Derby Blue Plaques

de eerste Astronomer Royal
als onderdeel van Derby Council ‘ s lopende plan om belangrijke historische figuren uit het verleden van de stad te herkennen, wordt een blauwe plaquette geplaatst op de oude klokwerken in Queen Street 28 – de enige keer thuisbasis van twee belangrijke Derby bewoners. De eerste was John Flamsteed, die het huis erfde van zijn vader in 1688 en het gebruikte voor bezoeken. Flamsteed is vooral bekend van zijn werk in Greenwich ‘ s Royal Observatory, maar zijn invloeden strekken zich veel verder uit en zijn carrièrepad was bijna heel anders.De latere bewoner was Joseph Wright.

John Flamsteed blue plaque

Flamsteed ‘ s Vroege leven vormde zijn interesses op een manier die hij niet had gepland.John werd geboren op 19 augustus 1646 in Denby, Derbyshire en studeerde kort aan de Derby school, waar hij aanvankelijk geïnteresseerd raakte in Latijn en geschiedenis. Zijn chronische slechte gezondheid bracht hem van school, ook het vertragen van zijn universitaire opleiding, en het was in deze tijd – vast thuis, het helpen van zijn weduwnaar vader – dat hij leerde over astronomie. Hij werd sterk geïnspireerd door Johannes de Sacrobosco en zijn eerste gedeeltelijke zonsverduistering in 1662 en op 19-jarige leeftijd begon hij nieuwe vriendschappen te sluiten met andere toegewijden, en schreef een paper voor William Litchford over het ontwerp van astronomen kwadranten en tabellen met breedtegraad voor Derby. Uiteindelijk kon Flamsteed zich inschrijven aan de universiteit en begon zijn studie in Cambridge in 1670, op 24-jarige leeftijd.

het voormalige huis van John Flamsteed

John Flamsteed werd de eerste Astronomer Royal.In 1674 studeerde John af aan het Jesus College in Cambridge en werd benoemd tot de eerste Astronomer Royal, een functie die betekende dat hij naar Londen moest verhuizen en een toelage van £100 per jaar, uitgegeven door Charles II. het volgende jaar werd het Royal Greenwich Observatory opgericht en kreeg Flamsteed de eer om de eerste steen te leggen. Tijdens zijn werk en leven daar – het observatorium werd zijn thuis in 1684 – catalogiseerde hij meer dan 3000 sterren, werd lid van de Royal Society, berekende nauwkeurig de zonsverduisteringen van 1666 en 1668 en deed een aantal belangrijke ontdekkingen. De meest interessante volgens de huidige normen is dat hij de vroegste opname van Uranus maakte in December 1690, hoewel deze eerst ten onrechte werd genoteerd als de ster 34 Tauri. Isaac Newton, wiens lezingen werden bewonderd door Flamsteed aan de universiteit, werd een criticus en iets van een rivaal in 1681 als ze betwist de aard van kometen en Newton ’s Toegang tot Flamsteed’ s informatie.

John Flamsteed

er was meer aan de hand dan dat hij de Astronomer Royal was.Deze begeerde positie was niet de enige rol die Johannes op zich nam tijdens zijn volwassen leven – Hij was ook priester van de parochie Burstow in Surrey en een toegewijde echtgenoot van zijn vrouw Margaret. Hij had aanvankelijk de rol in Greenwich over een veel andere positie in Derbyshire, nadat hij tot diaken was gewijd, maar in 1684 verhuisde hij naar Surrey en behield met succes beide functies tot zijn dood. Zijn vrouw Margaret, die hem overleefde, speelde een belangrijke rol in zijn postume impact op zijn vakgebied op twee manieren: eerst nam ze bezit van al zijn werk en apparatuur, wat betekende dat een aantal belangrijke items verloren gingen, maar later redigeerde en publiceerde ze twee werken onder zijn naam. De eerste was de Historia Coelestis Brittannica in 1725 – een catalogus die wordt beschouwd als de eerste belangrijke bijdrage aan het observatorium – en de tweede was zijn Atlas Coelestis in 1729.Flamsteed ‘ s dood en voortdurende erfenis binnen de wereld van de astronomie.John stierf op 31 December 1719 in zijn parochie Burstow, waar hij ook begraven werd en een glas-in-lood raam werd geplaatst ter ere van hem. Zoals alle geliefde zonen van Derby, zijn er de gebruikelijke gedenktekens om Flamsteed ‘ s leven en werk te herinneren, zoals de eerder genoemde plaats in de blauwe plaquette van de stad en een reeks onderwijsinstellingen die naar hem worden genoemd; echter, de toewijdingen aan deze eerste Astronomer Royal gaan veel verder dan Derby, Burstow of zelfs Greenwich. De Koninklijke Sterrenwacht herbergt een buste van de man in het museum en ze noemden hun astronomische samenleving naar hem, maar er is ook een asteroïde met zijn naam en een krater op de maan. Hij kan een paar veren hebben geschud met zijn collega ‘ s toen hij nog leefde en werd gezien als zwakke, ziekelijke man, maar in de dood, het werk achtergelaten en de vele eerbetuigingen laten zien wat hij betekende voor het observatorium en onze kennis van de astronomie.