Laur Joamets de Sturgill Simpson : De la mer Baltique à Nashville


Dans un éclair de chance, Laur Joamets a obtenu son concert avec Sturgill Simpson via une lettre qu’il a envoyée au producteur Dave Cobb avant de déménager à Nashville. Son Fano Alt de Facto PX6 fait partie de ses guitares de cheval de bataille. Photo de Perry Bean

Sturgill Simpson réécrit le livre sur ce qui définit un artiste country contemporain à succès. L’intérêt fervent et le buzz de l’industrie qui ont suivi la sortie de la percée totalement inattendue et étonnante de Simpson en 2014, Metamodern Sounds in Country Music, était sans précédent pour quelqu’un qui était, par essence, un traditionaliste qui a un peu plié les règles avec une dose saine — si non conventionnelle — de sons et de philosophie psychédéliques. Le succès de cet album a solidifié la place de Simpson comme l’une des nouvelles voix les plus importantes et uniques qui secouent le genre. Il a également contribué à rehausser le profil du producteur Dave Cobb, basé à Nashville, devenu fabricant de goût, dont les autres clients incluent Chris Stapleton, Jason Isbell et Rival Sons.

Maintenant, avec la suite de cet album, A Sailor’s Guide to Earth, le belter et auteur-compositeur soul originaire du Kentucky connaît une poussée d’adulation critique et de succès commercial, et s’est avéré être bien plus qu’un flash rafraîchissant dans la casserole ou le seul poney doué d’un baryton Waylon Jennings que beaucoup l’avaient qualifié de. De plus, Simpson l’a fait à ses propres conditions, auto-produisant l’album avec le genre de conviction et de passion qui oblige à faire attention — fan de country ou non.

A Sailor’s Guide to Earth est un album-concept qui s’inspire fortement de l’ambiance traditionnelle avec un twist de son prédécesseur. Regorgeant de cors soul, de claviers costauds et même d’une reprise sincère de « In Bloom » de Nirvana, A Sailor’s Guide to Earth est une déclaration extrêmement aventureuse et dynamique d’un homme que beaucoup prédisaient creuser plus profondément dans le néo-traditionalisme sonore. Simpson, un ancien homme de la marine, a écrit l’album comme un guide du monde — tel que raconté par un marin expérimenté — pour son fils en bas âge. Ses chansons affichent la complexité dont Simpson se délecte, hérissées d’arrangements ambitieux, de paroles philosophiques et de séquences intrigantes et émulsionnantes entre les pistes. Sans oublier beaucoup d’esprit rock ‘n’ roll.

Alors que A Sailor’s Guide to Earth est peut-être nettement moins axé sur la guitare que la musique avec laquelle Simpson a fait ses preuves, l’album offre une fibre exceptionnellement cool à 6 cordes, fournie par Laur Joamets, le magicien de la guitare estonien de confiance de Simpson (dont le surnom est « Little Joe »), et le pedal steel langoureux et atmosphérique du vétéran de la session décoré et ancien collaborateur de James Taylor, Dan Dugmore.

« La meilleure motivation pour tout musicien est de demander à votre patron de vous acheter un nouvel instrument et de dire que vous avez trois mois avant une représentation télévisée de fin de soirée. Il m’a mis dans une situation dans laquelle je devais vraiment bouger mon cul! »

Alors que Joamets est surtout connu pour les coups de langue enflammés qu’il tire de sa fidèle Telecaster des années 70, il joue également maintenant du pedal steel live dans le groupe de Simpson. Il n’avait jamais touché l’instrument avant que Simpson ne lui en achète un et lui dise en même temps qu’il avait environ trois mois pour apprendre les parties du nouvel album pour une performance d’émission de télévision de fin de soirée. Premier Guitar s’est entretenu avec Joamets pour discuter de l’histoire plus étrange que la fiction de son arrivée dans la vie de Simpson, du processus de concrétisation de la vision de Simpson pour Un Guide de marin sur la Terre en studio, et d’apprendre à jouer du pedal steel à l’aspect intimidant en moins de quatre mois.

Expliquez-vous comment vous avez fini par jouer dans le groupe de Sturgill?
Vous connaissez le groupe Rival Sons ? Je viens d’Estonie, qui est un tout petit pays, et tout le monde connaît tout le monde dans la scène musicale là-bas. J’étais dans un groupe de blues-rock appelé Drama Mama et j’étais fan de la musique de Rival Sons. J’ai entendu dire qu’ils allaient jouer leur premier spectacle en Estonie et j’ai dit au promoteur que Drama Mama voulait ouvrir le spectacle. Donc ça a marché, et nous avons ouvert le spectacle, mais nous n’avons pas eu beaucoup de temps avec les gars de Rival Songs ce soir-là. Cependant, quand ils sont revenus en tournée la prochaine fois, ils voulaient que nous ouvrions à nouveau pour eux.

