Morrell, Ottoline (1873-1938)

Mécène des arts anglais, salonnière, militante anti-guerre et mémorialiste. Variations de nom: Lady Ottoline Morrell. Née Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck le 16 juin 1873, à Londres, en Angleterre; décédée le 21 avril 1938, à Londres; fille unique et plus jeune enfant du lieutenant-général Arthur Bentinck et d’Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (plus tard Baronne Bolsover); a fréquenté l’Université St. Andrews, en Écosse, 1897; a fréquenté le Somerville College, Oxford, 1899; a épousé Philip Morrell, le 8 février 1902, à Londres (décédé en 1943); enfants: (jumeaux) fille Julian Morrell et fils Hugh (né le 18 mai 1906, décédé trois jours plus tard).

A fait campagne avec succès au nom de son mari Philip Morrell pour le Parlement (1907); a tenu un salon sur Bedford Square, à Londres (1908-15); a commencé une liaison avec Augustus John (1908); a commencé une liaison avec Henry Lamb (1909); a rencontré Lytton Strachey (1909); a commencé une liaison avec Bertrand Russell (1911); a acheté le manoir Garsington (1913); a rencontré D.H. et Frieda Lawrence (1914); salon tenu sur Gower Street, Londres (1928-38); voyage en Inde (1935).

« Il y avait une grande dame à Bedford Square qui réussissait à rendre la vie un peu amusante &intéressante &aventureuse, alors je pensais que quand j’étais jeune & portait une robe bleue &Ottoline était comme un galion espagnol, accroché avec des pièces d’or & de belles voiles de soie. »La description de Virginia Woolf de son amie est exacte mais incomplète. Lady Ottoline Morrell était en effet une lady, une aristocrate anglaise titrée qui a méprisé son illustre lignée pour devenir une mécène des talents littéraires et artistiques naissants du début du XXe siècle. Elle était excentrique, flamboyante, possessive, généreuse et non conventionnelle, une grande silhouette imposante vêtue de costumes ornés, plutôt échevelés et voyants qui attiraient des regards curieux, même dans les rues de Londres. « Elle avait un cœur en or et un yen pour les hommes », a fait remarquer un autre ami.

Descendant de deux anciennes et éminentes familles nobles, les Cavendish et les Bentinck, le père d’Ottoline était en ligne pour devenir duc de Portland, hériter de vastes domaines en Angleterre et en Écosse, ainsi que du manoir familial de Welbeck. Cependant, il mourut inopinément en 1877, alors qu’Ottoline avait quatre ans, et son demi-frère Arthur prit le titre. Ottoline a vécu à Welbeck avec sa mère et ses trois frères aînés, Henry, William et Charles, jusqu’au mariage du duc en 1889. Largement ignorée par ses frères et sœurs considérablement plus âgés, Morrell a rappelé qu »elle ne s »était jamais sentie « gay. Welbeck, comme elle s’en souvenait, était « un lieu dénué de romance love d’amour humain et de compagnie », où « l’air, j’en suis sûr, était toujours froid, sombre et mélancolique. »D’autre part, Welbeck a accueilli un éventail éblouissant de la haute société, y compris le prince de Galles (plus tard le roi Édouard VII). Malgré les avantages de la richesse et du statut social, Ottoline était un enfant solitaire. Ses servantes l’habillaient et la soignaient, et les gouvernantes l’éduquaient. Mais sa jeunesse ne se limite pas à Welbeck; à Londres, Ottoline et sa mère fréquentent le théâtre, l’opéra et les galeries d’art. L’exposition à la culture et les cours de danse hebdomadaires ont été conçus pour préparer Ottoline au mariage dans une famille aristocratique de rang égal. Mais « la vapidité totale de la vie d’une dame de la classe supérieure » dont Morrell a été témoin à Welbeck a influencé ses décisions futures.

Après le mariage du duc, Ottoline et sa mère (la baronne Bolsover) déménagent à St. Anne’s Hill, Chertsey, et gardent une maison sur Grosvenor Place à Londres. La baronne était en mauvaise santé et, pendant plusieurs années, Morrell l’a soignée tout en gérant leur ménage et en voyageant dans divers spas et cliniques de santé sur le continent. À 19 ans, Ottoline a fait son « coming out » en tant que débutante, assistant à des fêtes, des danses et des thés, où, dit-elle, elle « se sentait totalement déplacée. » Mesurant près de six pieds, timide et retirée, elle trouva refuge dans la religion ; elle rejeta l’artificialité de la société que représentait Welbeck, une vie qui n’était  » pas seulement creuse, mais mauvaise. »À l’hiver 1892, alors qu’elle et sa mère étaient à Florence, Ottoline contracta la fièvre typhoïde et se convalestina à la villa de sa tante, Mme. Scott, qui a eu trois filles (l’une d’elles, Nina Cavendish-Bentinck, sera la mère de Sa Majesté Elizabeth Bowes-Lyon, épouse du roi George VI). Sur le chemin du retour, ils s’arrêtèrent à Paris et la baronne acheta des vêtements à la mode pour Ottoline et un collier de perles ayant appartenu à Marie-Antoinette.

