La Vie (et la Mort) de Red Hamilton de John Dillinger, Partie 2

Le gang Dillinger se dirigeait vers le « fixeur » de la pègre de Chicago, le Dr Joseph Moran. Pendant la Première Guerre mondiale, Moran sert honorablement comme pilote dans le Corps des transmissions de l’Armée, atteignant le grade de lieutenant. Sa dépendance à l’alcool lui a finalement valu une réputation sans scrupules de meilleur « pin artist » de la ville des vents (quelqu’un qui pratiquait des avortements illégaux). En 1928, il a été condamné à 10 ans de prison après la mort d’un de ses patients. Il a perdu sa licence médicale et a été libéré après seulement deux ans de service. Il est devenu bien connu pour ses compétences en chirurgie plastique, en particulier pour sa capacité à effacer les empreintes digitales, et a été le plus souvent associé aux gangs Ma Barker et Dillinger. C’est Moran qui a retiré cinq balles et recousu Red Hamilton après une fusillade précédente, frappant Dillinger pour une somme de 5 000 cool pour son travail.
Mais maintenant, la plaie de la taille d’un dollar en argent dans le dos de Red était purulente et suintante. La balle s’était logée dans le poumon de Red et sentait déjà la gangrène. L’ombrageux Moran refusa de soigner Hamilton à n’importe quel prix, probablement parce qu’il savait que la blessure de Hamilton était mortelle. Moran a ordonné au gang d’emmener leur compadre mourant à la taverne d’Elmer à Bensenville et de le laisser mourir là-bas. Avant la fin de l’année, Doc Moran a mystérieusement disparu de la surface de la terre.
Hamilton passa quelques jours chez Elmer, toutes les heures dans une douleur atroce, mais il refusa tout simplement de mourir. Finalement, Dillinger l’a emmené dans une planque du gang Barker-Karpis à Aurora qui était louée par Volney Davis, associé au gang Dillinger/Barker, et sa petite amie, Edna « Rabbits » Murray. Pendant les trois jours suivants, Dillinger, Van Meter, Davis et Doc Barker veillèrent à la mort lente d’Hamilton. Edna s’est occupée de Red du mieux qu’elle pouvait, mais, ravagée par la gangrène, Hamilton est finalement décédée le jeudi 26 avril. Vendredi soir, les hommes ont emmené le corps dans une gravière à Oswego, dans l’Illinois, pour l’éliminer. Déposé dans une tombe peu profonde, pour empêcher l’identification par les autorités, la main droite de Hamilton a été coupée (probablement jetée ailleurs) et dix boîtes de lessive ont été versées sur son visage et son corps par Dillinger qui aurait dit: « Rouge, vieux pote, je déteste faire ça, mais je sais que tu ferais la même chose pour moi », alors qu’il vidait chaque boîte. Une fois la tombe remplie, un rouleau de fil barbelé rouillé a été placé dessus comme marqueur de fortune. Red Hamilton a été laissé là pour reposer en paix — mais pas pour longtemps.
Le 19 mai, les autorités, ignorant que Hamilton était mort près de trois semaines auparavant, l’ont inculpé pour avoir hébergé des fugitifs. La sœur de Hamilton a été reconnue coupable de la même accusation et a fait un court séjour en prison. Comme Hamilton avait été déclaré mort à d’autres occasions, le FBI a continué ses recherches, refusant de croire aux informations sur la mort de Red jusqu’à ce que le corps soit retrouvé. Lorsque la tombe de Red fut découverte le 28 août 1935, il ne restait plus grand-chose de lui. Le cadavre manquait d’une main et était tellement endommagé par la lessive qu’il ne pouvait être identifié que par quelques mèches de cheveux et une taille de ceinture. En fin de compte, seuls les dossiers dentaires de Hamilton du pénitencier d’État de l’Indiana ont confirmé l’identité. Le FBI a affirmé que quelques molaires avec des obturations distinctes correspondaient aux rayons X de la prison de Red.
