Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, Openbare Bibliotheek van New York)

Josephine St. Pierre Ruffin werd geboren in Boston, Massachusetts op 31 augustus 1842. Ze was een vrouw die vele rollen op zich nam; een burgerrechtenactiviste, suffragist, en krantenredacteur. Ruffin was vooral bekend om haar carrière als een van de medeoprichters van de krant, The Woman ‘ S Era, bekend als de eerste krant die werd opgericht en gerund door Afro-Amerikaanse vrouwen van 1894 tot 1897. In 1894 richtte ze ook de Women ‘ s era Club op, een van de eerste Afro-Amerikaanse vrouwenrechtenorganisaties. Ruffin organiseerde een van de meest bekende conventies tijdens haar tijd in 1895 genaamd de eerste Nationale Conferentie van gekleurde vrouwen.

achtergrondinformatie

Josephine St. Pierre Ruffin was de jongste van zes kinderen. Ze werd geboren als zoon van John St. Pierre en Elizabeth Matilda Menhenick. Haar vader was de zoon van een Fransman met een mix van Franse, Afrikaanse en Indiaanse afkomst van het eiland Martinique (Terborg-Penn, 2015). Haar moeder kwam uit Cornwall, Engeland. Haar vader was eigenaar van een kledingwinkel en oprichter van de Zion Kerk in Boston. Haar moeder bleef thuis om voor het huis en de kinderen te zorgen. Ze groeide op in een interraciale familie die geconfronteerd werd met vele uitdagingen, omdat gemengde rassen families werden niet algemeen geaccepteerd op het moment (Terborg-Penn, 2015). Ruffin werd al vroeg in haar kindertijd geconfronteerd met racisme. In eerste instantie werd ze ingeschreven op een particuliere school, maar zes maanden later werd geschorst vanwege haar interraciale achtergrond. Haar ouders waren boos door deze discriminatie en stuurde Ruffin naar een opleiding in North Carolina en zelfs een particuliere school in New York te ontvangen. De tijden veranderden in 1855, toen de gouverneur van Bostonian, Henry J. Gardner een wetsvoorstel tekende dat gescheiden scholen voor gekleurde kinderen verbood (Neal, 2016). Haar ouders lieten haar daarna terugkeren naar school in Boston. Ze voltooide haar opleiding aan de Bowdoin School, een school voor meisjes (Terborg-Penn, 2015). Over haar sociale klassenstatus wordt nog steeds gediscussieerd. Ze wordt onderscheiden als elite door sommigen als ze kwam uit een van de eerste Afro-Amerikaanse families van Boston. Tegengestelde meningen vinden dat, omdat ze niet uit een familie van rijkdom kwam, maar wel in één trouwde, ze standaard wordt beschouwd als elite-status (Terborg-Penn, 2015, p. 1). Ze trouwde in 1858 op 16-jarige leeftijd met haar man George Lewis Ruffin. Hij kwam uit een vrije en rijke zwarte Virginiaanse familie. Hij was de eerste Afro-Amerikaanse Harvard Law School afgestudeerd en de eerste zwarte rechter in het noorden. Ze verhuisden naar Liverpool, Engeland vlak nadat ze trouwden. Ze wilden hun vijf kinderen, waarvan er één stierf tijdens de bevalling, niet opvoeden in een land met rassendiscriminatie en segregatie. Toen de Burgeroorlog uitbrak keerden zij en haar man terug naar Boston om soldaten van de Unie te rekruteren en te vechten om de slavernij af te schaffen. Ze waren ook betrokken bij de Sanitation Commission die hulp bood aan soldaten in het veld. Ze werkten onvermoeibaar en ondersteunden elkaar tot de dood van haar man in 1886, waardoor ze weduwe werd op 44-jarige leeftijd (Lamphier & Welch, 2017). Na de dood van haar man wijdde ze zich fulltime aan de empowerment van Afro-Amerikaanse vrouwen. Dit leidde haar tot een activist in het vrouwenkiesrecht. Bijdragen aan de eerste golf Journalistiek creëerde een platform voor Ruffin om de kloof tussen blanke en zwarte vrouwen te overbruggen door gelijkheid van burgerrechten. Daarnaast overtuigde ze zwarte vrouwen van de hogere klasse om zwarte vrouwen van de lagere klasse te helpen door middel van moreel en academisch onderwijs. In wezen speelde Ruffin een vitale rol in “elke beweging om zwarte vrouwen te emanciperen” (Thornton, 2017, p. 145). Vastbesloten om een verschil te maken in het leven van zwarte vrouwen, richtte ze, samen met haar dochter, en een Cambridge, Massachusetts schoolhoofd, Maria Baldwin, de Boston Woman’ S Era Club voor Afro-Amerikaanse vrouwen. Dit beïnvloedde het moeder-dochterduo om het volgende jaar de krant The Woman ‘ S Era te starten. Hun publicatie moedigde lezers aan om” geïnformeerd te worden over en actief betrokken te raken bij publieke kwesties zoals stemrecht en lynching ” (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Het werd ook gebruikt om “Afro-Amerikaanse vrouwen verontrustende omstandigheden in het gezicht van toenemende discriminatie” aan te pakken door clubvrouwen aan te moedigen om de eerste Nationale Conferentie voor gekleurde vrouwen in Boston bij te wonen (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Deze conferentie overtuigde Afro-Amerikaanse vrouwen dat ze eigendom van hun leven moesten nemen door zich uit te spreken, uit te spreken en tegen de tegenslagen die ze tegenkwamen van de blanke pers en blanke kiesrecht groepen. Journalistiek gaf haar een stem in een tijd waarin gekleurde vrouwen stemloos, genegeerd en geïsoleerd waren. Haar pogingen om zowel blanke als zwarte suffragisten samen te brengen voor het welzijn van de mensheid waren soms niet succesvol. Zo werd zij op de conventie van 1900 die door de Algemene Federatie van vrouwenclubs (Gfwc) werd opgesteld “persoonlijk gediscrimineerd bij het vertegenwoordigen van haar club” (Terborg-Penn, 1995, p. 147). Ze probeerde te zitten als afgevaardigde voor de Woman ‘ S Era Club, maar werd geweigerd door de GFWC. Dit leidde tot een controverse tussen Georgia en Massachusetts clubvrouwen die duurde twee jaar. Elke partij was besluiteloos over de vraag of de GFCW wel of niet lidmaatschap zou verlenen aan zwarte vrouwenclubs, omdat het de rassendiscriminatie van die tijd was die alleen blanke vrouwenclubs toeliet (Terborg-Penn, 1995).Ruffin verwierf een nationale reputatie voor haar werk onder sociale hervormers. Ze wist dat de blanke samenleving dacht van zwarte en minderheid vrouwen als onintelligent, maar ze maakte sociale hervormers beseffen de onrechtvaardigheid en ongelijkheden rond de uitsluiting van zwarte vrouwen uit blanke vrouwen kiesrecht organisaties. Ruffin probeerde de status quo te veranderen door het eerste zwarte clublid te worden van de American ‘ S Women Suffrage Association( AWSA), een organisatie opgericht door Lucy Stone en Henry Blackwell die niet discrimineerde op basis van geslacht of ras (Terborg-Penn, 2015). Dit was een stap voorwaarts voor Afro-Amerikaanse vrouwen die betrokken wilden worden bij blanke vrouwenclubs. Toch geloofde ze dat, als “vrouwen van alle rassen en achtergronden vormen coalities, zwarte vrouwen zou uitblinken; hun vaardigheden zouden duidelijk worden, en ze zouden voldoende bewijs leveren om vooropgezette noties en stereotypen over hen tegen te gaan” (Holden, 2005, p. 302). Ruffin was vastbesloten om de zaak van zwarte vrouwen te bevorderen voor het welzijn van sociale gelijkheid.Haar interesse in vrouwenkiesrecht bleef behouden, mede door de vriendschappen die ze had met blanke vrouwen als Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz en Lucy Stone. Ze verwelkomden haar allemaal hartelijk in hun clubs en organisaties (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, p. 301). Haar elite status stelde haar in staat om zich aan te sluiten bij blanke opgeleide vrouwen omdat ze vergelijkbare ideeën en interesses hadden. Ze diende als een verbindende kracht tussen elite zwarte vrouwen en elite blanke vrouwen. Haar relaties met zwarte en blanke vrouwen suffragisten en zwarte mannelijke supporters werden versterkt als Ruffin opende haar Charles Street thuis voor iedereen. Het diende als een plek voor een gesprek over kwesties zoals burgerrechten, vrouwenkiesrecht, rassendiscriminatie, en meer. Ze wilden een toekomst bouwen die vrij was van de beperkingen en obstakels veroorzaakt door raciale en genderdiscriminatie (Alexander et. al, 2008).Tegen het einde van haar leven bleef St.Pierre Ruffin een sterke, invloedrijke kracht. Ze legde de basis voor toekomstige vrouwelijke leiders en activisten omdat ze in feite werkte met vrouwen die 20 jaar jonger waren dan zij. Ze maakte het niet alleen over het verheffen van vrouwen van de huidige tijd, maar ook het pad effenen voor toekomstige generaties. Zelfs op 78-jarige leeftijd was ze nog steeds zeer betrokken bij verschillende organisaties, zoals lid worden van de Boston NAACP chapter in 1920. Vlak voor haar dood in 1924 woonde St. Pierre Ruffin “The League of Women for Community Service’ s annual meeting (LWCS)” in Boston bij (Terborg-Penn, 2015, p.11).Op zoek naar geen gunsten vanwege onze kleur, noch patronage vanwege onze behoeften, kloppen we aan de balie van Justitie en vragen we een gelijke kans.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, blz. 308)

