John R. Mott

John R. Mott a grandi en Iowa dans une maison réchauffée par la piété évangélique méthodiste. Il est allé à l’Université Cornell, où il a été pris dans l’enthousiasme missionnaire étranger parmi les étudiants. Élu président de l’Union chrétienne de Cornell, il l’a développée pour en faire la société religieuse étudiante la plus importante et la mieux organisée au monde.

Mott a obtenu son diplôme de Phi Beta Kappa en 1888 et a accepté un poste de secrétaire itinérant au sein de la national student Young Men’s Christian Association (YMCA). Soudant les associations des États-Unis et du Canada en un mouvement fort, il s’est imposé comme un organisateur et un leader exceptionnel. Pendant sa présidence du Mouvement des étudiants volontaires (jusqu’en 1920), plus de 8 000 volontaires furent envoyés à l’étranger.

La réalisation la plus créative de Mott fut la fondation de la World’s Student Christian Federation (1895), pour le compte de laquelle il voyagea en Orient et en Australasie ; en 21 mois, il organisa 70 associations et 5 mouvements nationaux autochtones. La fraternité et les conférences de la Fédération ont réalisé les rêves de Mott d’une fraternité étudiante chrétienne universelle.

La présidence de la Conférence missionnaire d’Édimbourg en 1910 a valu à Mott une reconnaissance universelle en tant que premier homme d’État missionnaire protestant au monde. En 1912-1913, il voyage à travers le monde pour la coopération missionnaire. De 1915 à 1928, il est secrétaire général du YMCA américain. Pendant la Première Guerre mondiale, il a voyagé derrière les lignes des deux côtés dans l’intérêt du YMCA et du travail parrainé par l’église. Il était personnellement responsable de la campagne réussie après l’armistice qui a permis de recueillir la plus grande somme jamais souscrite pour les secours de guerre.

Dans les années 1920, Mott commença à se tourner davantage vers les préoccupations mondiales du Conseil Missionnaire international, de l’Alliance mondiale des YMCA, et les efforts visant à amener les Églises orthodoxes à la communion œcuménique. Sa présidence du comité américain pour un conseil œcuménique des Églises fut très influente. À la recherche d’un monde chrétien unifié, Mott a rejeté les nominations d’ambassadeur ou de président d’université pour collecter des millions de dollars et parcourir près de 2 millions de kilomètres. Il a reçu sept diplômes honorifiques, le Prix Nobel de la Paix, la Médaille du Service distingué et de nombreuses autres décorations. En 1948, il est élu premier président d’honneur du nouveau Conseil œcuménique des Églises.