John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

Early life and education

in a graffito written to the end of his life, gaf Lydgate toe aan allerlei kinderlijke zonden: “I loog to excuse myself. Ik stal appels … ik maakte monden tegen mensen als een moedwillige aap. Ik gokte op cherry stones. Ik was te laat om op te staan en vies bij het eten. Ik was chief shammer van ziekte”. Hij werd toegelaten tot het Benedictijner klooster van Bury St Edmunds Abbey in 1382, nam novice geloften kort daarna en werd gewijd als subdiaken in 1389. Op basis van een brief van Henry V was Lydgate een student aan de Universiteit van Oxford, waarschijnlijk Gloucester College, tussen 1406 en 1408. Het was tijdens deze periode dat Lydgate zijn vroege werk, Isopes Fabules, met zijn brede waaier van scholastische referenties schreef.Met literaire ambities (hij was een bewonderaar van Geoffrey Chaucer en een vriend van zijn zoon, Thomas) zocht en verkreeg hij patronage voor zijn literaire werk aan de hoven van Hendrik IV van Engeland, Hendrik V van Engeland en Hendrik VI van Engeland. Onder zijn beschermheren bevonden zich onder andere de burgemeester en wethouders van Londen, het kapittel van de St. Paul ‘ s Cathedral, Richard de Beauchamp, 13e Graaf van Warwick en Henry V en VI.In 1423 werd Lydgate benoemd tot prior van Hatfield Broad Oak, Essex. Hij nam al snel ontslag om zich te concentreren op zijn reizen en schrijven. Hij was een productief schrijver van gedichten, allegorieën, fabels en romances. Zijn beroemdste werken waren zijn langere en meer moralistische Troje Boek (1412-20), een vertaling van 30.000 regels van het Latijnse prozaverhaal door Guido delle Colonne, Historia destructionis Troiae, het Beleg van Thebe dat werd vertaald uit een Franse prozaredactie van de Roman De Thebe en de val van prinsen. The Fall of Princes (1431-8) is het laatste en langste werk van Lydgate.Van zijn meer toegankelijke gedichten werden de meeste in het eerste decennium van de vijftiende eeuw geschreven in een chauceriaanse stijl.: De klacht van de Zwarte Ridder (oorspronkelijk genoemd een Complaynt van een Loveres Lyfe en gemodelleerd naar Chaucers het boek van de Hertogin); de Tempel van Glas (schatplichtig aan het Huis van roem); de bloem van Curtesy (zoals het Parlement van Foules, een Valentijnsdag gedicht); en de allegorische rede en sensualiteit.Zijn korte gedichten zijn meestal de beste; naarmate hij ouder werd werden zijn gedichten steeds langer, en het is met betrekking tot Lydgate ’s latere poëzie dat Joseph Ritson’ s harde karakterisering van hem is gebaseerd: ‘a volumineus, prosaick and drivelling monk’. Op dezelfde manier heeft een twintigste-eeuwse historicus Lydgate ‘ s vers beschreven als “banaal”.Op een gegeven moment werd het lange allegorische gedicht The Assembly of Gods aan hem toegeschreven, maar het werk wordt nu als anoniem beschouwd. Lydgate werd ook verondersteld te hebben geschreven London Lickpenny, een bekend satirisch werk; echter, zijn auteurschap van dit stuk is grondig in diskrediet gebracht. Hij vertaalde ook de gedichten van Guillaume de Deguileville in het Engels.In zijn latere jaren woonde en stierf hij waarschijnlijk in het klooster van Bury St. Edmunds. Op een bepaald moment in zijn leven keerde hij terug naar het dorp van zijn geboorte en voegde zijn handtekening en een gecodeerde boodschap in een graffito toe aan een muur van de St Mary ‘ s Church, Lidgate.