analyse en conclusie

Ruffin ‘ s motivaties voor het verspreiden van sociale rechtvaardigheid zijn nooit opgehouden, ondanks de gender-en rassendiscriminatie waar ze mee te maken kreeg. Haar belangrijkste focus was niet alleen het recht om te stemmen voor zwarte vrouwen, maar mensenrechten en algemeen stemrecht. De erfenis van het starten en onderhouden van Afro-Amerikaanse vrouwenclubs en hun integratie in blanke vrouwen kiesrecht clubs maakte een groot verschil in het leven van Afro-Amerikaanse vrouwen. Hoewel ze geconfronteerd met vele barrières als een uitgesproken vrouw van kleur, ze nooit laten ze haar stoppen van het nastreven van haar doelen. Ze koos ervoor om haar eigen agenda na te streven, ondanks wat de meerderheid vond dat juist was, dat was het houden van witte en zwarte vrouwenclubs gescheiden. De zakelijke en religieuze achtergrond van haar vader beïnvloedde hoe ze haar krant runde. Toen ze wanhopig werd voor haar krant om in productie te blijven, probeerde ze verschillende marketing tactieken om haar publiek te overtuigen. Eén tactiek was het aanvallen van de concurrentie. Ze kastijdde de schrijvers van het Ladies’ Home Journal, het grootste vrouwenblad van het land, omdat ze weigerden artikelen van Afro-Amerikaanse vrouwen te accepteren (Streitmatter, 1994). Verder zei ze tegen haar lezers dat als ze rijk genoeg waren om het te onderschrijven, ze zich moesten schamen voor hun ras en geslacht. Ze drong er vervolgens op aan dat Afro-Amerikaanse vrouwen hun abonnementen op het tijdschrift zouden annuleren en het geld zouden gebruiken om zich te abonneren op het tijdperk van de vrouw (Streitmatter, 1992, p. 35). Haar creatieve en zakelijke geest was indicatief voor de Afro-Amerikaanse vrouwelijke journalisten van haar tijd (Streitmatter, 1992, p. 34). Daarnaast heeft haar sterke religieuze familiebanden in haar gemeenschap haar al op jonge leeftijd beïnvloed. Het bood haar kansen om te leiden zoals het deed voor Afro-Amerikanen van haar tijd die waren “subjugated…in Boston’ s white churches ” (Holden, 2005, p. 14). Deze veranderingen leidden tot meer activistische en assertieve leiders die de behoeften van hun gemeenschap identificeerden. De sterke banden die haar familie had in de zwarte gemeenschap van Boston “bleken duurzamer en waardevoller te zijn voor Josephine dan enige rijkdom die haar vader had” (Holden, 2005, p. 14). Hoewel ze een deel van haar leven een alleenstaande vrouw was, hield het overlijden van haar man haar niet tegen om grotere rollen te vervullen. Voor lagere klasse Afro-Amerikaanse vrouwen, zou dit hen benadeeld hebben. Ze zouden niet in staat zijn geweest om zichzelf te onderhouden zonder de financiële steun van hun echtgenoten. Echter, met behulp van haar” vaardigheden en organisatorische vaardigheden “was ze in staat om” voor zichzelf te zorgen en de doelstellingen van Afro-Amerikaanse vrouwen te bevorderen om de samenleving te hervormen ” (Terborg-Penn, 2015, p. 4). Echter, ze deed ervaring financiële beperkingen als een alleenstaande vrouw van kleur concurreren in een mannelijke gedomineerde veld. Haar uitgesproken en controversiële gedrag leidde tot haar verbanning uit de National Association of Colored Women (NACW), een club die ze hielp oprichten. Uiteindelijk zorgde dit voor een diepere scheiding tussen zwarte en blanke vrouwenkiesrecht groepen. De integratie van zwarte vrouwen in blanke kiesrecht groepen bleef verboden buiten haar thuisstaat Massachusetts. Ondanks haar eeuwige inspanningen om eenheid te creëren waren er tijden dat ze worstelde om het te laten werken. Haar inzet voor de gelijkheid van vrouwen bleef bestaan ondanks de tegenslagen die ze tegenkwam met haar tegengestelde opvattingen over de clubs waar ze bij betrokken was.Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Eds.). (2008). Voices from within the veil: African Americans and the experience of democracy, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub (PP. 300-310). Verkregen uit https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). “Earnest women can do anything”: The public career of Josephine St.Pierre Ruffin, 1842-1904. Beschikbaar bij ProQuest Dissertations & Theses Global. (305434172). Retrieved from https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Women in American history: a Social, Political, and Cultural Encyclopedia and Document Collection. Santa Barbara: ABC-CLIO LLC.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: een pionier in de zwarte vrouwenclub beweging. De Boston Banner is afkomstig van het Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, de New York Public Library. (1900). Mevrouw Josephine St. Pierre Ruffin, prominente vrouw van Boston, leider van de Club beweging onder gekleurde vrouwen. Opgehaald uit http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Haar stem verheffen: Afro-Amerikaanse vrouwelijke journalisten die de geschiedenis veranderden. Lexington, KY: University Press Of Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: burgerrechten en vrouwenrechten Trailblazer. Alexandria, VA: Alexander Street. Retrieved from Women and Social Movements in the United States, 1600-2000 database.

Terborg-Penn, R. (1995). African American Women and The Woman Suffrage Movement. In M. S. Wheeler (Ed.), One woman, One vote: herontdekking the woman suffrage movement. (blz. 147). Troutdale, Of.: NewSage Press.