Breaking Travel News

José Napoleón Duarte Durán, minister van Toerisme van El Salvador, sprak met Breaking Travel News tijdens de Centraal-Amerikaanse reismarkt, dit jaar in San Salvador. Duarte was negen jaar minister van toerisme voor El Salvador, “in which time my beard has turned from black to grey”, zei hij.

een ontmoedigende post te vullen, hij is erin geslaagd om een El Salvadoraanse toeristische industrie ter waarde van $1,4 miljard en een die ziet 10,8 miljoen reizen per jaar. Duarte is nog niet klaar met zijn werk, maar hij is op een missie om de internationale perceptie van het toerisme in El Salvador te veranderen. Met de nadruk op reizen met meerdere bestemmingen werkt El Salvador nauw samen met de buurlanden Guatemala en Honduras om het toerisme voor een internationale markt te bevorderen.

Duarte vertelde Breaking Travel News: “De VS blijft Centraal-Amerika’ s primaire markt, echter, een budget van een half miljoen dollar is gereserveerd voor het bevorderen van het toerisme in de Europese landen van het Verenigd Koninkrijk, Spanje en Italië.Op de vraag welke strategieën er zijn om dit te bereiken, legde Duarte uit dat het ministerie een vijfsporenstrategie heeft.

“deze vallen onder de thema’ s promotie, samenwerking, familiarisatiereizen, roadshows en internationale reisbeurzen”, voegde hij eraan toe.

de jaarlijkse begroting van het ministerie van toerisme voor alle bovengenoemde bedragen bedraagt $18 miljoen per jaar, ongeveer $1.5 daarvan wordt gebruikt voor El Salvadoriaanse vertegenwoordiging op reis shows over de hele wereld. Dit jaar was China voor het eerst vertegenwoordigd op de Central American Travel Market. De minister van Toerisme van China en Taiwan was aanwezig bij de openingsceremonie van het evenement en de beurs werd bijgewoond door leden van de Chinese pers. Zij, samen met de rest van de internationale media en reisagenten, genoten van zowel pre-als post – fair familiarisatietours.

de pre-fair tours werden georganiseerd door het Centraal-Amerikaanse Bureau voor Toerisme en vonden plaats op verschillende locaties in El Salvador.

elk van de andere Midden-Amerikaanse Landen was vertegenwoordigd in de post-fair tours, als gevolg van de campagne ter bevordering van multi-destination Centraal-Amerikaanse reizen.


Duarte ontmoet de internationale pers tijdens de Central America Travel Market, met inbegrip van Breaking Travel News reporter Eleanor Hawkins

“El Salvador ziet momenteel 2,5 miljoen toeristen,” Duarte zei.

veel potentiële bezoekers kunnen echter worden afgeschrikt vanwege veiligheidsrisico ‘ s. Duarte erkende dat dit een probleem was dat van invloed was op het aantal toeristen.

om dit aan te pakken vertelde hij Breaking Travel News dat: “meer dan 1.000 toeristenpolitie (POLITUR) in dienst zijn genomen, met speciale opleiding in klantenservice en eerste hulp.

” de officieren zullen worden gestationeerd op populaire toeristische bestemmingen en routes om te helpen met eventuele problemen die zij hebben.”

er zijn momenteel geen rechtstreekse vluchten van het Verenigd Koninkrijk naar El Salvador, waardoor reizen naar het land een onaantrekkelijk vooruitzicht is voor veel Britse toeristen.

het duurt momenteel ongeveer 24 uur met twee transfers, meestal Via Madrid.Hoewel Duarte op dit moment geen vooruitzicht op een directe route noemde, sprak hij over een “belangrijke bijeenkomst die in Mei zal worden gehouden, waar hij de mogelijkheden zal bespreken om directe routes naar Nederland, Polen en Duitsland te creëren.”

in overeenstemming met de missie van Duarte om het imago van El Salvador te verbeteren, heeft hij ambassadeurs uit Europa uitgenodigd om”iets anders over het land te schrijven”.Op basis van de Japanse gids heeft Duarte het “My Towns” – initiatief opgezet, dat mensen uit alle steden aanmoedigt om deel te nemen aan het toerisme, of het nu gaat om de ontwikkeling van ambachtelijke producten, gastronomie, gastvrijheid of het leren van gidsen.

elke stad heeft zijn eigen unieke verkooppunt dat Duarte wil exploiteren ten behoeve van het toerisme. Het is met initiatieven als deze, vertelde Duarte aan Breaking Travel News, “dat de mensen echt beginnen te begrijpen wat de voordelen zijn van het toerisme voor hun land”.

deze boodschap wordt weerspiegeld in de onthulling van de nieuwe El Salvadoraanse slogan “El Salvador, groot als het volk”. Duarte zal volgende maand een conferentie bijwonen in Washington, waar hij met het Amerikaanse TV-netwerk CNN zal samenwerken om deze boodschap te verspreiden.

hij zal dan op wereldtournee gaan om de slogan te promoten en nauw samen te werken met journalisten en bloggers over de hele wereld.

na bijna een decennium in het werk van Durate heeft nog veel werk te doen, maar ook veel ideeën en enthousiasme om het gedaan te krijgen.