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INTRODUZIONE:

Nel suo libro, Man’s Search for Meaning, Victor Frankl sosteneva che “la perdita della speranza e del coraggio può avere un effetto mortale sull’uomo.”Come risultato delle sue esperienze in un campo di concentramento nazista, Frankl ha sostenuto che quando un uomo non possiede più un motivo per vivere, e non ha futuro per guardare al futuro, si arriccia in un angolo e muore.

Nel 1965, James B. Stockdale divenne uno dei primi piloti americani ad essere abbattuto durante la guerra del Vietnam. Fu catturato dai Viet Cong e trascorse sette anni come prigioniero di guerra. Durante quel periodo di tempo fu spesso torturato nel tentativo di romperlo e convincerlo a denunciare il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra. Fu incatenato per giorni alla volta con le mani sopra la testa in modo che non potesse nemmeno colpire le zanzare. Oggi, ancora non può piegare il ginocchio sinistro e cammina con una grave zoppicare da avere la gamba rotta dai suoi rapitori e mai resettato. Una delle cose peggiori che gli è stata fatta è che è stato tenuto in isolamento lontano dall’altro P. O. W. americano.s e ha permesso di vedere solo le sue guardie e interrogatori.

Come si potrebbe sopravvivere a tale trattamento? Mentre guarda indietro a quel tempo, Stockdale dice che era la sua speranza che lo teneva in vita – la speranza di un giorno tornare a casa; che ogni giorno potesse essere il giorno della sua liberazione. Senza speranza, sapeva che sarebbe morto nella disperazione, come altri avevano fatto.

In questo passo della Scrittura, Giovanni 5:1-9, vedremo la descrizione di un uomo la cui vita sembra senza speranza. Poi ha un incontro con il Signore Gesù Cristo e tutto cambia.

I. L’AMBIENTAZIONE (versetti 1-2)

Il versetto 1 dice: “Dopo queste cose ci fu una festa dei Giudei, e Gesù salì a Gerusalemme” Non sappiamo con certezza quale fosse questa festa. Gli ebrei che vivevano un giorno di viaggio da Gerusalemme erano tenuti a osservare tre feste all’anno: Pasqua, Tabernacoli e Pentecoste, quindi probabilmente era una di queste tre feste. Notate anche che Gesù è menzionato per nome, ma i Suoi discepoli non sono menzionati in questo versetto, né in questo passo della Scrittura che stiamo studiando. Sembra che Gesù sia andato alla festa da solo. Ancora una volta, non lo sappiamo per certo. Ma sappiamo da ciò che segue che il Padre aveva un altro appuntamento per il Signore Gesù per mantenere, e questo appuntamento era vicino alla zona del Tempio a Gerusalemme.

Versetto 2 descrive quella posizione in dettaglio. “Ora c’è a Gerusalemme presso la porta delle pecore una piscina, che in ebraico si chiama Betesda, con cinque portici.”Dalla sua descrizione, l’apostolo Giovanni ci dice che la piscina di Betesda sarà la prima tappa di Gesù a Gerusalemme. Come vedremo, questa piscina non è un luogo che normalmente visiterebbero persone sane. Bethesda significa “casa della misericordia”, ma alcuni manoscritti usano il nome Beth-Zatha che significa”casa dell’ulivo”. Questa piscina si trova vicino alla porta delle pecore. Quella porta è menzionata solo quattro volte nella Bibbia: qui, e tre volte nel libro di Neemia (3:1; 3:32; e 12:13). È un cancello vicino all’area di tempio che è usato per portare pecore e buoi al tempio come sacrifici durante i servizi di tempio. Il commentatore William Barclay fornisce una spiegazione utile per la pozza d’acqua a Bethesda. “La parola per piscina è kolumbethron, che deriva dal verbo kolumban, immergersi. La piscina era abbastanza profonda per nuotare.”I cinque portici erano portici che probabilmente erano coperti, fornendo una certa protezione dal sole o dalla pioggia. Questo è l’unico posto nella Bibbia in cui si verifica la parola Bethesda (Beth-Zatha).