Peu de temps après son retour à Londres, sa mère mourut et Ottoline alla vivre avec son frère Lord Henry et sa belle-sœur Lady Henry Bentinck. Une fois de plus, elle fit partie de la haute société, une société qui, regrettait Morrell,  » n’admettait pas de pensée ou d’individualité, ni même de liberté ou de chérir des idées délicates. »Elle ne s’inscrivait pas dans ce monde de fêtes somptueuses et élégantes, de fêtes de tournage sur le domaine de Portland en Écosse. Et la famille désapprouvait le mien sérieux de Morrell, son « long visage. »Elle a essayé de plaire, mais à sa manière; elle admirait la philanthropie et les bonnes œuvres de sa famille et tentait de les imiter en donnant des leçons de Bible aux fermiers et aux valets de pied et en faisant de la charité parmi les propriétaires de chalets à Welbeck. Sans amitié, retirée et malheureuse, Morrell a été choquée un jour de réaliser, comme elle l’a raconté dans ses mémoires, « Ils ne m’aiment pas. Ma présence parmi eux ne leur est pas la bienvenue. »

Morrell trouvait encore un certain réconfort dans la religion, mais cela ne pouvait compenser l’aliénation qu’elle ressentait au sein de sa propre classe sociale. Elle appréciait les visites à Londres où sa tante et ses cousins divertissaient des personnalités intéressantes de la société. Et sa vision étroite des possibilités de vivre a changé lorsqu’un cousin de Bentinck l’a emmenée rencontrer Mère Julian dans un couvent anglican de Cornwall. Mère Julian est devenue son mentor et sa confidente, assurant à Ottoline « qu’aimer les belles choses et profiter de la vie n’était pas mal. »Lentement, Morrell a commencé à comprendre que sa mère achetait des robes et le collier de perles pour elle à Paris.  » Cette découverte a été le premier pas vers sa libération « , a affirmé sa biographe, Sandra Darroch.

À 23 ans, Morrell fait un nouveau pas vers la liberté ; elle décide de partir à l’étranger. Ses frères étaient sceptiques au début, mais un conclave familial a finalement approuvé sa demande. Un bon chaperon et une amie accompagnent Ottoline à Bruxelles, puis en Allemagne, en Autriche et en Italie de la fin de l’été 1896 à mars 1897. De retour à Londres, Morrell a annoncé qu’elle voulait aller à l’Université St. Andrews en Écosse. Une autre conférence familiale a été convoquée; ils craignaient qu’Ottoline ne devienne un épouvantable « bluestocking » qui embarrasserait la famille, mais ils ont finalement donné leur accord. Pour la première fois, Morrell a été forcée de fonctionner en dehors de son monde de classe supérieure. Mal préparée pour le travail de niveau collégial, elle s’inscrit à un cours de logique — un mauvais choix car l’esprit d’Ottoline n’a jamais été logique. Elle a quitté l’école et n’est pas revenue l’année suivante; sa mauvaise santé, le climat froid et son aversion pour la logique ont tous été des facteurs dans sa décision.

Ses frères étaient impatients qu’elle se marie, mais Morrell avait déjà décidé de ne pas s’attacher au type d’homme qu’elle rencontrait dans son milieu social. En fait, elle était attirée par les hommes qui étaient des partenaires non admissibles; en 1897, elle a rencontré Herbert Henry Asquith, une figure de proue du Parti libéral, plus tard premier ministre (en 1908) et mariée à Margot Asquith. Leur amitié était profonde, mutuelle et durable, et on peut supposer qu’ils étaient intimes à un moment donné de leurs premières relations. Moins acceptable était l’attirance de Morrell pour un Dr Axel Munthe qui traitait des troubles nerveux à Rome. Ils tombèrent amoureux lorsqu’Ottoline lui rendit visite sur l’île de Capri en août 1898. Souvent seuls ensemble, ils scandalisèrent Hilda Douglas-Pennant, l’amie d’Ottoline. Quelques mois plus tard, quand Morrell vit Munthe à Rome, il était  » froid et tranchant « , disant qu’il ne pouvait pas épouser un fanatique religieux qui était aussi névrosé. Ottoline s’enfuit dans la villa de sa tante à Florence pour se rétablir. De toute évidence, le « yen for men » de Morrell n’avait pas encore abouti à quelque chose de permanent.

Peu de temps après, Morrell décida de s’inscrire au Somerville College, Oxford, où elle étudia l’histoire et l’économie politique et fut initiée

au socialisme par son tuteur. À la fin du trimestre scolaire, Ottoline reste à Oxford où elle rencontre l’homme qu’elle épousera, Philip Morrell, fils de l’avocat de l’université. Les Morrells de la classe moyenne supérieure étaient bien placés dans la société locale. Ottoline quitte Oxford en décembre 1899 ou janvier 1900 et retourne à Londres, où elle et Asquith renouvellent leur relation. On ne sait pas si cela a évolué en une affaire, mais Ottoline était flattée qu' » un homme du monde lui rendrait justice. »Déterminée à échapper au mode de vie étouffant et artificiel de ses frères, elle est partie pour un tour de Sicile et d’Italie avec son amie Hilda. À l’âge de 27 ans, Morrell a réalisé que le voyage ne pouvait pas satisfaire sa « vie intérieure »; Hilda voyait le mariage comme l’accomplissement ultime, mais Ottoline l’a fermement rejeté comme « un nouveau type de servitude. »

C’est en effet une chose extrêmement difficile à vivre pleinement, richement, magnifiquement et pourtant courageusement. Pour vivre à grande échelle.

