John Ambrose Fleming

Flemingeen briljante innovator, Fleming was bijzonder bedreven in het oplossen van technische problemen, en op verschillende momenten in zijn leven was hij nauw vertrouwd met James Clerk Maxwell, Thomas Edison en Guglielmo Marconi. Het was niet gemakkelijk voor Fleming om de opleiding te verwerven die hem in staat zou stellen zo ‘ n uitzonderlijk gezelschap te houden. Als oudste van zeven kinderen van een predikant en zijn vrouw, was hij voornamelijk verantwoordelijk voor het onderhouden van zichzelf gedurende zijn universitaire jaren. Als gevolg hiervan werd zijn opleiding meerdere malen onderbroken, terwijl Fleming verschillende banen nam om te overleven.Fleming schreef zich aanvankelijk in Aan het University College in Londen in 1867, nadat hij het grootste deel van zijn eerdere opleiding had afgerond aan de University College School, waar hij talent had voor wetenschap. Hij studeerde voornamelijk natuurkunde en wiskunde tijdens zijn bachelorjaren, terwijl hij werkte bij een scheepsbouwer in Dublin en vervolgens als klerk bij een Londense onderneming. Hij voltooide zijn studie in 1870. Hoewel hij de graduate school wilde bijwonen, had Fleming geld nodig, dus accepteerde hij een positie als science master en werkte hij meer dan een jaar voordat hij begon met graduate studies aan het Royal College of Chemistry. In 1874 kwam het onderwijs van Fleming om financiële redenen opnieuw tot stilstand en nam hij tot 1877 een baan als docent aan het Cheltenham College. Daarna ging hij naar St.John ‘ s College, Cambridge, waar James Clerk Maxwell professor was.Van Maxwell kreeg Fleming een sterke basis in zowel elektriciteit als magnetisme. Hij werd een sociale kluizenaar om afleidingen te vermijden die zijn werk zouden kunnen hinderen. Tot teleurstelling van Fleming en een groot deel van de rest van de wereld stierf Maxwell in 1879 voortijdig aan kanker, waardoor hij niet verder kon bijdragen aan Fleming ‘ s onderwijs of aan de wetenschap in het algemeen. In 1880 voltooide Fleming zijn doctoraat en begon al snel aan een carrière die zijn voormalige leraar ongetwijfeld trots zou hebben gemaakt.Na een korte periode van lesgeven in Nottingham werd Fleming ingehuurd als consultant door de Londense vestigingen van de Edison Telephone and Electric Light Companies. Hij bleef er een decennium, die hem in staat stelde om te helpen bij het opzetten van elektrische generatoren en verlichtingssystemen in vele gebieden. In 1884 nam het werk van Fleming hem tijdelijk mee naar Amerika, waar hij Thomas Edison bezocht en voor het eerst een rapport van het Edison-effect ontving. Tijdens het onderzoeken van zwart worden dat in zijn gloeilampen, Edison had ontdekt dat als een experimentele tweede elektrode, of plaat, werd geplaatst in de buurt van de gloeidraad in een lamp, een kleine stroom kon worden gedetecteerd in zowel de plaat en de gloeidraad, en de eerste was negatief met betrekking tot de laatste. Op dat moment werd het effect niet begrepen, maar Edison patenteerde zijn plaat bevattende lamp en Fleming en anderen experimenteerden sporadisch met het in de komende jaren.Tegen het einde van de 19e eeuw nam Marconi Fleming aan als wetenschappelijk adviseur voor zijn telegrafiebedrijf, vermoedelijk in de hoop dat hij kon helpen met draadloze telegrafie wat hij had gedaan voor elektrische verlichtingssystemen. Fleming bewees snel zijn waarde door het ontwerpen van het Poldhu Wireless Station, dat al snel na zijn voltooiing beroemd werd voor het bereiken van de eerste draadloze trans-Atlantische transmissie op 12 December 1901. Ondanks dit succes waren er tal van obstakels te overwinnen voordat draadloze communicatie praktisch voor wijdverbreid gebruik zou worden. Een van de grootste problemen op dat moment was het gebrek aan adequate signaaldetectie en-versterking, vooral voor hoogfrequente radiogolven. Kristalgelijkrichters werden vervolgens gebruikt om de door radiogolven geproduceerde wisselstroom om te zetten in gelijkstroom, maar Fleming geloofde dat hij een efficiëntere methode kon ontwikkelen. Herinnerend aan het Edison-effect en nu in staat om het te verklaren (door J. J. Thomson ‘ s werk aan het elektron) als de stroom van elektronen van het hete filament naar de plaat, ontwikkelde Fleming de eerste elektronische gelijkrichter.Fleming noemde zijn rectificeerapparaat, dat hij aanpaste aan Edison ‘ s gepatenteerde plaat bevattende gloeilamp, een oscillatieklep. Maar later werd het bekend onder andere namen, waaronder de Fleming-klep, thermionische klep, diode en, vooral in de Verenigde Staten, de vacuümbuis. Fleming patenteerde de klep, die zowel als detector als gelijkrichter fungeerde, in 1904: dit wordt vaak beschouwd als de geboorte van elektronica. Een paar jaar later verbeterde Lee de Forest de vacuümbuis door een net van fijne draad toe te voegen tussen de positieve en negatieve elektroden in het model van Fleming. Deze verandering maakte een grotere controle van de stroom mogelijk. Vacuümbuizen van dit ontwerp werden gebruikt in radio ‘ s voor meerdere decennia, evenals voor televisietoestellen en elektronische computers toen deze technologieën verschenen. Fleming zelf was laat in zijn leven betrokken bij de ontluikende televisie-industrie en diende als voorzitter van de Television Society of London.Naast zijn advieswerk bekleedde Fleming gedurende een groot deel van zijn leven academische functies. Hij was voorzitter van Engeland ‘ s eerste University electrical engineering department van de oprichting aan de University College, Londen, in 1885 tot zijn pensionering van die instelling in 1926. Hij wordt vaak gecrediteerd met het bedenken van de rechter – handregel om zijn studenten, met wie hij was heel populair, gemakkelijk te bepalen van de directionele relaties tussen een stroom, het magnetische veld en elektromotorische kracht. Fleming was ook actief met de Physical Society of London en presenteerde de openingsrede van de groep in 1874 en zijn laatste toespraak in 1939, toen hij 90 jaar oud was. Voor zijn wetenschappelijke en technische prestaties ontving hij vele onderscheidingen, waaronder de Faraday Medal van het Institution of Electrical Engineers, de Gold Medal van het Institute of Radio Engineers en de Albert Medal van de Royal Society of Arts. Fleming werd geridderd in 1929 en stierf, na een opmerkelijk lang en productief leven, op 18 April 1945.