II. L’INCONTRO (versetto 3)

Il versetto 3 descrive ciò che Gesù vede quando entra nella piscina e ottiene una vista panoramica dei cinque portici: “In questi giaceva una moltitudine di quelli che erano malati, ciechi, zoppi e appassiti .”Il posto era affollato di persone, ed erano persone che erano limitate nella loro mobilità e probabilmente non erano in grado di prendersi cura di se stessi. La famiglia e gli amici probabilmente li hanno portati a questi portici o li hanno aiutati ad arrivarci. Probabilmente avete sentito il detto “Miseria piace compagnia”, e forse hai usato quelle parole da soli in situazioni appropriate con varie sfumature di significato. La frase è stata in giro per molti secoli. Una traduzione delle parole dello storico trecentesco Dominici de Gravina recita: “È un conforto per gli sfortunati aver avuto compagni di guai.”Avere altre persone con cui conversare, che capiscono cosa stai passando perché stanno attraversando qualcosa di simile, può essere una vera fonte di conforto e incoraggiamento. A volte la più grande sofferenza può essere emotiva e sociale – la sensazione di essere soli nella tua sofferenza; che nessun altro capisce o si preoccupa. Come ha detto John Stockdale nella mia introduzione, che una delle cose peggiori che gli sono successe come P. O. W. era essere isolato dagli altri americani.

L’apostolo Giovanni dice che i malati “aspettavano il movimento delle acque”. Cosa significano queste parole? Gli storici hanno osservato di una sorgente sotto questa piscina, e gli scavi hanno verificato le parole di Giovanni. Era una “sorgente intermittente” che occasionalmente costringeva l’acqua calda tra le rocce sul fondo della piscina. Quando ciò accadeva, la superficie dell’acqua si agitava e apparivano delle bolle. Questo è ciò che i disabili sdraiati sui portici stavano guardando e aspettando di vedere.

III. L’OPINIONE POPOLARE (versetto 4)

La spiegazione del movimento delle acque è data nel versetto 4 come opinione popolare del popolo. “poiché un angelo del Signore scendeva in certe stagioni nella piscina e agitava l’acqua; chiunque poi, dopo aver agitato l’acqua, entrava per primo, era guarito da qualsiasi malattia di cui era afflitto.]

Non era insolito per il popolo ebraico di quel tempo attribuire tali eventi al ministero degli angeli. Nell’Antico Testamento, gli angeli sono menzionati come protettori della nazione di Israele contro gli oppressori e come quelli che Dio usava per soddisfare i bisogni fisici dei profeti. Quando la nazione d’Israele si allontanò dal vero Dio per adorare falsi dèi, molte di quelle religioni delle altre nazioni credevano che ogni specchio d’acqua avesse il proprio spirito che lo proteggesse. Così divenne consuetudine e popolare per le persone attribuire agli angeli o agli esseri spirituali qualsiasi avvenimento naturale che non capivano o non potevano spiegare. Molte bibbie mostrano parentesi dalla seconda metà del versetto tre e continuando fino alla fine del versetto quattro. Ciò è stato fatto per indicare che le informazioni tra parentesi mancano da alcuni dei manoscritti più antichi.

IV. LO SCENARIO PEGGIORE (versetto 5)

Nel versetto 5, l’apostolo Giovanni ci dà lo scenario peggiore. “E un certo uomo era là, che era stato trentotto anni nella sua malattia.”Non sappiamo quando questa malattia è iniziata nella sua vita; ci viene detto solo da quanto tempo ne è stato afflitto. Trentotto anni-è mezza vita! Se qualcuno ci sarebbe stato considerato un “caso senza speranza”, era lui. Inoltre non conosciamo la diagnosi, solo che non aveva forza nel suo corpo ed era incapace. Non sa che diventerà il centro dell’attenzione di Gesù. In mezzo a quella folla di persone malate, Gesù sta per parlare con lui personalmente.”