— Ottoline Morrell

Au cours de l’hiver 1901, Ottoline rencontre à nouveau Philip Morrell lors de dîners. Il était impressionné par cette femme sculpturale issue « d’un monde plus élevé et plus raréfié » que le sien, et ils partageaient des intérêts pour l’art, les livres et la musique. Philip avait étudié à Eton et avait obtenu un diplôme en droit à Balliol. Il avait créé une succursale du cabinet d’avocats de son père à Londres, mais il n’aimait manifestement pas la pratique du droit. Alors qu’il passait un week-end chez la famille Morrell à Oxford, Philip demanda à Ottoline de l’épouser. Son extrême réticence à s’engager est évidente dans leur correspondance; Ottoline a énuméré ses nombreux défauts — elle était profondément religieuse, volontaire et avait un esprit qui lui était propre. Elle révéla également qu’elle recevait une allocation de £ 1 500 sterling de Portland chaque année, une somme considérable puisqu’on pouvait bien vivre à Londres avec moins de £ 300 par an. Après Noël 1901, Ottoline accepte sa proposition, et ils se marient en février suivant, au grand soulagement de sa famille. Le frère d’Ottoline, Charles, a exprimé l’attitude de la famille envers leur sœur égarée lorsqu’il a dit à Philippe: « Eh bien, je suis heureux de ne pas être à ta place. Je ne l’entreprendrais pour rien. Morrell a admis plus tard qu’elle s’était mariée parce qu’elle avait besoin de « quelqu’un ou quelque chose » pour lui permettre « d’échapper au monde étroit » dans lequel elle vivait. Dans ses mémoires, cependant, elle a également révélé: « Je cl me suis accrochée à ma liberté solitaire. Je crois que beaucoup de femmes ressentent un fort sentiment intuitif de fierté dans leur vie solitaire, de sorte que lorsque le mariage arrive, c’est, dans une certaine mesure, une humiliation. »

Après une lune de miel en Italie, le couple s’installe dans une maison sur Grosvenor Road, dans un quartier à la mode de Londres. Presque immédiatement, ils se sont impliqués dans la politique nationale. Philip a rejoint la Ligue libérale et a décidé de se présenter au Parlement du Sud de l’Oxfordshire. Les familles conservatrices d’Ottoline et de Philip étaient indignées, et le père de Philip l’a forcé à démissionner du cabinet d’avocats familial, affirmant que ses tendances libérales aliéneraient les clients. Morrell a fait campagne au nom de son mari et espérait des réformes libérales, ce qui, dit-elle, « m’a aidée à mieux comprendre la vie. » Mais la vie politique était trop souvent prosaïque, et Ottoline s’ennuyait et s’agitait. Un an seulement après son mariage, elle rencontre John Adam Cramb, un écrivain avec qui elle peut visiter des galeries d’art, des librairies et assister à des concerts. Ottoline fit tout son possible pour garder leur rendez-vous de Philippe, même s’il faisait rarement beaucoup de bruit à propos de quoi que ce soit; il « était incroyablement large d’esprit », comme Ottoline le nota plus tard. Mais Ottoline a tiré une leçon précieuse de son amitié avec Cramb — une liaison pourrait être aussi contraignante qu’un mariage. Elle ne pouvait pas, et ne voulait pas, permettre à un homme, à n’importe quel homme, de dominer sa vie pour quelque raison que ce soit. Et plus important encore, rien ne pourrait compromettre son mariage. Cramb n’était qu’une figure mineure de sa vie, un prélude aux grands amours qui arrivèrent plus tard. En tant que femme mariée, Morrell était libre de commencer sa « vraie vie », dans un monde tournant autour des arts et peuplé par de nombreux artistes et écrivains les plus célèbres du 20e siècle.

Morrell avait soif de « communication et de contact social », et elle a commencé à inviter des gens intéressants à dîner chez elle. Henry James et Lytton Strachey ont été parmi les premiers à devenir ses amis proches. Une conversation sans entraves avec une gamme libre d’idées plaisait à Ottoline et à ses invités, et, comme le faisait remarquer le biographe de Strachey, la « sensibilité de Morrell était indisciplinée et trop élaborée », mais elle avait aussi « le pouvoir de faire sentir aux artistes et aux écrivains que leurs idées étaient extrêmement excitantes et importantes pour elle. »Il est généralement admis qu’elle-même manquait de « talent naturel suffisant pour devenir une artiste créative à part entière », mais sa capacité à reconnaître et à attirer un artiste ou un écrivain naissant était largement reconnue; la gamme et le nombre de personnes acclamées qu’elle a aidées et encouragées sont vraiment étonnants. Tout ce dont Morrell avait besoin était maintenant le cadre approprié pour ses réunions sociales.

En 1905, il y avait une autre raison pour laquelle les Morrell avaient besoin d’une maison plus grande — Ottoline était enceinte et elle n’était pas contente. Elle considérait franchement ce développement comme « une agression contre sa personne, un fardeau, la pénétration dans son existence par un étranger inconnu. »Philip avait une carrière, et elle sentait qu’elle devrait »supporter seule le fardeau d’un enfant. »Cependant, une fois que les Morrell ont acquis leur spacieuse et imposante maison géorgienne au 44 Bedford Square, à quelques pâtés de maisons du British Museum dans la région de Bloomsbury, Morrell a pu créer un environnement passionnant, informel, mais tranquillement élégant pour son célèbre « à la maison », ses jeudis soirs. Son entrée dans le monde éthéré de l’art et de l’intellect de Bloomsbury s’était faite lors de rassemblements dans la maison de Virginia Woolf (alors Virginia Stephen) que Woolf partageait avec sa sœur Vanessa Bell, une artiste, et ses deux frères. Lorsque Morrell a créé son salon du jeudi soir, elle est devenue plus qu’une simple hôte de l’élite sociale et culturelle de Londres, elle est devenue la patronne et la championne des talents prometteurs. De 1908 à 1915, sa maison est devenue connue « comme probablement la plus civilisée de quelques centaines de pieds carrés au monde »; cependant, « l’Ensemble intelligent » du cercle aristocratique de Morrell n’a pas pu s’intégrer dans ce monde bohème. Des années plus tard, lorsque Morrell a été salué comme un mécène des arts, une femme noble âgée a répondu: « mais elle a trahi notre Ordre » (la classe patricienne anglaise).

