Opinion: John Tyndall-the forgotten co-discoverer of climate science

Æresforskningsassistent Sir Roland Jackson (UCL Science & Technology Studies) krever mer offentlig anerkjennelse av Irsk forsker John Tyndall, som jobbet sammen Med Louis Pasteur, gjorde funn i fysikk og var en tidlig tenker innen klimavitenskap.

 John Tyndall

det er overraskende at Den Irske forskeren John Tyndall, født For 200 år siden 2. August 1820, ikke er bedre kjent. Dette til tross for eksistensen Av Tyndall Center For Climate Change Research, Tyndall National Institute og pic Tyndall summit På Matterhorn I Alpene. Det er enda flere Mount Tyndalls, Tyndall isbreer og Tyndall kratere På Månen og Mars.

Fra det kan du anta at han var både en betydelig forsker og en bemerkelsesverdig fjellklatrer. Likevel, på grunn av uheldige omstendigheter, er han ikke noe husstandsnavn.

I 1859 viste Tyndall at gasser som karbondioksid og vanndamp kan absorbere varme. Hans varmekilde var ikke Solen, men stråling fra en kobberbit som inneholdt kokende vann. I moderne termer var dette infrarød stråling-akkurat som den som kommer Fra Jordens overflate.

Tidligere arbeid hadde vist At Jordens temperatur var høyere enn forventet, som ble satt ned til atmosfæren som en isolator. Men ingen visste forklaringen på det vi nå kaller drivhuseffekten-gasser i atmosfæren som fanger varme.

Hva Tyndall gjorde var å oppdage og forklare denne mekanismen. Han skrev: «således innrømmer atmosfæren inngangen til solvarmen; men kontrollerer utgangen, og resultatet er en tendens til å akkumulere varme på overflaten av planeten.»

han innså at enhver endring i mengden vanndamp eller karbondioksid i atmosfæren kunne forandre klimaet. Hans arbeid satte derfor grunnlaget for vår forståelse av klimaendringer og meteorologi.

Tyndall var imidlertid ikke den første til å gjøre klimaforbindelsen. Den prisen går Til Den Amerikanske Eunice Foote, som viste i 1856 ved hjelp av sollys at karbondioksid kunne absorbere varme. Hun foreslo at en økning i karbondioksid ville resultere i en varmere planet.

Forskning tyder Tyndall var uvitende om hennes arbeid. Han ville uten tvil ha blitt overrasket over å finne ut at en amatørkvinne hadde slått ham til en generell demonstrasjon av absorpsjon av varme ved karbondioksid. Til hans diskreditering trodde han ikke at kvinner hadde de samme kreative evner i vitenskapen som menn.

Tyndall gjorde mange andre funn i ulike felt av fysikk og biologi. Han gjorde sitt første rykte i det uklare temaet diamagnetisme, den svake avstøtningen av stoffer av en magnet. Det førte ham til varsel om innflytelsesrike mennesker som fysiker Michael Faraday.

i løpet av få år var Han fellow The Royal Society, Storbritannias mest prestisjefylte vitenskapelige organ, og professor i naturfilosofi Ved Royal Institution, hvor han forble resten av sin vitenskapelige karriere.

Snart arbeidet Han med å forstå bre struktur og bevegelse. Etter det kom arbeidet med absorpsjon av varme av gasser, og deretter virkningen av lys i å forårsake kjemiske endringer. I prosessen Forklarte Tyndall hvorfor himmelen er blå-blått lys er spredt mer av gasser på himmelen enn andre farger på grunn av sin korte bølgelengde.

han oppdaget også » Tyndallisering – – en bakteriologisk steriliseringsteknikk-når han foretok eksperimenter sammen med fransk biolog Louis Pasteur for å støtte teorien om at bakterier kan forårsake sykdom. Denne forskningen førte til oppfinnelsen av et åndedrettsvern for brannmenn, selv Om Tyndall aldri tok ut et patent. Han forpliktet seg til grunnleggende forskning, trygg på at andre ville generere nyttige applikasjoner.

Vitenskap versus religion

Som en offentlig intellektuell, Tyndalls var en av de høyeste stemmene talsmann en vitenskapelig forklaring for den naturlige verden og for livet selv, en vitenskapelig naturalisme. I dette hadde religion og teologi ingen plass. Han ga den sterkeste uttalelsen av denne stillingen i Sin berømte, faktisk beryktede Belfast-Adresse, i 1874.

i Ulster Hall tordnet han: «vi hevder, og vi skal bryte fra teologien, hele domenet til kosmologisk teori. Alle ordninger og systemer som dermed krenker vitenskapens domene må, i den grad de gjør dette, underkaste seg dens kontroll og avstå fra all tanke om å kontrollere den.»

men han var aldri en til å forringe religionens rolle. Vitenskap, for ham, ga pålitelig kunnskap om verden. Religion møtte folks emosjonelle behov, en rolle han trodde til slutt kunne bli erstattet av poesi.

Representerer fortiden

Tyndall giftet seg ikke før Han var i 50-årene, men Hans elskede Louisa drepte Ham ved et uhell i 1893 – og ga ham en overdose av feil medisin i mørket. Hun samlet store mengder materiale for å skrive sin biografi, men døde 47 år senere med det ufullført.

hennes utkast, samt tydnalls dagbøker, laboratoriebøker og tusenvis av brev, holdes Ved Royal Institution I London. All hans korrespondanse blir for tiden publisert Av Tyndall Correspondence Project. Jeg var i stand til å bruke materialet når jeg skrev min biografi The Ascent Of John Tyndall, nettopp utgitt i paperback for bursdagen sin.

Louisas manglende evne til å skrive en biografi er en del av grunnen til at Han ikke er bedre kjent, men Han hadde også ulykken til å dø på grunn av revolusjonerende funn i fysikk som kvanteteori og relativitet. På en måte representerte han fortiden.

men i dag er klimaforskning viktigere og presserende enn noensinne-og forskere gjør store fremskritt. Jeg er sikker På At Tyndall ville være glad for å finne ut at hans grunnleggende arbeid hadde vist seg så viktig.

i sin tid gjorde imidlertid få mennesker sammenhengen mellom forbrenning av fossile brensler og mulig global oppvarming. Tyndall var mer bekymret For At Storbritannia ville gå tom for kull og ikke kunne konkurrere økonomisk med Amerika, gitt sine større forsyninger. Man forestiller seg at han som forsker ville bli overbevist av dagens bevis.

klimavitenskap er nå fremtiden i stedet for fortiden, og det er derfor på tide å anerkjenne Og gjeninnsette Tyndall som en stor Irsk forsker, fjellklatrer og offentlig intellektuell.

denne artikkelen ble først publisert i The Conversation 31. juli.

Lenker

  • Ucl Institutt For Vitenskap Og Teknologi Studier

Bilde

‘John Tyndall’ Kreditt: Barraud, Wellcome Images. CC By 4.0.