Jules Verne voorspelt nauwkeurig hoe de 20ste eeuw eruit zal zien in zijn verloren Roman, Paris in the Twentieth Century (1863)

jules-verne

jules-verne

sciencefiction, zeggen ze, gaat niet echt om met de toekomst; het gebruikt de setting van de toekomst als een manier om met het heden om te gaan. Dat zou alle standaard absurde tropes verklaren die je regelmatig ziet in de minder sierlijk verouderende romans en films van het genre: jetpacks, vliegende auto ‘ s, holotelefoons, dat soort dingen. Dus als je naar de achterpagina ‘ s van sci-fi kijkt en af en toe een accurate of zelfs semi-accurate voorspelling van de toekomst tegenkomt — dat wil zeggen een accurate voorspelling van ons heden — springt het echt op je in. Veel van dergelijke voorspellingen zijn op lezers uit de pagina ’s van Jules Verne’ s verloren tweede roman, Parijs in de twintigste eeuw.

Oorspronkelijk geschreven in 1863 werd maar niet gepubliceerd, tot op de bodem van een kluis in 1994, het boek van de scorecard van schijnbaar bang-op elementen van de toekomst zijn de explosie van het suburbane wonen en winkelen en op grote schaal hoger onderwijs; loopbaan van vrouwen; synthesizer-gedreven elektronische muziek en een opname-industrie om het te verkopen; steeds meer geavanceerde vormen van steeds grover entertainment; steden van lift-voorzien, automatisch bewaakt wolkenkrabbers elektrisch verlicht de hele nacht lang; gas-aangedreven auto ‘ s, de wegen op, en de stations waar ze vullen; metro ‘ s, magnetisch aangedreven treinen, en andere vormen van snelle doorvoer; faxmachines evenals een zeer eenvoudig internet-achtig communicatiesysteem; de elektrische stoel; en oorlogswapens te gevaarlijk om te gebruiken.

u zult merken dat de jonge Verne de toekomst, die in de roman van Parijs in 1960 zijn vorm krijgt, niet als een utopie zag. In feite ging hij een beetje te ver in het gebruik van de setting en het verhaal ervan van een artistieke ziel op drift in een cultureel dode, vooruitgang aanbiddende technocratie om zijn eigen bezorgdheid over de 19e eeuw en de opkomst van conglomeraat, automatisering en mechanisatie uit te drukken-of zo dacht zijn uitgever, die geloofde dat de sombere voorspellingen van het boek, zelfs als accuraat, niet zou winnen voor de gewone lezer. “Mijn beste Verne, schrijft hij in zijn afwijzingsbrief aan de auteur, “zelfs als je een profeet was, zou vandaag niemand deze profetie geloven… ze zouden er simpelweg niet in geïnteresseerd zijn.”

maar meer dan 150 jaar later interesseren de voorspellingen van Parijs in de twintigste eeuw ons, of tenminste degenen onder ons die zich afvragen of we te veel van onze menselijkheid hebben overgedragen aan de rijken van technologie, financiën en entertainment. Zelfs als Richard Bernstein, die de roman recenseerde in de New York Times toen het eindelijk gepubliceerd werd, zijn satire “zwak, onschuldig en puberaal vond in het licht van wat er werkelijk gebeurde in de 20e eeuw”, heeft het ons meer dan ooit gegeven om vandaag over te praten. Om in op het gesprek, hebben een Luister naar de aflevering van de Futility Closet podcast op het boek net boven. Denk je dat Verne onze huidige toestand nauwkeurig heeft voorzien — Of ligt zijn dystopie nog steeds op de loer?

Related Content:

hoe Franse kunstenaars in 1899 het leven in het jaar 2000 voorstelden: Drawing the Future

Isaac Asimov voorspelt in 1964 hoe de wereld er vandaag uit zal zien

in 1964, Arthur C. Clarke voorspelt het Internet, 3D-Printers en getrainde Apendienaren

Walter Cronkite Imagines the Home of the 21st Century … Back in 1967

the Internet Imagined in 1969

in 1900 publiceert Ladies’ Home Journal 28 voorspellingen voor het jaar 2000

Philip K. Dick maakt Off-the-Wall voorspellingen voor de toekomst: Mars Colonies, Alien Viruses & More (1981)

Nikola Tesla ‘ s voorspellingen voor de 21e eeuw: The Rise of Smart Phones & draadloos, the Demise of Coffee, The Rule of Eugenics (1926/35)

in 1968 maakt Stanley Kubrick voorspellingen voor 2001: de mensheid zal ouderdom overwinnen, 3D-TV kijken & Duits leren in 20 minuten

in 1911 voorspelt Thomas Edison hoe de wereld er in 2011 uit zal zien: Smart Phones, No Poverty, Libraries That Fit in One Book

Mark Twain voorspelt het Internet in 1898: Lees zijn Sci-Fi misdaadverhaal, “from the ‘London Times’ in 1904”

Future Shock: Orson Welles vertelt een film uit 1972 over de gevaren van technologische verandering, gebaseerd in Seoul. Colin Marshall schrijft en zendt uit over steden en cultuur. Hij werkt aan een boek over Los Angeles, een Los Angeles Primer, de videoserie the City in Cinema, het crowdfunded journalism project Where Is the City of the Future?, en de Los Angeles Review Of Books’ Korea Blog. Volg hem op Twitter bij @ colinmarshall of op Facebook.