Morrell n’a pas seulement diverti les artistes et les écrivains, elle s’est impliquée dans leur vie privée, les aidant financièrement, les soutenant émotionnellement et encourageant leurs efforts. Les excentricités des artistes plaisaient particulièrement à la nature passionnée et compatissante d’Ottoline, et elle aurait une série d’affaires avec ses protégés. Augustus John et Henry Lamb étaient parmi ses amants qui ont finalement dû rompre avec ses attentions souvent étouffantes; elle a douché des lettres et des cadeaux sur ses favoris qui, avec le temps, en sont venus à en vouloir à sa présence trop sollicitée dans leur vie. Lorsque la passion s’est épuisée, Morrell et ses anciens amants sont restés des amis proches. Philip a vite reconnu que sa femme était « accro aux figures romantiques » et qu’il ne pouvait rien faire pour changer ses habitudes. Quoi qu’il en soit, le temps de Philippe était consommé par sa vie politique à laquelle Ottoline participait lorsque cela était nécessaire ; elle militait activement pour lui, assistait et prenait souvent la parole aux réunions, et amenait son amie Asquith à le soutenir.

Lady Ottoline Morrell a eu trois grandes amitiés dans sa vie: Lytton Strachey qu’elle a rencontré en 1910, Bertrand Russell, le mathématicien et philosophe bien connu, et le romancier D.H. Lawrence. Lytton, « l’archiprêtre du groupe de Bloomsbury », était un intellectuel, un homosexuel et avait un esprit dévastateur; Aldous Huxley a dit de lui: « M. Strachey a grandi au XVIIIe siècle, il est Voltaire à deux cent trente ans. »Ottoline a reconnu son talent littéraire bien avant qu’il ne devienne célèbre, et pour sa part, « l’air aristocratique et inextinguible de Morrell faisait énormément appel à son respect du dix-huitième siècle pour la naissance noble », écrit Darroch; « laissées à elles-mêmes, elles continuaient comme un couple d’adolescentes pleines d’entrain. »Lytton et Ottoline pouvaient être stupides et décomplexées en compagnie l’une de l’autre – alors même que Lytton chancelait dans la pièce avec les chaussures à talons hauts de Morrell. Et ils partageaient une implication romantique avec des hommes, tels que l’artiste Henry Lamb. Morrell était également proche de plusieurs autres figures de Bloomsbury, dont beaucoup dans cette coterie soudée étaient homosexuels. C’est au crédit de Lady Ottoline qu’elle s’est ouvertement associée aux homosexuels à une époque où la pratique était presque universellement condamnée comme une « perversion. »En même temps, elle pensait que Lytton « pourrait être sauvé pour le sexe féminin », et a même suggéré qu’il épouse son amie Ethel Sands, une lesbienne. Cependant, Morrell n’a pas réussi à le « convertir ». Lytton était un élément bienvenu et permanent du monde social outré créé par Ottoline à Londres et créerait dans sa maison de campagne, Garsington Manor.

L’homme qui a eu l’effet le plus profond sur la vie personnelle de Morrell était le brillant et passionné Bertrand Russell, connu sous le nom de Bertie. Le dimanche 19 mars 1911, elle a donné un petit dîner sur Bedford Square pour Russell qui passait la nuit sur le chemin de Cambridge pour donner une conférence à Paris. Ottoline s’inquiétait de sa capacité à converser avec un homme de son intellect qu’elle ne connaissait pas bien. Après le départ des invités, Morrell et Russell ont parlé pendant des heures; Ottoline s’est rendu compte qu’il était troublé et l’a encouragé à parler. Il a confié qu’il n’aimait pas sa femme Alys, qu’il avait besoin d’amour et qu’il était fatigué de son « mode de vie puritain et aspirait à la beauté et à la passion. »En quelques heures, Russell était tombé amoureux, et non moins étonnant, ils avaient « accepté de devenir amants dès que possible. »À son retour de Paris, Russell insista pour qu’ils informent chacun leurs époux de leur amour, mais Ottoline hésita et refusa finalement d’affronter Philip. Elle avait beaucoup à perdre, car elle aimait son mari et sa fille Julian Morrell. De plus, Ottoline se demandait si elle pouvait garder l’intérêt de Russell pour elle ou si elle était hors de sa profondeur intellectuelle. Et il y avait la question de leurs points de vue disparates sur la religion. Russell était un athée convaincu. Morrell était certes flatté que cet homme savant s’intéresserait à elle, mais elle le trouvait « étonnamment désagréable », il « manquait de charme, de douceur et de sympathie », et son appétit sexuel insatiable était épuisant. De plus, « Bertie souffrait d’une halitose aiguë » qui faisait des baisers « quelque chose d’une épreuve. »Leur relation était différente des flirts et des aventures sexuelles que Morrell avait eus avec Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry et plusieurs autres admirateurs masculins attrayants. Dans ce cas, « Russell était en compétition avec Philip non pas pour son amour, mais pour sa vie. »Il n’est pas étonnant qu’Ottoline ait souffert de problèmes de santé chroniques et ait dû s’échapper dans des spas et des cliniques du continent, à la recherche d’un remède contre ses maux de tête débilitants. D’autres problèmes assaillent les amants ; la femme de Russell, Alys, menace de créer un scandale public et son beau-frère informe Philippe de l’infidélité d’Ottoline dans les termes sexuels les plus graphiques. Et Russell n’aimait pas, était peut-être jaloux de Lytton avec qui Ottoline pouvait être « naturel et gay »; Russell le déclara « malade et contre nature & seul un très haut degré de civilisation permet à une personne en bonne santé de le supporter. »Philippe, toujours tolérant, n’était pas l’un de leurs problèmes, et bientôt il parvint à une compréhension mutuelle avec Ottoline qui lui permit de satisfaire ses besoins émotionnels.

