Kierra Johnson deviendra la première directrice exécutive noire du Groupe de Travail National LGBTQ

La directrice exécutive de longue date, Rea Carey, quittera son poste au sein du Groupe de Travail National LGBTQ au début de 2021. À sa place, l’actuelle Directrice exécutive adjointe, Kierra Johnson, entrera dans l’histoire en tant que première directrice exécutive noire en près de 50 ans d’existence de l’organisation de défense des droits.

Fondé en 1973, le Groupe de travail se consacre à l’éducation, à la recherche et au travail de plaidoyer et est connu pour des campagnes comme Queer the Census. Il accueille également la conférence annuelle Creating Change.

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« Je ne pourrais pas être plus ravie et excitée d’assumer ce rôle », a déclaré Johnson à LGBTQ Nation dans une interview exclusive réalisée avant que l’annonce ne soit rendue publique.

Originaire de Géorgie, Johnson fait partie du Groupe de travail depuis près de trois ans, d’abord en tant que membre du Conseil d’administration et de son Conseil d’Action national et maintenant en tant que Directeur exécutif adjoint. Avant de rejoindre l’organisation, elle était directrice exécutive de URGE-Unite for Reproductive & Gender Equity.

Elle est ravie, dit–elle, de diriger le Groupe de travail dans son prochain chapitre – et elle sait aussi que ce sera une grande entreprise.

« Nous, comme beaucoup d’organisations en ce moment, sommes en train de déterminer ce que signifie servir notre communauté au milieu d’une pandémie, au milieu d’un ralentissement économique et au milieu d’une crise de racisme manifeste et caché, et je pense qu’au centre de cela se concentre encore plus sur l’équité raciale dans le cadre de notre travail », a-t-elle déclaré.

Elle se sent émotive, a-t-elle ajouté, du fait qu’au milieu de tout cela, elle sera également la première personne noire à diriger l’organisation.

« Je viens d’une longue lignée de dirigeantes et de militantes et d’organisatrices noires et de combattantes de la liberté, et je veux faire cet héritage avec fierté », a déclaré Johnson.  » Je veux rendre mon peuple fier dans tous les sens du terme, et je sais que ce sera un défi. Tout ce qui concerne le fait d’être à haute voix en ce moment en tant que femme noire comporte des risques, et je suis prête à relever le défi, et je sais que je ne le fais pas seule. »

 » Non seulement j’ai le soutien de mes propres collègues et du conseil d’administration du Groupe de travail, mais aussi le soutien de toutes mes communautés « , a-t-elle poursuivi. « Les Noirs dans tous les secteurs de la justice sociale. Des femmes qui travaillent depuis plus de vingt ans dans le domaine des droits des femmes et du droit à l’avortement, alors je sais que je vais vraiment m’appuyer sur ces gens. »

« Et je comprends le poids de porter cela vers l’avant, et je ne prétends pas le faire seul. Je ne le veux pas, je n’en ai pas besoin, et le meilleur ne peut venir que de travailler en collaboration avec des gens de notre communauté. »

En février, lorsqu’elle prendra officiellement ses fonctions, Johnson espère commencer à approfondir les relations entre le Groupe de travail et d’autres militants et dirigeants au-delà de la communauté LGBTQ.

 » C’est ainsi que le mouvement se développe. C’est ainsi que les militants travaillent. Ils ne sont pas cloisonnés « , a déclaré Johnson. « Je veux être un « nom familier » à travers les mouvements de justice sociale, donc vraiment construire ces relations. »

À l’approche des élections du 3 novembre, a-t-elle ajouté, il est encore plus crucial de faire passer le message que les droits des LGBTQ sont inextricablement liés à d’autres mouvements.

« La réalité est que tous nos désirs, nos rêves et nos besoins sont enveloppés dans le pouvoir politique », a-t-elle postulé. « Une grande partie du travail du Groupe de travail est d’expliquer que les problèmes qui affectent les gens de tous les jours affectent les personnes queer. »

Elle veut que les gens voient le Groupe de travail non seulement comme une organisation LGBTQ, mais comme une organisation de démocratie, une organisation de développement du leadership et une organisation d’équité raciale. En tant qu’experte en justice reproductive, elle a ajouté que cette cause restera également cruciale pour l’Équipe spéciale.

