Juan Vicente Gomez

Juan Vicente Gomez.jpg

Juan Vicente Gomez (24 juli 1857-17 December 1935) was President van Venezuela van 19 December 1908 tot 13 augustus 1913 (opvolger van Cipriano Castro en José Gil Fortoul), van 24 juni 1922 tot 30 mei 1929 (opvolger van Victorino Marquez Bustillos en voorafgaand aan Juan Bautista Perez) en van 13 juni 1931 tot 17 December 1935 (opvolger van Perez en voorafgaand aan Eleazar Lopez Contreras). Gomez was de laatste caudillo die over Venezuela regeerde, en was een militaire officier en voormalig rechterhand van Castro.Juan Vicente Gomez werd geboren in Tachira, Venezuela in 1857, en trad in 1899 toe tot het privéleger van Cipriano Castro en hielp hem de controle over het land te veroveren. In 1902 werd hij hoofd van het leger en onderdrukte hij grote opstanden tegen de regering van Castro. In 1908, terwijl Castro medische hulp zocht in Europa, greep Gomez de controle in Venezuela. Hij won Amerikaanse en Europese steun en economische stabiliteit door concessies te verlenen aan buitenlandse oliemaatschappijen, door een uitgebreid programma voor openbare werken te lanceren, terwijl hij privé smeergeld accepteerde om zijn persoonlijk fortuin te vergroten. In 1913 stapte hij nominaal uit de macht om zijn marionet Jose Gil Fortoul het land te laten leiden, maar hij bleef de laatste autoriteit in het land, en hij keerde terug naar de directe macht van 1922 tot 1929 en van 1931 tot 1935. Terwijl zijn fiscaal conservatisme hielp het land door de Grote Depressie en vestigde de bolivar als een harde valuta, zijn reputatie als leider leed als gevolg van zijn corruptie en autoritarisme. Bijgenaamd “de meerval” voor zijn snor en “de tiran van de Andes” voor zijn afkomstig uit de bergachtige provincie Tachira, gebruikte hij zijn kracht om zichzelf en zijn vrienden te verrijken, en hij stierf in 1935.