Malgré une mauvaise santé pour laquelle elle subissait les traitements les plus nocifs, Morrell la garda jeudi à la maison et continua son implication avec Russell et ses anciens amants. En 1912, son médecin lui recommande de s’installer à la campagne pendant deux ans; en mars 1913, les Morrell achètent le manoir de Garsington, près d’Oxford, une belle maison Tudor en pierre des Cotswolds située dans 200 acres de jardins et de terres agricoles. Ici pendant 14 ans, écrit Darroch, Morrell présidera sa « cour célèbre de la Renaissance … un environnement fleuri et d’un autre monde fut bientôt la Mecque de tous les jeunes écrivains et artistes en herbe » et devint « une légende culturelle. »Dans cet air raréfié « diplomates et aristocrates, belles dames et leurs escortes distinguées » se mêlaient au Bloomsbury group et à des écrivains et artistes encore inconnus — Aldous Huxley, T.S. Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield, Mark Gertler, Dora Carrington, Siegfried Sassoon, Graham Greene et Stephen Spender. Et Lady Ottoline a servi de mécène, de promotrice et d’hôte à cette éblouissante galaxie de géants culturels qui peuplaient sa maison et son jardin reposant à Garsington. Le manoir, selon Lytton, était « très semblable à Ottoline elle-même… très remarquable, très impressionnant, rapiécé, doré et absurde. »

Avant de s’installer à Garsington, Morrell avait connu une brillante saison mondaine à Londres; ses réunions du jeudi attiraient les lions sociaux et culturels de Londres, mais elle pouvait toujours confier dans son journal: « Pendant de nombreux mois, j’ai ressenti une solitude terrible que rien ne soulagera jamais. Je semble avoir essayé tout le monde et les ai tous trouvés désirables. » Et en août 1914, Ottoline a également trouvé le monde en manque alors que l’Europe s’enfonçait dans la guerre. Alors que la « fièvre militaire  » envahissait Londres, les Morrell étaient désespérés. Ottoline était présente à la Chambre des communes lorsque Philippe protesta contre l’implication britannique dans le conflit, suscitant des  » murmures hostiles  » de la part de ses collègues. Philip savait que cela pourrait mettre fin à sa carrière, et c’est ce qu’il a fait. Leur maison devint un centre pour la cause pacifiste, et plus tard Garsington servirait de refuge aux objecteurs de conscience qui travaillaient à la ferme au lieu du service militaire. Pour Morrell,  » la guerre était une force laide et maléfique « , et elle trouvait  » la glorification de la brutalité  » répugnante. La guerre a provoqué des ruptures dans les relations avec la famille et les amis, mais elle a rapproché Ottoline de la foule de Bloomsbury qui partageait ses points de vue. Morrell a aidé des ressortissants allemands vivant à Londres qui étaient harcelés et a accueilli des réfugiés belges et français, y compris Maria Nys qui a finalement épousé Aldous Huxley; Morrell a également fait un don important d’argent pour équiper un hôpital de campagne en France. Elle détestait la guerre, mais ne pouvait ignorer ceux qui se battaient.

En 1914, Ottoline était incertaine quant à l’avenir; la civilisation elle-même était menacée de destruction, et bien que Philip, elle et « Bertie », étaient plus heureux ensemble maintenant, elle a avoué qu’elle « commençait à se sentir, sinon vieille, certainement fatiguée. » Mais Morrell continua d’attirer de nombreuses personnalités éminentes de Grande-Bretagne dans ses levées malgré la guerre. Elle a été critiquée par certains qui considéraient la gaieté et la poursuite du plaisir comme un comportement inadapté pendant le conflit. Mais Ottoline avait besoin de s’accrocher à ses habitudes, à ses amis, afin de soulager son anxiété face aux dangers auxquels la Grande-Bretagne était confrontée. Une sorte de « normalité » forcée était imposée à ceux qui fréquentaient Bedford Square et Garsington Manor. À sa manière habituelle, Morrell se charge de promouvoir les carrières de l’artiste juif, Mark Gertler, et de D.H. Lawrence dont les romans l’impressionnent et dont elle trouve compatible  » l’intuition de la vie « . La femme de Lawrence, Frieda, n’était pas aussi captivée par Morrell que son mari, fasciné par Ottoline, une femme titrée, sœur d’un duc et généreuse mécène des arts. Frieda Lawrence considérait Morrell comme  » une personne simple et gentille qui pouvait être utile « , et Ottoline, à son tour, trouvait Frieda indigne de Lawrence,  » une hausfrau plutôt moche. »