V. LA DOMANDA (versetto 6)

Nel versetto 6, vediamo la situazione dal punto di vista di Gesù. “Quando Gesù lo vide giacere lì, e sapeva che era già stato a lungo in quella condizione, Gli disse:’ Vuoi guarire?”Ti sembra una domanda strana? All’inizio mi ha colpito. La domanda del Signore Gesù ci rivela qualcosa su ciò che Gesù sa e ciò che non sa. Mentre Gesù era qui su questa terra, non era onnisciente. Quando divenne uomo, divenne come noi in tutte le cose tranne il peccato (Filippesi 2:5-8; Giovanni 8:46, Ebrei 7:26). La sua conoscenza consisteva in ciò che ha imparato dall’esperienza e dallo studio, oltre a ciò che il Padre Gli ha rivelato. Quindi, in questo caso, non gli è stata data una comprensione dei pensieri e delle emozioni di questa persona. Non sapeva se questa persona voleva essere guarita o no. La persona malata sa che ciò che Gesù sta chiedendo con la domanda “Vuoi essere guarito” è ” Credi ancora di poter essere guarito, o hai abbandonato ogni speranza di essere guarito?”Ha la fede necessaria per essere guarito o ha chiuso la porta del suo cuore a tale possibilità? Se la sua risposta rivela che la sua fede e la sua speranza sono completamente scomparse, non ci sarebbe motivo di continuare la conversazione.

VI. LA RISPOSTA (versetto 7)

L’uomo dà a Gesù la risposta che spera di ascoltare, ma lo fa in modo indiretto. Sta dicendo: “Sono impotente, ma non sono senza speranza.”Non aveva bisogno di speranza; aveva bisogno di aiuto. Penso che quest’uomo stia anche dando a Gesù un suggerimento riguardo alla sua richiesta non detta: “Sareste disposti ad aiutarmi in acqua la prossima volta che la’ agitazione ‘ si verifica?”Poiché Gesù gli ha fatto la domanda, sarebbe disposto a far parte della risposta? Non sa che sta parlando con il Figlio di Dio! La risposta al suo “problema sofferto a lungo” è solo poche parole!

VII. LA GUARIGIONE (versetti 8-9)

Con sua sorpresa, un comando è dato a lui da Gesù, ed egli risponde per fede. Succede un miracolo! “Gesù gli disse:’ Alzati, prendi il tuo pallet e cammina’. E subito l’uomo si rimise, prese il suo pallet e cominciò a camminare.”C’erano in realtà tre comandi dati da Gesù: “alzati”,” prendi il tuo pallet “e”cammina”. Tutti e tre questi comandi furono adempiuti quando l’uomo ubbidì. Divenne ovvio per lui e tutti intorno a lui che non si trattava di “adrenalina”, né di “sbalzi di tensione”, ma di una guarigione completa e totale. Muscoli, tendini e legamenti sono stati ripristinati; articolazioni lubrificate, circolazione ripristinata, nervi ricollegati al cervello, e la capacità di camminare mentre trasportava il suo pallet – tutto fatto istantaneamente senza alcuna terapia fisica o ri-apprendimento. Tutti gli effetti e gli effetti collaterali della sua lunga malattia sono stati rimossi immediatamente. Incredibile! E sono sicuro di aver perso molti altri eventi fisiologici e neurologici accaduti in quel momento nel tempo. Quando il Signore Gesù dà comandi, dà anche l’abilitazione per eseguire quei comandi. Come Figlio di Dio, Gesù ha il potere e l’autorità di guarire istantaneamente corpo, anima e spirito.

Quando il Signore Gesù diede il comando, questo uomo disabile sentì la forza nel suo corpo prima di scegliere nel suo cuore di obbedire e fare lo sforzo di alzarsi? Non lo dice. Io preferisco credere che la fede è venuto prima-la fede che quest’uomo aveva il potere di adempiere il Suo comando. Come l’uomo malato credette, decise di obbedire e cominciò ad agire in obbedienza a Cristo, la forza e la guarigione vennero a lui per permettergli di adempiere il comando di Cristo. Quest’uomo che non era stato in grado di fare nulla per se stesso per trentotto anni, era immediatamente in grado di tutto ciò che un uomo sano poteva fare!

CONCLUSIONE:

Vuoi essere guarito? Vuoi guarire? Soffri di una malattia spirituale che non ha una cura naturale? Ti senti come se non avessi la forza di andare avanti perché la tua vita è vuota e priva di significato? Sei diventato fatalista o stai ancora cercando disperatamente risposte?

