John A. Lomax

Født en bondesønn I Goodman, MS, i 1867, John Lomax ville spille en sentral rolle i innspillingen, bevare, Og fremme Amerikanske folkeviser. Lomax vokste opp i landlige Texas hvor han utviklet en forkjærlighet for cowboy sanger og gjort en hobby for å transkribere dem. Da han delte sitt arbeid med professorer ved University Of Texas, de motet ham fra å forfølge denne tidsfordriv; han akseptert en jobb ved høgskolen og begynte en karriere i akademia. I 1906, mens han gikk På Harvard for å få En Ma i litteraturen våget han igjen å dele sine transkripsjoner av folkesanger med to professorer, Barrett Wendell og George Lyman Kittredge. Begge menn oppmuntret Lomax. Han fortsatte å undervise Ved University Of Texas etter å ha forlatt Harvard, men fikk også stipend for sang samle turer. Dette førte til Hans første bok, Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, i 1910, et banebrytende arbeid som bidro til å etablere gyldigheten av Den Amerikanske folkesangen utenfor Den Britiske tradisjonen. Han sluttet Seg også Til Professor Leonidas Payne i å etablere En Texas-gren av American Folklore Society, en organisasjon forpliktet til å bevare folklore før den forsvant.

lomax karriere falt på harde tider da han mistet sin lærerstilling i 1917 som et resultat av stat og universitet politikk, og han flyttet Til Chicago. For de neste 15 årene han ville jobbe en rekke jobber, inkludert å bruke ti år som bankmann, og viet lite tid til å samle folkeviser. I 1931 rammet personlig tragedie lomax-familien. John Lomax var sengeliggende i åtte måneder på grunn av sykdom, noe som fikk ham til å miste jobben; da han begynte å komme seg, døde hans kone Bess Brown Lomax i en alder av 50 år. John, jr. oppfordret sin far til å gå ut på forelesningskretsen for å gjenopplive sin ånd, og I 1933 begynte Lomax et produktivt tiårig forhold til Library Of Congress. «I løpet Av det neste tiåret ville John Sr. og Alan reise titusenvis av miles og lage tusenvis av opptak,» skrev Benjamin Filene I Public Memory & American Roots Music. «De gjorde det ikke med frigjøring av akademikere, men med iver av proselytizes.»Library Of Congress gitt Lomax er med en 315 pund opptak maskin som de først ville bruke på en historisk sang samle tur Til Sør.

Lomax har brukt mye av denne 16.000 mil tur besøker Sørlige fengsler, å tro at fanger som hadde blitt isolert fra siste musikalske trender ville være mer sannsynlig å ha bevart rene folkeviser. I Et Fengsel I Louisiana «oppdaget De» 44 år Gamle Huddie Ledbetter, bedre kjent som Leadbelly, Den Afroamerikanske folksinger som ville bringe «Midnight Special» Og «Goodnight Irene» inn I Den Amerikanske folketradisjonen. Både Lomax – John Og Alan – ville være medvirkende til Å fremme Leadbelly karriere, presentere ham som en autentisk sanger fra folketradisjonen. I 1934 utga John Lomax American Ballads And Folk Songs, en samling som fikk en del forskere til å stille spørsmål ved hans metoder for å transkribere sanger. «Mange av de transkriberte sangene var kompositter Som Lomax satte sammen fra mange (uidentifiserte) varianter,» skrev Current Biography, » og hans valg ble styrt av en nostalgisk tilknytning til Fortidens Agrariske verdier.»

Lomax ville bli utnevnt til en rekke fremtredende stillinger i løpet av 30-tallet, inkludert Æreskurator For Archive Of American Folk Song ved Library Of Congress (1934) og som folklore redaktør Ved Federal Writers’ Project (1936). Selv Om Lomax delvis pensjonerte seg i 1940, fortsatte Han å samle folkemusikk for resten av livet og utga sin selvbiografi, Adventures Of A Ballad Hunter, i 1947. Ved sin død i 1948 hadde Lomax hjulpet til med samlingen av over 10 000 folkesanger for Library Of Congress, noe som etablerte gyldigheten Av Den Amerikanske folkesangen og for alltid satte sitt preg på Amerikansk musikkstipend.