Le 17 mai 1915, Morrell s’installe définitivement à Garsington, qui devient le nouveau centre de ses rassemblements. Elle et Philip avaient invité les Lawrences à vivre dans un chalet sur le domaine, mais tous les quatre y pensèrent mieux, et l’offre fut retirée. Mais Ottoline leur prodiguait encore des cadeaux, même de la nourriture. Le livre de D.H. Lawrence, The Rainbow, avait été interdit, puis saisi et brûlé par la police, malgré les tentatives de Philip pour obtenir la levée de l’interdiction. Ottoline a donné de l’argent à Lawrence pour qu’il puisse aller en Floride, mais on lui a refusé la permission de quitter la Grande-Bretagne et il est retourné à Garsington. Là, des invités du Japon au Chili se sont mélangés aux « habitués » de Garsington, Russell, Lytton, Aldous Huxley et l’évêque anglican d’Oxford, ce qui a provoqué un amalgame vif et incongru des esprits. À Noël, Ottoline a organisé une grande fête pour les villageois, avec des danses et des jeux dans la grande grange et chacun des 100 enfants recevant un cadeau. Comme Lytton l’a écrit à sa mère, « Il faut une fille de mille comtes pour emporter les choses de cette manière. » Morrell se sentait sans doute obligée, en tant que maîtresse du manoir, d’avoir de bonnes relations avec les villageois, mais elle devait aussi détourner ses pensées des tranchées sanglantes de la France.

Le projet de loi sur la conscription de 1916 affecta directement plusieurs amis de Morrell, et Garsington devint un refuge pour les hommes à qui on accorda le statut d’objecteur de conscience. Philippe les employait comme ouvriers agricoles. Les héberger et les nourrir, ainsi que leurs nombreux amis venus participer à l’hospitalité des Morrells, ont mis à rude épreuve les ressources des Morrells. Lytton, heureusement, fut déclaré médicalement inapte au service militaire et, après une audience du tribunal, retourna à Garsington pour se remettre de son calvaire. (Ceci malgré ses plaintes répétées selon lesquelles l’économie d’Ottoline ne lui fournissait pas de repas adéquats.) Ottoline était présente à l’audience de Lytton, et elle a également été impliquée dans d’autres actions en justice qui ont affecté ses amis. Lorsque Russell refusa de payer une amende imposée pour avoir écrit et distribué un pamphlet contre la guerre, Ottoline aida à recueillir des fonds pour payer l’amende et éviter que sa bibliothèque ne soit saisie et vendue. Cependant, elle était ennuyée par Russell pour avoir dépensé son argent en cours de danse pour Vivienne Eliot, la femme de T.S. Eliot, alors qu’il ne pouvait pas trouver les moyens de sauver ses propres livres. Morrell a également fait pression pour sauver la vie d’un nationaliste irlandais, Sir Roger Casement, condamné à la pendaison pour trahison pour son rôle dans le soulèvement de Pâques. Elle a fait appel à Asquith pour qu’il intervienne, mais lorsque le journal de Casement a révélé qu’il était homosexuel, Asquith a rejeté son plaidoyer.

Ottoline Morrell avait toujours été attirée par les artistes romantiques et sensibles, mais elle sentait qu’elle n’avait pas encore trouvé son compagnon spirituel idéal. Mais en 1916, elle rencontre le jeune poète et soldat Siegfried Sassoon, dont elle admire et promeut le travail. Il est souvent resté à Garsington pendant ses congés du service actif. Sassoon, cependant, n’a jamais répondu aux gestes de Morrell vers une plus grande intimité. Pour lui, elle était trop idéaliste, et il considérait son apparence comme « ridicule » — lorsqu’ils ont rencontré Morrell pour la première fois portait un « volumineux pantalon turc rose pâle » qui choquait sa sensibilité britannique guindée. Sassoon était un observateur avisé et a vu combien d’intimes d’Ottoline à Garsington utilisaient sa nature bienveillante pour profiter de leur carrière.  » Elle n’avait pas encore appris que les écrivains et les artistes qu’elle se liait d’amitié étaient capables de se montrer ingrats « , a-t-il écrit. Ironiquement, Sassoon s’est avéré être l’un de ceux qui n’ont jamais remercié Ottoline, une amère déception pour elle. Et bientôt, l’ingratitude des autres amis serait révélée publiquement.

À la fin de 1916, Lawrence envoya à Ottoline une copie de son nouveau roman, Women in Love, et Morrell fut consternée de se retrouver caricaturée en Hermione Roddice, une femme au « goût bizarre dans les vêtements », certainement une observation faite par quiconque connaissait Ottoline. Pire encore, il dépeint le personnage comme démoniaque, envieux et rempli de haine. Hermione convoite Birkin, le narrateur du livre qui est inspiré de Lawrence lui-même. Birkin évite Hermione et tombe amoureux de l’héroïne Ursula, basée sur Frieda Lawrence. Morrell était dévasté par ce portrait cruel, car il avait été  » écrit par quelqu’un en qui j’avais confiance et que j’aimais. »De plus, »on m’a appelé tous les noms d’une « vieille sorcière » obsédée par la manie sexuelle, à un saphiste corrompu. My Mes robes étaient sales; j’étais impolie et insolente envers mes invités. »Dans ses mémoires, Morrell a noté: « Le mal qu’il m’avait fait a fait une très grande marque dans ma vie. »De plus, Lawrence avait satirisé Philip, Julian, Russell et d’autres, ainsi que la maison et le jardin de Garsington. Le fait que le portrait de Lawrence contienne des noyaux de vérité ne fait que plus mal. La blessure a mis des années à guérir, et Morrell  » a juré qu’elle ne se laisserait plus jamais aussi vulnérable. »Il est difficile d’imaginer qu’Ottoline ne s’attendrait pas à ce que ses amis écrivains s’inspirent des nombreux personnages excentriques et anormaux qui habitaient son monde pour leurs œuvres. Et sûrement Morrell elle-même était parmi les plus extraordinaires de ces personnages. Quelques mois plus tard, elle a découvert qu’elle était à nouveau un objet de dérision. Au début de 1917, une pièce de théâtre à Londres avait un personnage appelé Lady Omega Muddle. Morrell réalisait lentement et tristement que certains de ses amis « la considéraient comme une figure amusante. »Mais ce n’était pas la dernière des déceptions qu’Ottoline allait subir à cette époque. Bertie a décidé de se libérer de son empêtrement avec Ottoline; il a décidé de « tuer son amour » comme il l’avait fait avec sa femme Alys. Ses fréquentes incursions sexuelles avaient été acceptées par Morrell qui était toujours disponible pour compatir avec Bertie et pour réaffirmer son amour pour lui lorsque ses affaires s’avéraient insatisfaisantes. Néanmoins, le licenciement brutal de Russell l’a stupéfaite, car elle n’y était pas préparée et elle était profondément blessée. « Ne me laisse pas partir. You Tu m’as perdue « , a-t-elle écrit sur l’enveloppe d’une de ses lettres. En janvier 1915, Ottoline avait écrit à Russell, avec une certaine prescience, « Cela vaut toutes les souffrances de l’enfer d’aimer ainsi. »Maintenant, elle avait vécu l’enfer que l’amour apporte souvent. Mais la réconciliation habituelle s’ensuivit; Ottoline et Bertie avaient besoin l’une de l’autre — pour toujours.

