La maison de l’animateur de l’émission du matin est construite pour la famille

Si vous voulez photographier la demeure Arcadia de la superstar de la radio Johnjay Van Es – et nous le faisons -, il y a deux heures par semaine où vous serez autorisé à l’intérieur. La gouvernante part à 13 heures le lundi et les enfants rentrent à 15 heures. « À 3h05, cela ressemble à un désastre », dit Van Es.

Faites un tour

Si, cependant, vous habitez dans la hotte de Van Eses, vous pouvez venir quand vous le souhaitez. Il pourrait y avoir du football dans la cour avant, de la natation à l’arrière, quelque chose sur le gril, quelqu’un sur le toboggan, de la musique qui retentit des roches du haut-parleur et des jeux sur tous les téléviseurs – à l’extérieur et à l’intérieur. Les trois garçons de Van Es (âgés de 8 à 4 ans) feront la cour avec leur père, leurs trois chiens et un large échantillon des 13 garçons qui vivent dans un demi-pâté de maisons. Toutes les portes seront ouvertes – sauf celle qui protège Hector, le cobaye de Van Es. Et la seule dame de la maison, Blake Van Es, la femme de Johnjay, sera ravie.

C’est un chaos enviable, avec une vue sur la montagne à dos de chameau ponctuée de canapés profonds et de meubles qui accueillent les petits pieds, avec des portes qui s’ouvrent pour de grandes réceptions familiales dans la cour avant et une cabane dans l’arrière-cour et des photos d’enfants heureux partout.

« C’est hors de contrôle dans cette maison », dit Johnjay.  » Et j’adore cette partie. C’est une super maison pour enfants. Ma famille est la chose la plus importante au monde pour moi. »

Et puis il y a le salon, qui est plein d’amour – mais pas autant de vie.

« C’est la pièce où, eh bien, tout le monde est mort », dit Johnjay. C’est l’ancienne huche mexicaine de sa grand-mère, le coffre d’espoir d’une tante, le fauteuil à bascule d’une arrière-arrière-grand-mère, qui a honoré des générations de pépinières, l’ensemble de vases d’une autre grand-mère et les peintures flamandes héritées de son père, un collectionneur passionné d’art né en Hollande et immigré aux États-Unis en 1964.

 » Mon père disait qu’une montre, un tableau, tout ce qui est transmis, il y a toujours une histoire « , dit Johnjay. « Et il nous racontait toujours l’histoire, et je n’écoutais jamais, c’est pourquoi il les écrivait. »

Au dos de chaque peinture ou gravure, son père a écrit une note à ses enfants, expliquant à qui était destinée la peinture et d’où elle venait.

L’art de la salle à manger, dit-il, était un cadeau de son propre père lorsqu’il est venu visiter Tucson en 1972.

La collection de son père est omniprésente dans la maison : huiles originales, dessins au crayon et gravures assez spéciales pour que Johnjay et Blake décorent la maison autour d’eux.

 » Nous avons tout choisi pour accompagner les peintures « , explique Blake.

La chose hollandaise explique aussi le nom: Johnjay, et d’où il vient.

« Je déteste cette histoire », dit Johnjay, tandis que Blake explique son parcours.

« Je lui dis toujours que je déteste cette histoire. »

« Mais je pense que c’est cool », dit Blake.  » C’est intéressant. »

La mère de Johnjay venait du Mexique. Son père, bien sûr, était de Hollande. Johnjay est né à Los Angeles en 1968, et l’équipe néerlandaise l’a emporté: elle l’a nommé Jantje Van Es.

 » Quand on grandit avec un nom comme celui-là, on se moque de toute sa vie « , dit-il. « Je détestais tellement mon nom que quand j’avais 7 ou 8 ans, je suis entré et j’ai demandé à ma mère de changer mon nom pour Steve. »

À l’école, il a américanisé la prononciation et a changé l’orthographe en Johnjay, une poignée utilement unique si votre avenir est dans, disons, la radio.