Ce n’est que lorsque Volney Davis a été arrêté, évadé et arrêté à nouveau que les agents du FBI ont appris le sort de Red Hamilton — du moins, la disparition de Red du point de vue du hors-la-loi. Cependant, la légende raconte de nombreuses histoires différentes sur le sort de Red Hamilton. Ce qui restait du corps a été retiré de la gravière et réinhumé dans le cimetière d’Oswego. Le service funéraire a été payé par la sœur de Hamilton du Michigan. Comme beaucoup d’autres hors-la-loi (John Dillinger, Billy the Kid, John Wilkes Booth, Butch et Sundance), la plupart des rumeurs prétendaient que Red n’était pas mort, tandis que d’autres rumeurs ne remettaient jamais en question le sort de Red, mais plutôt la disposition de sa dépouille mortelle. Une rumeur prétendait qu’il avait été enterré dans le sable des dunes de l’Indiana. Un autre qu’il avait été déposé dans un puits de mine abandonné dans le Wisconsin.
Le sort de Red est resté en question longtemps après la mort de Dillinger dans une ruelle devant le Biograph Theatre à Chicago le 22 juillet. Avant même que le corps ne soit retrouvé, le FBI avait reçu des rapports de la police et du public affirmant qu’Hamilton était toujours en vie et se cachait dans le nord de l’Indiana. Interrogée par le FBI, la petite amie de Dillinger, Polly Hamilton (sans lien de parenté avec Red), a affirmé qu’Anna Sage lui avait dit que Red était en vie et qu’elle était soignée pour une « plaie gravement infectée » par le Dr Harold Cassidy.
Le Dr Harold Bernard Cassidy était le chirurgien plasticien qui avait opéré le visage de John Dillinger. C’est Cassidy qui a injecté l’overdose d’anesthésique qui a failli tuer Dillinger, qui a avalé sa langue. Cependant, l’opération a été un succès et Dillinger lui a donné 500 for pour ses problèmes. En 1933, Cassidy est arrêté et accusé d’avoir hébergé un fugitif. Il a été condamné à une peine avec sursis en échange d’un témoignage contre Dillinger. Il a servi comme médecin dans les réserves indiennes et, pendant la Seconde Guerre mondiale, il a atteint le grade de major dans le Pacifique. Après la guerre, il revient à Chicago, fait une dépression nerveuse et se tire une balle dans la tête devant sa sœur et sa mère le 30 juillet 1946.
Au fil des ans, le FBI a reçu de nombreux conseils de personnes affirmant avoir vu ou entendu parler de Hamilton. Le neveu de Red, Bruce, a juré qu’il avait rendu visite à son oncle en Ontario, au Canada (lieu de naissance de Red) longtemps après la mort de Red. Néanmoins, aucune preuve tangible de la survie de Hamilton n’a jamais été découverte. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a officiellement qualifié le sort de Red d ‘ »affaire close » en 1935. Dans un style typique de Hoover, le réalisateur a claironné la découverte tardive du dernier membre du gang Dillinger à tous les journaux du pays. Cependant, des rumeurs de la pègre persistaient selon lesquelles Red s’était remis de sa blessure et était bien vivant et vivait au nord de la frontière après s’être retiré d’une vie de crime. Apparemment, Red a survécu à John Dillinger, Homer Van Meter et Baby Face Nelson (tous tués dans de violentes fusillades) et a vécu sa vie en travaillant comme électricien et bricoleur.
Les rapports affirmant que Hamilton était toujours en vie continuèrent d’affluer régulièrement au FBI, mais, sur la directive de Hoover, ils furent ignorés. La plupart ont été radiés comme une erreur d’identité. Cependant, on survit cela semble particulièrement convaincant. La lettre, trouvée dans les fichiers du FBI, est datée du 24 août 1936, un an après la découverte du corps de Red. Il a été envoyé par un ancien détenu connu sous le nom de « Happy » qui connaissait certains des membres du gang, ainsi que l’avocat de Dillinger, Louis Piquett. On pense que « Happy » était peut-être un associé de Dillinger nommé Fred Meyers, de Chicago.
