Jesse Harvey, défenseur des personnes luttant contre la toxicomanie, meurt d’une possible surdose

Jesse Harvey, un défenseur du rétablissement bien connu du Maine et fondateur de l’Église de Safe Injection, est décédé lundi d’une possible surdose. Il avait 28 ans.

Jesse Harvey parle aux visiteurs à l’extérieur de la nouvelle maison de Journey House Sober Living sur Oak Street à Lewiston en août 2019. Russ Dillingham / Sun Journal

Harvey, qui a fondé Journey House Recovery et a consacré sa vie à aider les autres, a eu du mal à s’aider lui-même. Il a été retrouvé mort dans sa maison de la rue Douglas à Portland.

La police de Portland enquête sur la mort de Harvey. Le lieutenant Robert Martin a déclaré mardi que Harvey était mort d’une « surdose possible à cause de l’attirail de drogue qui était présent. »Martin a déclaré que Portland avait enregistré 20 décès par surdose cette année.

Le bureau du médecin légiste de l’État procède à une autopsie pour déterminer la cause du décès de Harvey.

Harvey était un ardent défenseur des programmes d’échange de seringues, ainsi que des sites d’injection sûrs pour prévenir les surdoses mortelles. Il a créé une opération mobile pour distribuer des aiguilles stériles, qu’il a appelée l’Église de l’injection sûre. Journey House Recovery, qu’il a fondée en décembre 2016, exploite maintenant quatre maisons de récupération dans le Maine pour les personnes à faible revenu.

Ashley Reny, directrice exécutive de Journey House Recovery, a déclaré mardi que Harvey avait aidé beaucoup de gens dans le Maine et que sa mort en avait choqué beaucoup dans la communauté du rétablissement.

« Jesse était une personne qui faisait beaucoup de bonnes choses alors qu’il était sobre », a déclaré Reny. « Nous sommes très reconnaissants pour le travail qu’il a accompli pour mettre en œuvre tant de projets. Cela fait un peu plus d’un an qu’aucun d’entre nous n’a vraiment travaillé avec lui sur quoi que ce soit. Nous sommes vraiment tristes de voir sa vie prendre fin à un si jeune âge. Nos pensées et nos prières accompagnent sa famille en cette période difficile. »

Le conseil d’administration de Journey House Recovery a publié mardi une déclaration disant que Harvey a établi Journey House comme l’une des premières résidences de récupération dans le Maine à accepter les personnes utilisant un traitement médicalisé.

« Jesse était dévoué à la philosophie de la réduction des méfaits et a travaillé avec passion pour les droits des personnes qui consomment des drogues, ainsi que ceux qui se rétablissent d’un trouble lié à la consommation de substances », a déclaré le communiqué.  » He Il a siégé à de nombreux conseils d’administration et était un fier membre du Rotary Club. Jesse a aidé des centaines de personnes avec son acceptation et son amour. L’engagement et la passion de Jesse manqueront grandement à de nombreux membres de la communauté. »

Harvey a fondé l’Église de l’injection sûre en 2018 après avoir été découragé par le manque de programmes d’échange de seringues dans l’État. Un article de 2019 du Press Herald News a déclaré que l’objectif de Harvey en lançant le programme était de réduire les maladies causées par le partage d’aiguilles et de fournir aux utilisateurs de drogues des seringues stériles et le Narcan, un médicament anti-surdosage, jusqu’à ce qu’ils puissent participer à un programme de récupération. Les programmes d’échange de seringues de l’organisme à but non lucratif opèrent à Biddeford, Portland, Lewiston, South Paris, Rumford et Dixfield.