Un coup plus dévastateur fut la découverte par Ottoline que Philippe avait été infidèle. Souvent ignoré et méprisé par les « invités intelligents et à la langue acérée » d’Ottoline, Philippe avait finalement réussi à se créer une vie distincte. Sa vie s’effondrait. Elle ne s’est jamais complètement remise de ce qu’elle considérait comme une trahison amère, et elle a érigé une sorte de cordon sanitaire autour d’elle. Darroch décrit l’état de Morrell comme « un état de santé mentale partielle. » Mais Philippe a souffert aussi; pendant des années, il avait été considéré comme une simple partie du paysage, calme, modeste, peu exigeant. De plus, l’ingratitude des objecteurs de conscience hébergés à Garsington et le rejet du Parti libéral qui mit fin à sa carrière politique l’affectèrent. Philip, comme Ottoline, s’est effondré sous la tache.

Même Sassoon resta distant et distant ; il devait être  » l’âme sympathique  » que Morrell avait toujours recherchée. Lors d’une promenade après avoir déjeuné à Londres, il a dit à Ottoline qu’elle était « compliquée et artificielle » et qu’elle ne l’avait pas vue à la gare lorsqu’elle est partie. Morrell a réalisé tristement qu’elle s’était trompée « avec la conviction qu’en donnant on recevra quelque chose, mais ce n’est pas vrai. »

En 1917, Morrell avait commencé à inviter des jeunes à Garsington, y compris T.S. Eliot, Robert Graves et plusieurs étudiants de premier cycle d’Oxford, parmi lesquels le fils de son frère Portland. L’un de ses favoris était Aldous Huxley qui trouvait facile de parler à Ottoline; « vous et moi sommes parmi les rares personnes à penser que la vie est réelle, que la vie est sérieuse », lui a-t-il écrit. Mais Morrell devint de plus en plus malheureux, désabusé et cynique. Elle avait encore besoin de gens malgré ses déceptions, et elle a continué à fréquenter des talents prometteurs tels que Mark Gertler qui a reçu un studio à Garsington et qui a été présenté à la société intelligente de l’époque. Après la guerre, les Ballets russes de Sergei Diaghilev sont retournés à Londres, et Morrell, qui l’avait connu auparavant, a renouvelé leur amitié et a rencontré Pablo Picasso qui concevait les décors. Ottoline avait toujours eu un goût prononcé pour la poésie, et elle a été très impressionnée par le travail de W.B. Yeats et de T.S. Eliot qui sont devenus des accessoires dans son salon d’après-guerre.

Le portrait cruel de Morrell par Lawrence dans Women in Love ne devait pas être le dernier de ces personnages calqués sur son bienfaiteur. En 1921, Ottoline fut horrifiée de se découvrir elle-même (comme Priscilla Wimbush) et Garsington dépeints dans Crome Yellow d’Aldous Huxley. Cette « trahison grossière » a été suivie d’une autre représentation humiliante par Huxley. Dans Ces feuilles stériles, il a produit un portrait sauvage d’Ottoline en Mme Aldwinkle qui, écrivait-il, « a les joues affaissées et un menton proéminent. she elle croit en la passion, passionnément; and et elle a un faible pour les grands hommes. C’est son plus grand regret qu’elle-même n’ait aucune aptitude pour aucun des arts. »Quiconque connaissait Morrell reconnaîtrait un grain de vérité dans sa caractérisation, aussi exagérée et malveillante soit-elle. À son crédit et à son humanité, Ottoline a tout de même essayé d’aider ses amis. Elle prodigua des soins médicaux à Vivienne Eliot (qui mourut folle), offrit du réconfort aux maîtresses abandonnées de Russell et resta proche de Virginia Woolf dont l’instabilité mentale se termina par son suicide. Morrell a même pardonné à Lawrence qui a reconnu son influence dans sa vie et dans celle des autres. En guise d’excuses tardives pour Hermione Roddice, il a écrit: « il n’y a qu’une seule Ottoline. Ott Les soi-disant portraits d’Ottoline ne peuvent pas être Ottoline — personne ne le sait mieux qu’un artiste. »

