Garrido, Juan

CA. 1480
c. 1547

vanaf het begin van de Spaanse exploratie en invasie van Amerika in de jaren 1490 werden Afrikanen als slaven en bedienden over de Atlantische Oceaan gebracht. Velen vochten als zwarte conquistadores tegen inheemse krijgers en verdienden daarmee hun vrijheid en een ondergeschikte plaats in de Spaanse koloniale samenleving. Juan Garrido was zo ‘ n Afrikaan.De details van Garrido ‘ s geboorte, inclusief zijn oorspronkelijke naam, zijn niet bekend, maar waarschijnlijk werd hij geboren in West-Afrika in de vroege jaren 1480 en verkocht als jongen aan Portugese slavenhandelaren. Hij werd gedoopt in Lissabon in de jaren 1490 en verhuisde vervolgens naar Sevilla, misschien toen hij werd gekocht door een Spanjaard genaamd Pedro Garrido. Rond 1503 bracht Pedro Garrido Juan over de Atlantische Oceaan naar Santo Domingo, op het eiland Hispaniola. Juan Garrido beweerde later in Amerika als een vrij man te zijn aangekomen, maar het is waarschijnlijk dat hij zijn vrijheid verdiende tijdens de verovering van Puerto Rico, waar hij zich vervolgens vestigde. Garrido ‘ s biografie wordt duidelijker vanaf dit punt, want hij vatte het later zelf samen in een brief aan de koning van Spanje, in zijn probanza de mérito, of “bewijs van verdienste”, waarin hij een koninklijk pensioen vroeg (de brief is bewaard gebleven in het archief van Indië in Sevilla of AGI). Tussen 1508 en 1519 “ging Garrido de Caribische eilanden Puerto Rico, Cuba, Guadalupe en Dominica ontdekken en nam hij deel aan de Spaanse ontdekking van Florida (Restall, 2000, p. 171).

In 1519 Garrido lid van de expeditie, geleid door Hernando Cortés in Mexico, waar “de verovering en de pacificatie van dit Nieuwe Spanje, vanaf het moment van het Marques del Valle (Cortes) ingevoerd; en in zijn bedrijf was ik aanwezig op de invasies en veroveringen en pacifications die werden uitgevoerd, altijd met de genoemde Marqués, ik heb op mijn eigen kosten, zonder ofwel het salaris of de repartimiento de indios (toewijzing van eerbetoon-het betalen van autochtonen)” (Restall, 2000, blz. 171). Garrido ‘ s gebrek aan salaris had niets te maken met zijn afkomst; de veroveraars, of ze nu Afrikaans of Spaans waren, waren gewapende investeerders, geen soldaten in loondienst, en ze vochten voor de buit van de oorlog. Alleen de hogere Spanjaarden kregen inheemse gemeenschappen toegewezen, maar Garrido had gehoopt op een aantal van de mindere beloningen en voordelen die hij inderdaad ontving. In de nasleep van de val van de Mexicaanse (Azteken) keizerlijke hoofdstad van Tenochtitlán in 1521, Garrido vestigde zich tijdelijk aan de rand van de verwoeste stad, door de Tacuba causeway. Hier bouwde hij een kleine kapel ter herdenking van de Spanjaarden en hun geallieerde inheemse krijgers die waren gestorven in “La Noche Triste”—de bloedige ontsnapping uit Tenochtitlán in 1520.Het was ook in deze tijd dat hij “de inspiratie had om hier in Nieuw-Spanje maïs te zaaien en te zien of het nodig was; ik deed dit en experimenteerde op mijn eigen kosten” (Restall, 2000, p. 171). Hoewel Cortés en een aantal andere Spanjaarden ook de eer namen voor de eerste aanplant van tarwe op het Amerikaanse vasteland, maakte Garrido met succes zijn aanspraak op roem, en hij wordt meestal geassocieerd met het tot op de dag van vandaag.Ondertussen bleef Garrido deelnemen aan de Spaanse verovering en nam hij deel aan de expeditie onder leiding van Antonio de Carvajal naar Michoacán en Zacatula van 1523 tot 1524. Bij zijn terugkeer naar Mexico-Stad, nu herrijzend uit de ruïnes van Tenochtitlán, werd hij een portero (deurwachter) en een Pregonero (stadsomroeper), beide posities meestal gegeven aan vrije zwarten en mulatoes in het koloniale Spaanse Amerika. Ook was hij enige tijd bewaker van het belangrijke Chapultepec aquaduct. Op 10 februari 1525 kreeg Garrido een huis in de herbouwde hoofdstad, waar hij zich vestigde voor zijn resterende twee decennia. Hij bleef actief, leidde een goudmijnexpeditie naar Zacatula in 1528, compleet met een Afrikaanse slavenbende, en leidde ook een mijnwerkersbende van zwarte en inheemse slaven, waarvan hij deels eigenaar was, op de Cortés-expeditie naar Baja California van ongeveer 1533 tot 1536. Maar hij genoot ook van het huiselijk leven, trouwde en kreeg drie kinderen, voordat hij rond 1547 in Mexico-Stad stierf.

Bibliografie

Alegría, Ricardo E. Juan Garrido, El conquistador negro en las Antillas, Florida, México, y California, CA .1503–1540. San Juan, Puerto Rico: Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, 1990.

Gerhard, Peter. “Een zwarte Conquistador in Mexico.”Hispanic American Historical Review 58, no. 3 (1978): 451-459. Reprinted in Slavery and Beyond: the African Impact on Latin America and the Caribbean, uitgegeven door Darien J. Davis. Wilmington, Del.: Scholarly Resources, 1995.

Restall, Matthew. “Black Conquistadors: Armed Africans in Early Spanish America.”The Americas 57, no. 2 (2000): 171–205.

Restall, Matthew. Zeven mythen over de Spaanse verovering. New York: Oxford University Press, 2003.

matthew restall (2005)