À cette époque, le batteur de Rival Sons, Michael Miley, avait rencontré une fille estonienne, et ils ont commencé à traîner en Estonie quand il n’était pas en tournée. J’ai réussi avec Miley et nous avons échangé des contacts, comme le font les musiciens, et nous avons commencé à traîner et à jouer ensemble quand il était en Estonie entre deux tournées. Miley et moi avons commencé à faire des concerts en hommage à Hendrix, et nous avons fait une tournée d’une semaine en Russie assez cool avec un truc funk, et finalement Miley m’a suggéré de déménager à Nashville — ce que je trouvais vraiment drôle à l’époque, parce que je ne savais pas qu’il y avait une scène musicale émergente à Nashville en dehors de la plus grande partie de l’industrie. Mais Miley m’a dit que les Black Keys et Jack White travaillaient à Nashville maintenant, et qu’il y avait beaucoup plus à l’endroit que je ne le pensais au départ.


Les réflexions de Laur Joamets sur la création d’Un Guide de marin sur la Terre aux côtés de son patron: « Sturgill savait vraiment ce qu’il voulait du disque, et je suis juste allé là-bas et j’ai essayé de faire le meilleur travail possible pour répondre à ces chansons. »

J’avais gagné beaucoup d’argent en jouant des concerts aléatoires autour de l’Estonie, en jouant avec quelque chose comme 15 artistes différents — c’est la seule façon pour les musiciens de gagner de l’argent en Estonie: Vous devez jouer tous les spectacles possibles. À l’été 2013, les conseils de Miley sur Nashville me sont tombés dans la tête. Je l’ai frappé et lui ai dit que j’étais prêt à partir et que j’avais l’argent caché pour que cela fonctionne, et il m’a suggéré de contacter Dave Cobb, qui était le producteur de Rival Sons et Sturgill à l’époque. Dave a répondu à mon e-mail et a dit: « Sturgill Simpson veut vous engager pour jouer de la guitare pour lui. »Je pensais que c’était une blague à l’époque. C’était vraiment irréel. Mais c’était il y a trois ans ! J’essaie de ne pas trop penser à la façon dont c’est arrivé, parce que c’est toujours un peu surréaliste.

Comment avez-vous attiré l’attention de Sturgill sans l’avoir rencontré ou l’avoir vu jouer ?
Mon e-mail à Dave comprenait une très longue lettre sur mes sentiments sur la musique en général et ce que je ressens à propos du secteur de la musique, et j’ai inclus des liens vers des clips YouTube de mon jeu. Ils ont aimé ce qu’ils ont entendu dans les liens apparemment, parce qu’ils m’ont demandé si je voulais faire le concert à ce moment-là!

Vous vous êtes fait un nom en tant que sélecteur de Telecaster sur des sons métamodernes dans la musique Country, mais Un Guide de marin has a beaucoup moins de ce style de guitare. Comment avez-vous abordé vos parties sur le nouvel album, et qu’est-ce qui a suivi Sturgill?
Sturgill a commencé à parler de l’album plusieurs mois avant le processus d’enregistrement et avait une vision très forte de ce qu’il voulait et de la façon dont il voulait suivre les choses. Il m’a expliqué que le disque allait être très différent du premier, et qu’il allait y avoir des endroits pour que je fasse mon truc, mais que ce ne serait pas un album axé sur la guitare. Sturgill savait vraiment ce qu’il voulait du disque, et je suis juste allé là-bas et j’ai essayé de faire le meilleur travail possible pour convenir à ces chansons.

Je suis devenu un grand fan du pedal-steel de Dan Dugmore jouant sur le disque. C’est vraiment différent et atmosphérique — pas du tout du pedal steel country traditionnel — et je pense que c’est exactement ce dont Sturgill avait besoin. Parce qu’il y avait moins de ce que je fais généralement sur l’album, Sturgill m’a acheté une guitare pedal steel pour jouer en direct et m’a dit que j’avais jusqu’au printemps — environ trois mois — pour l’apprendre pour une performance d’émission de télévision de fin de soirée que nous avions réservée. Donc je gère ces pièces en acier à pédales en direct maintenant. Je suis vraiment très heureux qu’il l’ait fait, car apprendre le pedal steel a été une nouvelle aventure formidable pour moi.