En 1928, les Morrell vendent Garsington et achètent une maison à Bloomsbury sur Gower Street. Garsington était trop grand, puisque leur fille Julian était maintenant mariée, et trop cher pour suivre. Lorsque les nouveaux propriétaires du manoir ont demandé à Morrell où acheter du poisson et de la viande, elle a répondu: « Ne me parlez pas de poisson. Vous pouvez me parler de poésie et de littérature, mais pas de poisson. »En fait, Morrell ne savait absolument rien du poisson ou de la viande ou de tout ce qui était associé à l’achat de nourriture ou à la cuisine; elle « pouvait à peine faire bouillir une bouilloire sans aide », ce qui explique pourquoi elle avait toujours un grand personnel de maison. Ottoline espérait la recréer jeudi soir dans des maisons de la rue Gower, et elle a réussi. Aux figures familières de son salon d’avant-guerre, de nouveaux talents sont apparus, dont plusieurs jeunes femmes. Les rassemblements, comme Morrell elle-même, étaient plus calmes, moins bruyants que les années précédentes. Si Ottoline avait  » appris à se contenter  » de cette vie, elle en était aussi venue à discerner qu’elle était  » un aimant pour les égoïstes « , les vampires qui aspiraient la vie, comme elle l’exprimait.

La surdité et la mauvaise santé la tourmentaient, et ses amis mouraient : Lawrence mourut de la tuberculose en 1930 et Lytton mourut en 1932. Ottoline était très probablement d’accord avec les réflexions de Lytton sur leur passé passionnant lorsqu’il lui a écrit: « Je ne pense pas que je veux revenir en arrière. C’était passionnant, enchanteur, dévastateur, tout à la fois — on était dans un train spécial (très spécial), se déchirant à une vitesse vertigineuse — où?- on ne pouvait que deviner. Once Une fois suffit! » Morrell a commencé à envisager de publier ses mémoires; cela lui a plu d’écrire quelque chose. Russell avait déjà écrit son autobiographie qu’Ottoline lut sous forme de manuscrit, mais elle le persuada de ne pas la publier avant leur mort. Morrell pensait que certaines révélations seraient blessantes pour Philip et sa fille. Après un divorce, Russell avait épousé Dora Russell quelques années plus tôt, avait eu deux enfants, et a quitté Dora après avoir eu deux enfants avec un autre homme. Mais « à travers toutes les souffrances de l’enfer », leurs amours les avaient amenés, Bertie et Ottoline sont restés des amis inébranlables.

Au cours des années 1930, Morrell a continué à voyager sur le continent et, en 1935, elle et Philip se sont rendus en Inde où ils ont reçu une réception royale. Philip projetait d’écrire un livre sur l’un des ancêtres d’Ottoline, William Bentinck, gouverneur général de l’Inde, qui avait supprimé la pratique du suttee, le brûlage des veuves sur les bûchers funéraires de leurs maris. Mais à partir de 1935, la santé d’Ottoline s’est rapidement détériorée et elle a passé de longues périodes dans des maisons de retraite et des cliniques. Son médecin, qui était largement considéré comme un charlatan, utilisait des méthodes douteuses pour traiter ses patients. Il a mis Morrell sur un régime de famine et lui a injecté l’antibiotique controversé Protonsil. Lorsque ses méthodes ont fait l’objet d’une enquête, il s’est suicidé. Ottoline Morrell est décédée le 21 avril 1938, après qu’une infirmière lui eut administré une injection de la drogue. Elle a été enterrée sur le domaine familial de Welbeck. Philippe mourut cinq ans plus tard et fut enterré à ses côtés.

Frieda Lawrence avait écrit un jour à Morrell, qu’elle était venue admirer, « Je pense que la tragédie de votre vie a été que vous viviez à un petit âge et que les hommes étaient de la petite bière & les femmes aussi. »Mais Lady Ottoline avait agrandi l’âge dans lequel elle vivait en concevant son propre style de vie peu orthodoxe et grâce à ses énormes efforts en faveur de nombreux talents géants de son temps. « La conventionnalité est la mort « , avait écrit Morrell dans son journal, « Ne soyez pas encore conforme à ce monde. »Elle n’a jamais été conventionnelle, elle n’a pas non plus freiné ses passions pour se conformer à ce monde.

sources :

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline : La vie de Lady Ottoline Morrell. NY : Coward, McCann et Geohegan, 1975.

Morrell, Dame Ottoline. Ottoline, Les Premiers Mémoires 1873-1915. Vol. 1. Sous la direction de Robert Gathorne-Hardy. Londres : Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell : La vie à grande échelle. Londres: Sceptre, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

lecture suggérée:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey : Une biographie. Londres: Pingouin, 1971.

L’album de Lady Ottoline : Instantanés et portraits de ses célèbres contemporains. Sous la direction de Carolyn G. Heilbrun. Londres : Michael Joseph, 1976.

Morrell, Dame Ottoline. Ottoline à Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Sous la direction de Robert Gathorne-Hardy. Londres : Farber, 1974.

Russell, Bertrand. autobiographie. Vols. 1 et 2. Londres : George Allen et Unwin, 1971.

collections:

Les lettres écrites à Lady Ottoline se trouvent au Centre de recherche en sciences humaines de l’Université du Texas à Austin; ses lettres à Bertrand Russell sont à l’Université Mc-Master, Ontario, Canada.

Jeanne A. Ojala, Professeur d’histoire, Université de l’Utah, Salt Lake City, Utah