Jesse Harvey, à gauche, fondateur de l’Église de l’injection sûre, attend que les clients donnent ses kits de réduction des méfaits à près de Kennedy Park à Lewiston en octobre 2018. Harvey a fourni aux clients un endroit sûr où se débarrasser des aiguilles usagées, ainsi que de la Naloxone, des aiguilles propres et d’autres articles considérés comme des outils de réduction des méfaits dans la communauté du rétablissement. Brianna Soukup / Photographe du personnel

Kari Morissette de Portland, directrice exécutive de l’Église de Safe Injection, a déclaré que Harvey avait une lumière, un charisme et une confiance qui attiraient les gens.

 » Dans son travail, Jesse était sérieux, dévoué et passionné. Dans sa vie, il était ce grand dingue fou qui aimait toujours faire des blagues et faire rire les gens « , a déclaré Morissette.  » C’est une perte énorme pour la communauté de la réduction des méfaits dans son ensemble. Tout le monde connaissait Jesse. Il a changé la perception de beaucoup de gens sur beaucoup de choses et a façonné la façon dont les gens abordent la réduction des méfaits dans ce domaine. »

Niki Curtis, rédactrice pour le magazine Journey, a déclaré que Harvey était un défenseur déclaré qui comprenait la souffrance et s’opposait au système afin que les autres ne souffrent pas de la même manière qu’il le faisait.

« Comment pourriez-vous blâmer un cœur qui veut simplement que les autres ne souffrent pas? Beaucoup de gens étaient comme don’t rock the boat « , a fait remarquer Curtis. « Il les a juste défiés. Il avait ce niveau de bravoure et de courage et il y est allé. Il n’aimait pas s’asseoir derrière la bureaucratie d’essayer de faire des changements. Il est entré sur le terrain et a fait des changements. C’est énorme. J’aimerais qu’il y ait plus de gens qui ont fait ça. »

Erik Lamoreau, un ami et directeur du centre de réadaptation du Centre de santé mentale Aroostook, a fait écho à Curtis. Il a dit que Harvey était un homme d’action et une voix pour de nombreux membres de la communauté du rétablissement.

 » Il était une image de lutte. Il était la vérité « , a écrit Lamoreau sur Facebook. « Il a parlé pour tous les opprimés, la réforme de la justice pénale, la réduction des méfaits, des choses que personne d’autre n’oserait même dire au niveau public. Cet homme, Jesse, a eu un courage que certains d’entre nous ne rêvent que d’avoir. Pour moi, c’est un héros. Je vais manquer nos appels. Mon ami va me manquer. »

En plus d’aider à fonder Journey House Recovery, Harvey était également l’un des fondateurs de la Portland Overdose Prevention Society.

Harvey vivait à Portland et était bien connu dans la communauté de rétablissement du sud du Maine. Des amis disent qu’il a maintenu de longues périodes de sobriété, mais qu’il a lutté ces derniers mois avec sa propre dépendance et une rechute. Il a été arrêté deux fois en juillet et accusé de voies de fait, de OUI et de possession de drogue.

Harvey laisse dans le deuil sa mère, Catherine Nash et son frère cadet, Jonah Harvey, tous deux de Holden, Massachusetts.

Nash se souvenait de son fils Mardi comme d’un brillant phare de lumière et d’amour pour tout le monde autour de lui. Elle a dit qu’il en avait inspiré tant dans sa courte vie.

 » Il personnifiait l’amour et accordait l’unité à tous ceux qu’il rencontrait, en particulier ceux qui étaient privés de leurs droits et ceux qui étaient méprisés par le système « , a déclaré sa mère en larmes.  » C’était un homme brillant. En tant que fils, ses dons sont les siens. J’ai toujours dit que je ne pouvais prendre le crédit pour rien. Ses dons et ses talents, son amour et sa compassion venaient totalement de lui. Les mots ne peuvent exprimer ma fierté pour son travail. C’est lui qui en a inspiré tant. Il était celui dont l’amour a gagné tant de gens, qui ne sont que des acteurs maintenant dans les tranchées. C’est lui qui a mobilisé tout ça. Son héritage vivra. »

Une célébration de sa vie aura lieu à 18 heures Sept. 19 sur la promenade de l’Est à Portland.