IVF verandert de genen van baby ‘ s', maar deze verschillen verdwijnen op volwassen leeftijd

ongeveer één op de 25 Australische kinderen wordt nu verwekt door middel van kunstmatige voortplantingsbehandelingen zoals IVF.

deze reproductietechnieken lijken een biologische “signatuur” achter te laten op verschillende genen die bij de geboorte kunnen worden gemeten.

dit kan verklaren waarom conceptie met hulp de kans op vroege bevalling, een laag geboortegewicht en aangeboren afwijkingen verhoogt – en de vraag is gebleven waarom dit zo zou kunnen zijn. Maar het goede nieuws, volgens ons onderzoek dat vandaag gepubliceerd is in het tijdschrift Nature Communications, is dat deze “epigenetische” veranderingen grotendeels verdwijnen door volwassenheid.

in feite zijn mensen geboren via IVF net zo gezond als hun van nature verwekt leeftijdsgenoten.

eerst een snelle les over epigenetica

epigenetica is het proces waarbij een organisme interageert met de omgeving en genen in-en uitschakelen. Dit proces controleert welke eiwitten de genen maken en het type cellen dat ze worden, of het nu spieren, hersenen, huid of iets anders zijn.

de tijd rond de conceptie wordt geassocieerd met een wijdverbreide epigenetische remodellering van het embryo, het in-en uitschakelen van genen en het produceren van de verschillende soorten cellen die nodig zijn om het leven tot stand te brengen.

milieu-invloeden zoals voeding rond de conceptie en tijdens de zwangerschap kunnen de gezondheid van de nakomelingen gedurende vele jaren beïnvloeden. De biologische processen die hiermee gepaard gaan blijven grotendeels onduidelijk, maar epigenetische veranderingen worden vermoed.

het is mogelijk dat conceptie met kunstmatige voortplantingstechnologie het epigenetische proces verstoort, wat resulteert in een grotere kans op aangeboren afwijkingen veroorzaakt door epigenetische veranderingen.

onze studies

als onderdeel van een eerste studie ter wereld, heeft ons team het epigenetisch profiel gemeten van 158 mensen die werden verwekt met kunstmatige voortplantingstherapie en 75 mensen die werden verwekt zonder therapie.

we bestudeerden twee soorten kunstmatige voortplantingstherapieën: in-vitrofertilisatie (IVF), waarbij bevruchting plaatsvindt in een lab, en gamete intrafallopian transfer (GIFT), waarbij bevruchting plaatsvindt in de eileider van de vrouw.

beide technieken vereisen ovariële stimulatiemedicatie om de eierstokken te stimuleren meerdere eitjes vrij te geven.

Eén op de 25 Australische kinderen wordt verwekt met behulp van kunstmatige voortplantingstechnieken zoals IVF. Trenkov/

met toestemming van onze deelnemers vergeleken we hun pasgeboren hielprikbloedvlek, die routinematig was verzameld bij de geboorte, met hun bloedmonster dat werd verzameld als volwassenen, toen ze 22 tot 35 jaar oud waren.

wat we vonden

onlangs hebben we een analyse gepubliceerd van klinische beoordelingen van deze zelfde volwassenen, die geen nadelige gezondheidsuitkomsten lieten zien gerelateerd aan hun groei, hun risico op hart-en vaatziekten, diabetes, beroerte of ademhalingsproblemen, en hun psychologische en sociale status.

met andere woorden, hun resultaten waren vergelijkbaar met de groep die zonder kunstmatige voortplantingstechnieken werd ontwikkeld.

in dit laatste onderzoek vonden we duidelijke epigenetische veranderingen in de bloedmonsters van baby ‘ s die geboren werden via kunstmatige voortplantingsbehandelingen, waaronder in verschillende eerder bestudeerde genen. Het grootste deel van deze epigenetische variatie was echter niet detecteerbaar door volwassenheid. Dit suggereert dat deze verschillen in de tijd verdwijnen.

we vonden ook enkele van deze veranderingen in monsters van pasgeborenen die werden verzameld in een volledig onafhankelijke groep baby ‘ s die werden verwekt met behulp van kunstmatige voortplantingstechnieken in Amerika. Dit werd gedaan om het vertrouwen te geven dat de veranderingen echt waren.Interessant is dat de veranderingen zich voordeden bij de veranderingen die werden bedacht via zowel IVF (in een lab) als GIFT (in de eileider).

het bleek dus dat ovariële stimulatie – of onvruchtbaarheid zelf – de belangrijkste aanjager van verandering in epigenetisch profiel leek te zijn, in plaats van het proces van het kweken van het embryo in het lab.

wat betekent het?

dit is de eerste internationale studie waarin het epigenetische profiel van mensen die geboren zijn via kunstmatige voortplantingstherapieën vanaf de geboorte tot aan de volwassenheid, wordt onderzocht.

de resultaten suggereren dat het verwekt worden via kunstmatige voortplanting waarschijnlijk geen invloed heeft op de genactiviteit gedurende iemands leven – dergelijke veranderingen in verband met kunstmatige voortplanting lijken na verloop van tijd te verdwijnen.

maar verdere studies zijn nodig om uit te zoeken wanneer de veranderingen beginnen te verdwijnen en wanneer ze niet meer aanwezig zijn.

het is ook belangrijk om te begrijpen hoe specifieke kunstmatige voortplantingstechnologieprocessen, zoals ovariële stimulatie, het ontwikkelende epigenetische profiel beïnvloeden.