laatste plaat deels geïnspireerd was door het werk van de Franse filosoof Alain Badiou, en je hebt sonisch verwezen naar muziek uit de Middeleeuwen. Zou je zeggen dat er primaire invloeden zijn op deze nieuwe plaat?
John Maus: over het algemeen vind ik het vrij apocalyptisch. Ik maak me daar een beetje zorgen over omdat mensen in het verleden me hebben verteld dat hun reactie op mijn muziek is dat van genade—meer van een aanname van lichtheid of popmuziek. Screen Memories is zeker een van mijn zwaardere releases. Het meeste werd gedaan voordat de hele verkiezing plaatsvond en ik hoopte het rond die tijd vrij te geven. Het hing in de lucht. Maar elke keer als ik er met iemand over sprak, zeiden ze: ‘nou, het wordt alleen maar erger.’Ik denk dat het daardoor geïnspireerd is. Het hele gevoel aan de rand van eeuwig te staan. En dan de komende finale triomf van de techno crash in Silicon Valley. Het lijkt erop dat dat alles is, behalve een volbracht verleden.
wat voor soort energie voelt u dat u kanaliseert in elke set die u uitvoert?
John Maus: ik weet niet wat het oorspronkelijk was jaren geleden, of zelfs wat het betekende. Het was iets anders, ook al ziet het er vandaag precies hetzelfde uit. Het idee was eigenlijk om zoveel mogelijk in elke voorstelling te stoppen, en er niet over te liegen. Wat dat ook betekende, ik wilde helemaal eerlijk zijn. Nu voel ik me bijna als een exorcisme of zoiets. En ook niet van mezelf. Ik wil gewoon gebruik maken van dat soort energie om de obsceniteit uit deze situatie te verdrijven. Het lijkt me dat alles steeds meer pornografisch en obsceen wordt … ook niet op een provocerende manier. Op een totaal gesanctioneerde en ongereguleerde manier. Ik wil gewoon zijn zoals in die scène in Little Nicky waar Adam Sandler is als ‘ Release the Good! En al die vlinders en regenbogen komen uit zijn handen.
Release the Awesome! Dat gezegd hebbende, heb je het gevoel dat iemand John Maus live moet zien om een beter begrip van de muziek te krijgen?
John Maus: ik denk dat het hoe dan ook niet nodig is. Het is nu anders, want Ik heb een band die voor het eerst met me speelt. Dat geeft me meer mogelijkheden die ik voorheen niet had. En ik ben minder waarschijnlijk in de war als performancekunstenaar of zoiets. Ik probeer alleen maar punk rock te spelen.
in 2016 verscheen u in een aflevering van de tv-show Million Dollar Extreme, die later werd geannuleerd vanwege zijn banden met de alt-right. Was je op de hoogte van die connectie toen je het aanbod kreeg?
John Maus: Was het een alt-right show? Zoals Richard Spencer en de cultus van ras en bloed, die alt-juist? Het is allemaal een obsceniteit-het is niet slechts één kwaad onder velen, maar een zeer ernstig kwaad dat mensen verdeelt naar een ander doel en vooral, onder een soort van witte identiteit. Het is lager dan laag. Het is jammer, maar het spreekt over de waarde van de situatie in het algemeen. Alsof het wil dat je er iets over te zeggen en zal alleen geven u 140 karakters om het te doen. Ik denk: ‘echt niet, man-dat gaat niet gebeuren. Geef me tweehonderd pagina ‘ s om erover te praten, vooral over zoiets ingewikkelds. Maar wat de show betreft … zag ik het nooit als een soort alt-right plan. Ik vervloek elke bloedcultus, in elke vorm van obsceniteit die het is. Ik zag de horror van een groep komieken, en één komiek in het bijzonder, niet als direct dubbelzinnig om misdaden te haten. Het is allemaal erg ingewikkeld. Er is politiek van muziek en esthetiek, maar het is bijna een secundair effect. Door goede muziek te maken, denken we misschien al aan een betere wereld. John Lennon ook niet. Dat klinkt als de hel voor mij.

JOHN MAUS OP DI., JAN. 30, IN DE TERAGRAM BALLROOM, 1234 W 7TH ST., DOWNTOWN. 19: 00 UUR / $ 18 – $ 20 / ALLE LEEFTIJDEN. TERAGRAMBALLROOM.COM JOHN MAUS ‘ SCHERMHERINNERINGEN ZIJN NU UIT OP RIBBON MUSIC. BEZOEK JOHN MAUS OP JOHNMA.US.