« Je veux centrer les expériences, les connaissances et la magie des femmes de couleur. Point final « , a-t-elle déclaré. « Vous avez Breonna Taylor, puis vous pensez à Ruth Bader Ginsburg, puis vous pensez au fait que Betsy DeVos retient des millions de dollars d’un district scolaire parce qu’ils ne refuseront pas aux jeunes trans de participer à des sports organisés, et pour moi, le lien est clair: le contrôle des corps. »

 » C’est le contrôle de notre sexualité. Ce sont les hypothèses que certaines personnes peuvent faire sur nos identités et ensuite porter des jugements sur le fait de savoir si nous devons vivre ou mourir ou faire l’expérience de la joie. »

« Donc, être intentionnel pour rehausser le profil des femmes de couleur et mettre en lumière les façons uniques de priver de droits et d’oppression », a-t-elle poursuivi. « Je pense que nous pouvons trouver de nouvelles solutions créatives et percutantes qui profiteront à tous. »

Conformément à la campagne Queer the Vote du Groupe de travail, Johnson espère également continuer à travailler sur le vote et les élections.

« Il ne s’agit pas seulement de la façon dont nous effectuons le travail électoral jusqu’au jour de l’élection, mais du travail que nous devons faire pour construire une base et fortifier, éduquer, renforcer et former nos électeurs à le tenir entre les élections. tenir les élus responsables, être engagés dans des batailles politiques, de manière proactive et défensive « , a déclaré Johnson. « Je veux vraiment approfondir notre travail en matière de démocratie. »

À la maison avec ses enfants tout au long de la pandémie, Johnson a ajouté que prendre ce nouveau poste sera un défi.

« C’est un poste important, et j’ai des enfants à la maison tous les jours qui font des travaux scolaires. C’est l’un de ces défis, comment pouvons-nous repenser ce que signifie le leadership en cette période où il y a 4 ou 5 personnes assises à la maison en même temps qui essaient de vivre leur vie dans un temps pas normal? »

Un autre grand défi, a-t-elle déclaré, consistera à déchiffrer ce que signifie aborder la justice raciale et la suprématie blanche au sein de l’organisation elle-même.

« Dans les mouvements de gauche du centre et les organisations de gauche du centre, il est vraiment difficile pour les personnes de gauche du centre de pouvoir voir et de s’approprier leur propre rôle dans la perpétuation de la suprématie blanche et du racisme », a-t-elle expliqué. « Je m’attends pleinement à ce que ce soit un défi de comprendre comment, en tant qu’organisation, nous naviguons à la fois en interne et en externe et comment je le fais en tant que directeur exécutif. »

Johnson est enthousiasmée par l’équipe qu’elle devra l’aider, cependant.

 » Je me sens tellement chanceuse d’être de mèche avec tous et de ne pas avoir à tout tenir « , a-t-elle déclaré. « C’est l’un des moyens les plus rapides de brûler les dirigeants, c’est lorsqu’ils sont littéralement seuls ou qu’ils ont la perception d’être seuls, et que je ne me sens pas seul, alors c’est juste me rappeler que je peux et que je dois continuer à m’appuyer sur ces personnes brillantes qui m’entourent, et cela me fait vraiment du bien. »

Par-dessus tout, a déclaré Johnson, elle souhaite que les personnes engagées dans l’organisation sachent qu’elle se dirige vers le poste avec un état d’esprit de construction de ponts et qu’elle est prête à se retrousser les manches et à faire le travail.

« Je suis là pour le gagner. Emmenez-moi dans un état rouge. Emmenez-moi à la Bible belt, emmenez-moi à la rust belt, sweet home Alabama, je suis à terre. Faisons ça « , a-t-elle terminé. « Je suis prêt à être un pont de quelque manière que ce soit, et je veux rassembler les suspects pas si habituels d’une manière puissante pour tirer parti du pouvoir pour nos communautés. Nous le méritons et nous en avons besoin. »