Lettres à vos proches

En décembre 2012, John O’Connell a découvert une réserve de lettres dans l’appartement de sa mère récemment décédée.

Les lettres contenaient des condoléances et du réconfort – un rappel tangible que le frère jumeau identique de John était mort seulement trois jours après sa vie.

« J’ai beaucoup pensé à lui alors que j’entrais dans l’âge mûr », a avoué John. « Mais jusqu’à récemment, ces pensées étaient abstraites. Ils se rapportaient à quelqu’un qui n’a jamais été, plutôt qu’à quelqu’un qui a existé — ne serait-ce que pour un moment. »

Les lettres envoyées par les amis et la famille n’étaient pas toutes inspirantes. Qui sait quoi dire à une femme qui a perdu un fils de trois jours?

Mais pour Jean, ils ont donné trois dimensions à son frère perdu.  » Les lettres ont une matérialité », a-t-il déclaré.  » Même lorsqu’elles sont décousues et écartées, elles sont solides et tangibles. Ils injurient les pensées et les sentiments, et nous donnent le temps de réfléchir. »

Parfois, une lettre peut avoir du pouvoir même si elle n’est pas envoyée. Et à cette période de l’année — en famille tout autour — il est important d’être honnête avec vous-même au sujet de vos sentiments et de vos émotions. Une lettre manuscrite peut faire exactement cela, vous aidant à articuler une conversation qui pourrait un jour passer entre vous et un être cher.

Je fais cela depuis des années et j’ai créé un système unique pour prendre les pensées de votre tête et les transformer en un plan pour avoir des conversations difficiles pendant les vacances.

J’appelle ce système « Lettres aux proches. »

Lorsque vous utilisez ce petit outil rapide avant une discussion inconfortable que vous devez avoir avec un ami ou un membre de votre famille, vous pourrez organiser vos pensées en une conversation froide, calme et recueillie qui mène au résultat souhaité.

Par exemple, disons que vous devez demander à votre beau-frère d’arrêter de boire autant autour de vos enfants. Si vous n’avez pas planifié cette conversation, vous pourriez sembler trop franc, en colère ou condescendant.

Mais si vous pratiquez la discussion avec cette méthode « Lettres à vos proches », vous pourrez contrôler la conversation, la garder positive et avoir de meilleures chances d’atteindre le résultat souhaité.

Cette méthode « Lettres aux proches » utilise l’approche classique « positive-difficile-positive » des relations qui livre des sujets difficiles avec louange et respect.

 » Les lettres ont une matérialité. Même lorsqu’ils sont décousus et précipités, ils sont solides et tangibles. Ils injurient les pensées et les sentiments, et nous donnent le temps de réfléchir. »

Voici comment cela fonctionne: Sortez un bloc de papier et votre stylo préféré. Choisissez un être cher à qui écrire. Commencez le premier paragraphe par quelque chose de positif — un compliment, un bon souvenir, une promesse qu’ils ont remplie. Remerciez-les pour leurs dons et pour toutes les façons dont ils vous élèvent.

Au deuxième paragraphe, entrez le « difficile. »Demandez-leur quelque chose dont vous avez besoin. Dites-leur quelque chose qu’ils ont besoin d’entendre. Informez-vous des décisions que vous avez prises qui les ont affectées négativement et expliquez pourquoi vous avez pris ces décisions. Demandez leur pardon et leur aide.

Enfin, dans le dernier paragraphe, terminez par un autre positif. Dites-leur à quel point ils sont indispensables et comment ils influencent positivement la vie qui les entoure. Remerciez-les encore pour leur soutien indéfectible.

C’est aussi simple que cela. Signez votre nom. Lisez-le une fois. Relisez-le. Pliez-le, mettez-le dans une enveloppe et rangez-le. Si vous avez besoin de revoir vos pensées avant une conversation difficile, relisez-la. Mais ne partagez la lettre avec personne.

Maintenant, vous pouvez aller discuter avec votre ami ou un membre de votre famille en sachant que vous avez organisé vos pensées de manière à ne pas blesser leurs sentiments, tout en vous permettant d’aborder un sujet sensible.

Revenons à cette conversation théorique que vous devez avoir avec votre beau-frère (appelons-le « Bob »). Voici ce que vous pourriez écrire dans la lettre avant d’avoir la conversation réelle.

Cher Bob,

Merci d’être un si bon mari pour ma sœur et un oncle généreux pour mes garçons. Tu es là pour moi depuis 12 ans – à travers les mailles du filet.

Parce que vous êtes si généreux, j’aimerais demander une petite faveur. Vous voyez, je suis un peu mal à l’aise avec le fait que mes garçons soient exposés à des situations d’adultes, comme l’alcool et les mots de malédiction.

Il est important pour moi qu’ils nous voient toujours à notre meilleur, parce que comme vous le savez le vieil adage, « le singe voit, le singe fait. »Je crains que s’ils vous voient se saouler, ils ne cèdent à la pression des pairs une fois qu’ils commencent le lycée. Si tu pouvais me rendre service et éviter l’alcool quand ils sont là, ça signifierait beaucoup pour moi et ta sœur.

Merci Bob, je l’apprécie vraiment. Cela nous permettra également de passer plus de temps ensemble, et j’ai vraiment hâte de le faire parce que vous savez toujours ce qu’il faut dire lorsque mes enfants ont besoin d’aide à l’école. Merci d’être leur oncle préféré.

Sincèrement,

Comme vous pouvez le voir, lorsque vous planifiez le déroulement de la conversation en utilisant cette formule, cela augmente les chances de succès et réduit le risque d’ajouter du stress à une saison des fêtes déjà mouvementée.

Au bout du compte, John O’Connell avait absolument raison — les lettres donnent à nos émotions et à nos pensées une définition et un sens. Et lorsque nous ne pouvons pas expliquer nos choix à nos proches, cela nous incite à revoir les décisions que nous prenons.

Mais quand nous savons que les décisions sont justes — pour nous, notre famille et notre avenir – nous savons aussi que nos proches comprendront.

Maintenant que vous avez cet outil, quelles conversations difficiles aurez-vous avec vos proches cette saison?

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Craig Ballantyne

 Craig Ballantyne

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