La lettre se lisait comme suit: « Cher Monsieur, voulez-vous nous dire combien vous garantirez en espèces des informations secrètes et confidentielles sur les mouvements de John Hamilton? Il y a trois personnes qui savent qu’il est toujours vivant et qui connaissent les détails le concernant. Si vous êtes intéressé, veuillez faire une offre via la colonne personnelle du Chicago Tribune comme suit, HAP * achètera 000 boisseaux, ce qui signifie bien sûr plusieurs milliers de dollars pour cette information et placera ED après le mot boisseaux. Si cette offre est ACCEPTABLE, vous recevrez un rapport détaillé étonnant sur sa condition physique et ses mouvements actuels. L’argent doit être en dépôt à votre bureau de Chicago, mais ne devra pas être payé jusqu’à ce que cet homme soit capturé ou tué ou les deux. Ces informations doivent rester strictement confidentielles entre vous et moi et doivent être tenues à l’écart des journaux, à l’exception des transmissions de codes entre vous et moi. Je suis un électricien travailleur et j’ai pris beaucoup de temps et d’argent pour obtenir ces données et je ne veux pas risquer ma vie pour l’affaire. Tout sera traité par correspondance et code dans le Chicago Tribune. Si votre offre est acceptée, je vous ferai des propositions qui doivent être garanties par vous comme un accord strictement gentlemen’s agreement. »
Il n’y a aucune preuve que J. Edgar Hoover l’ait jamais vu ou qu’il y ait eu un suivi. À ce moment-là, le FBI a affirmé que le cadavre de Hamilton avait été retrouvé et identifié et que Hoover avait gagné la « Guerre contre le crime » nationale, assurant ainsi son poste de directeur pour les quatre décennies suivantes. Mais la lettre aurait-elle pu être vraie? Le neveu de Red, Bruce Hamilton, le croyait certainement. Des années plus tard, il décrit un voyage en famille au Michigan pour rendre visite à son oncle « mort » Red en 1945. Le voyage a conduit la famille à Sault-Sainte-Marie, à la frontière canadienne, chez la sœur de John Hamilton, Anna. Wilton et sa femme, Harriet, leur fils aîné Douglas, leur fille, Jane Margaret, et Bruce, âgé de 15 ans, ont tous rencontré l’homme connu sous le nom de John « Red » Hamilton. Wilton a dit à sa femme et à ses enfants de ne discuter du voyage avec personne.
Le voyage dans la Pennisula supérieure a abouti à la collecte d’une grande somme d’argent qui avait été planquée par le gang des Dillinger. La localisation du butin n’était connue que par le dernier membre survivant du gang : Red Hamilton. Comme preuve, les amateurs de crime et les théoriciens du complot notent que la famille pauvre de Hamilton a soudainement touché des milliers de dollars en espèces des années après la « mort de Red ». »Après ce voyage de 1945, le père de Bruce, Wilton, a remboursé l’hypothèque de la maison familiale à South Bend, a acheté une nouvelle maison et a acheté la première voiture neuve de la famille. À peu près à la même époque, le frère de Hamilton, Foye, récemment libéré de prison, a également touché beaucoup d’argent. Il l’utilisa pour construire un atelier d’usinage à Rockford, dans l’Illinois, et il acheta également l’île Turtle dans la région des Grands Lacs, près de Sault Sainte Marie, ainsi que des bateaux et un hydravion pour se rendre à l’île et en revenir. Bruce soupçonnait qu’une grande cabane sur l’île servait de cachette à son oncle John. La famille a affirmé que le hors-la-loi a survécu dans les années 1970, passant de nombreuses vacances avec sa famille au fil des ans.