« Et maintenant, je suis content de ne pas m’appeler Steve », dit-il. « Maintenant, j’adore ça. »

(Mais à Pei Wei, ou au lave-auto, il utilise le nom de « Blake », ou bien tout le monde sait qu’il est le gars de la radio et qu’il se fait harceler.)

Leur maison est un ranch Arcadia rénové classique, et les Van Eses l’ont acheté bon pour aller.

 » Nous n’avons fait que peindre et acheter des meubles « , explique Blake.

Tout le reste était en place: des portes cintrées, un puits de lumière pour élever les plafonds bas du ranch, de vieux planchers de bois que le propriétaire précédent – un constructeur – importait d’une église en Angleterre, même des tuiles fabriquées par des femmes au Pérou, qui courbent l’argile sur leurs muscles quadriceps pour donner aux tuiles leur forme arquée, explique Johnjay.

Ils passent les matins de week-end blottis autour de l’îlot de la cuisine et les dîners de semaine ensemble à la banquette de la salle familiale, où les enfants peuvent s’étirer.

« Il y a des jambes sur la table, des chiens partout », dit Johnjay. « Nous nous racontons les meilleures parties de la journée. »

Temps libre signifie extérieur: les chaises Adirondacks donnent sur une piscine, un dos de chameau et une haie de bougainvilliers.

« Quand c’est violet, c’est malade-beau », dit Johnjay. « Nous sommes ici tout le temps. »

Et parfois, ils s’adjoignent à la cour avant, qui est presque aussi longue qu’un terrain de football et glorieusement ininterrompue par des trottoirs ou des allées.

« Nous nous battons ici – football ou épées », dit Johnjay. « Nous nous couchons sur l’herbe, mangeons des oranges. »

À l’intérieur, ils ont habillé les chambres des enfants de peintures lumineuses et de peintures murales: un thème de cabane dans les arbres pour le plus âgé, Jake, avec une pancarte « pas de filles autorisées » au-dessus du lit. La chambre de Dutch et Kemp est un hommage aux racines Tucson de Blake, avec des couleurs Wildcat de l’Université de l’Arizona, dit-elle. Les murs de la salle de jeux sont décorés d’une route de tableau magnétique, prête pour les voitures de boîtes d’allumettes ou les graffitis.

Dans la chambre principale: des piles de livres sur les deux tables de nuit, un animal de compagnie Obama Chia, des chaises confortables et un miroir bidirectionnel dans la salle de bain qui cache une télévision – la caractéristique préférée de Johnjay. Chaque matin, il télécharge les nouvelles du jour alors qu’il se prépare pour son émission de radio à 5h30 du matin

Dans la buanderie, il y a plus de symboles d’une famille heureuse et occupée: des lits pour chiens, l’art des enfants sur un grand tableau d’affichage et suffisamment de serviettes de piscine pour sécher tout le quartier.

« Vous avez des lunettes 3D, des piles et un ballon de football », explique Johnjay.  » C’est la famille. »

Et juste à l’extérieur de la buanderie, la vieille chemise de travail de son père est suspendue à une armoire. Il est là depuis sa mort.

« Il le portait tout le temps », dit Johnjay. « Et tous les jours, je viens dire bonjour à mon père. »

Assez souvent, Johnjay et son co-hôte, Rich Berra, reçoivent des offres pour le rendre grand – encore plus grand qu’ils ne le sont maintenant. Ils sont syndiqués et sur cinq stations, mais ils entendent qu’ils pourraient être sur 100 s’ils venaient de déménager à Los Angeles, à New York ou à Chicago.

« Mais nous nous en tenons à nos armes et nous serons basés à Phoenix », dit Johnjay. « Je ne peux pas avoir Thanksgiving sur le porche à Chicago, ni faire de la randonnée à dos de chameau à New York, ni marcher jusqu’au Taylor’s (café) pour le petit-déjeuner le samedi ou le dimanche.

 » Il s’agit pour moi de ma femme et de mes enfants, et de leur bonheur. La meilleure chose pour moi est de vivre ici. »