John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

Jeunesse et éducation

Dans un graffito écrit vers la fin de sa vie, Lydgate a admis toutes sortes de péchés d’enfance: « J’ai menti pour m’excuser. J’ai volé des pommes I j’ai fait la gueule aux gens comme un singe dévoué. J’ai joué à cherry stones. J’étais en retard pour me lever et me salir aux repas. J’étais le principal escroc de la maladie « . Il est admis au monastère bénédictin de l’abbaye de Bury St Edmunds en 1382, prononce ses vœux de novice peu après et est ordonné sous-diacre en 1389. D’après une lettre d’Henri V, Lydgate était étudiant à l’Université d’Oxford, probablement au Gloucester College, entre 1406 et 1408. C’est pendant cette période que Lydgate a écrit son premier ouvrage, Isopes Fabules, avec son large éventail de références scolastiques.

Carrière

Ayant des ambitions littéraires (il était un admirateur de Geoffrey Chaucer et un ami de son fils, Thomas), il chercha et obtint un mécénat pour son travail littéraire à la cour d’Henri IV d’Angleterre, d’Henri V d’Angleterre et d’Henri VI d’Angleterre. Ses mécènes comprenaient, entre autres, le maire et les échevins de Londres, le chapitre de la cathédrale Saint-Paul, Richard de Beauchamp, 13e comte de Warwick et Henri V et VI. Son principal soutien à partir de 1422 était Humphrey, duc de Gloucester.

En 1423, Lydgate est fait prieur de Hatfield Broad Oak, Essex. Il a rapidement démissionné de son poste pour se concentrer sur ses voyages et ses écrits. Il était un auteur prolifique de poèmes, d’allégories, de fables et de romances. Ses œuvres les plus célèbres sont son Livre de Troie plus long et plus moraliste (1412-20), une traduction de 30 000 lignes du récit en prose latine de Guido delle Colonne, Historia destructionis Troiae, le Siège de Thèbes qui a été traduit d’une rédaction en prose française du roman de Thèbes et de la Chute des Princes. La chute des Princes (1431-8), est la dernière et la plus longue des œuvres de Lydgate.

Parmi ses poèmes les plus accessibles, la plupart ont été écrits dans la première décennie du XVe siècle dans une veine chaucérienne: La Plainte du Chevalier Noir (à l’origine appelée Complaynt d’un Loveres Lyfe et calquée sur Le Livre de la Duchesse de Chaucer); Le Temple de Glas (redevable à la Maison de la Renommée); La Floure de la Curtésie (comme le Parlement des Foulées, un Poème de la Saint-Valentin); et la Raison allégorique et la Sensualité.

Ses poèmes courts ont tendance à être les meilleurs; à mesure qu’il vieillissait, ses poèmes s’allongeaient progressivement, et c’est en ce qui concerne la poésie ultérieure de Lydgate que Joseph Ritson se fonde sur la caractérisation dure de lui: « Un moine volumineux, prosaïc et maniable ». De même, un historien du XXe siècle a qualifié le vers de Lydgate de « banal ».

À une certaine époque, le long poème allégorique L’Assemblée des Dieux lui a été attribué, mais l’œuvre est maintenant considérée comme anonyme. Lydgate aurait également écrit London Lickpenny, une œuvre satirique bien connue; cependant, sa paternité de cette pièce a été complètement discréditée. Il traduit également les poèmes de Guillaume de Deguileville en anglais.

Dans ses dernières années, il vécut et mourut probablement au monastère de Bury St. Edmunds. À un moment donné de sa vie, il est retourné dans le village de sa naissance et a ajouté sa signature et un message codé dans un graffito sur un mur de l’église St Mary, Lidgate.