Selon un article paru en mars 2007 dans le South Bend Tribune, Bruce (qui vivait alors à Shiprock, N.M.) croyait « le blessé Hamilton, après s’être arrêté à Aurora puis à Chicago (où le FBI croyait à l’origine qu’il était mort), a été réparé par le Dr Cassidy, puis s’est caché avec son frère, Sylvester, à East Gary, Indiana. Dillinger retourne ensuite à Aurora, tandis que Sylvester emmène Red chez William Hamilton, le grand-père de Bruce, à South Bend. William l’a aidé à se rendre dans une cachette précédemment utilisée par le gang Dillinger, un endroit voisin appelé Rum Village Woods. Hamilton se rétablit assez bien pour aller travailler comme électricien dans une piste de bowling familiale à South Bend en 1936 et 1937. Bruce a également déclaré qu’au fil des ans, son grand-oncle Red se glissait parfois par-dessus la frontière pour braquer une banque ou deux jusqu’à ce qu’il « en ait assez d’être abattu. »Selon la tante âgée de Bruce, Red a ensuite déménagé au Canada et est décédé dans les années 1970.
Mais si Red Hamilton n’est pas mort à Aurora en 1934, alors quel corps a été retrouvé dans cette tombe recouverte de barbelés en 1935? La rumeur dit que c’était le Dr Joseph Moran, qui a disparu peu de temps après avoir refusé de soigner la blessure de Red à Chicago. Hoover a ordonné à ses agents de continuer à chercher Moran pendant des mois après sa disparition. Hoover déclara finalement que Moran avait été tué et jeté dans le lac Michigan. Alvin « Creepy » Karpis du gang Ma Barker a admis que Moran avait été assassiné et son corps enterré, mais il n’a jamais dit où.
En 2001, Jack « Red » Hamilton a atteint l’immortalité de la culture pop lorsqu’il est devenu le sujet d’une nouvelle de l’auteur d’horreur Stephen King. « La mort de Jack Hamilton » a été initialement publiée dans le numéro de Noël de 2001 du magazine New Yorker. En 2002, il a été publié dans la collection Everything’s Eventual de King. The true crime story est basée sur la mort de Red Hamilton et est écrite comme un récit à la première personne, raconté par Homer Van Meter, qui relaie la mort lente et douloureuse de son collègue membre du gang. Dans l’histoire de King, Van Meter n’épargne aucun détail en racontant comment Red est tombé dans la démence avant sa mort agonisante mais miséricordieuse.
On trouve encore un autre récit qui lie le mystérieux Hamilton rouge à Irvington tout en affirmant que John Dillinger a également survécu. L’écrivain anonyme raconte: « Je connaissais les membres restants du gang de la Casquette blanche à Indianapolis. À la fin des années cinquante, on m’a raconté la même histoire que celle que vous avez de son neveu. Il se rétablit à South Bend et se rend chez sa sœur à Sault Sainte Marie. Plus tard, Red a déménagé dans un nouvel endroit du côté canadien. Les camarades que je connaissais communiquaient régulièrement avec lui. Dillinger lui envoyait encore des lettres et des photos actuelles de lui-même. Pour autant que je sache, ce sont les deux seuls membres du gang à avoir survécu. J’ai vu une telle lettre et une telle photo que Tubby Toms a apportées à la maison pour vérification après que Dillinger l’ait envoyée à l’Indianapolis Star. Ils ont dit à Toms qu’ils n’étaient pas sûrs de l’identité de l’homme sur la photo, mais ont ri comme un fou quand il est parti. Ils connaissaient à la fois Dillinger et Hamilton où ils vivaient à ce moment-là et leur emplacement respectif. Toms m’a montré le pied de lapin que Dillinger lui avait donné. C’était petit. Tout le monde était tellement tordu qu’aucune des histoires officielles n’était vraie. »En juin 1933, John Dillinger et le gang de la Casquette Blanche ont volé la pharmacie / fontaine à soda de la Haag au coin nord-ouest de Washington et d’Audubon à Irvington. Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses.

Al Hunter est l’auteur de la série de livres « Haunted Indianapolis » et co-auteur de la série de livres « Haunted Irvington » et « Indiana National Road ». Ses nouveaux livres sont « Bosses dans la nuit. Histoires de la vue hebdomadaire, «  » Irvington Hante. Le Guide touristique, « et « Le Mystère de la collection H.H. Holmes. » Contactez Al directement à [email protected] ou devenez un ami sur Facebook.