Credi nei miracoli? Ci vorrà un miracolo per cambiare la tua condizione spirituale, guarirti e renderti una nuova persona. Vuoi essere guarito? In caso contrario, non ci sarà alcun miracolo nel tuo caso. L’unica cura per la vostra condizione spirituale è una relazione personale con Gesù Cristo. Il Signore Gesù Cristo vi chiede di credere che Egli è il Figlio di Dio, il Dio-Uomo; fare quel primo passo di obbedienza pentendosi del tuo peccato e consegnando la tua vita al Suo controllo e al Suo potere di cambiare la tua vita. Solo allora avverrà il miracolo. Come dice II Corinzi 5: 17: “Perciò, se uno è in Cristo, è una creatura nuova; le cose vecchie sono passate; ecco, sono venute cose nuove.”Diventerai una nuova persona con una nuova vita spirituale che influenzerà ogni altra parte della tua vita.

Desideri guarire? Siete giunti alla conclusione di essere, a volte, un cristiano debole e vacillante? Con cosa stai lottando nella tua vita? Potrebbe essere orgoglio, rabbia, lussuria, disonestà, linguaggio volgare, fumare, bere in eccesso o qualcos’altro? Le tentazioni sono sempre lì. Siete spesso scoraggiati a causa di queste tentazioni e peccati?

La seguente è una storia immaginaria che illustra il nostro dilemma e la nostra lotta, come cristiani:

Il diavolo ha deciso di avere una vendita di garage. Il giorno della vendita, i suoi strumenti sono stati esposti per l’ispezione pubblica, ciascuno contrassegnato con il suo prezzo di vendita. C’erano molti strumenti insidiosi: odio, invidia, gelosia, inganno, lussuria, menzogna, orgoglio e così via. Separato dal resto era uno strumento dall’aspetto innocuo. Era abbastanza logoro e tuttavia un prezzo molto alto.
” Qual è il nome di questo strumento?”chiese uno dei clienti, indicando ad esso.
“Questo è scoraggiamento”, rispose Satana.
” Perché hai un prezzo così alto?”
” Perché è più utile per me rispetto agli altri. Posso aprirmi e entrare nel cuore di un uomo con quello, anche quando non riesco ad avvicinarmi a lui con gli altri strumenti. È mal indossato perché lo uso su quasi tutti, dal momento che così poche persone sanno che mi appartiene.”
È ancora oggi il suo strumento preferito, e continua ad usarlo sul popolo di Dio. Ma essere incoraggiati! I miracoli di Dio sono molto più grandi e più potenti di qualsiasi suo strumento! Possiate trovare nel Signore Gesù Cristo la speranza, la forza e l’incoraggiamento che solo Lui può dare. Possa ogni giorno della vostra vita essere un miracolo che gli altri possano osservare mentre camminate gioiosamente per fede e in obbedienza a Lui.

Un amico mi ha recentemente inviato una storia vera tratta dal libro di Joni Eareckson Tada, Beyond Suffering:

Dorothy Williams era un missionario britannico che ha servito in Africa occidentale durante il 1930’s. She era un’infermiera dal Galles che ha trascorso il suo tempo sul campo di missione di formazione infermieri africani. Dorothy era molto fragile, e il suo consiglio di missione a casa non si aspettava che durasse più di un anno o due lavorando in Africa. Ma con l’aiuto di Dio stupì il consiglio servendo molti anni, rifiutandosi di scoraggiarsi per i suoi limiti. Questo ha ispirato le giovani infermiere africane sotto la sua carica che erano spesso scoraggiate dalla loro stessa povertà e mancanza di risorse.

Un giorno un’infermiera stava portando un vassoio di strumenti chirurgici, e Dorothy notò uno sguardo triste negli occhi del suo studente. “Oh, mamma, oggi ho molta paura”, disse la giovane. “Cara, guarda quegli strumenti lucidi sul tuo vassoio”, disse Dorothy, raccogliendo quello più acuto. “Il diavolo ha anche un vassoio di strumenti, e il più brillante e acuto è il suo strumento di scoraggiamento – è affilato perché lo usa così spesso.”La studentessa infermiera sorrise, arrossì, e poi andò per la sua strada con nuova determinazione.

Esdra 4: 4-5 descrive la strategia del diavolo contro il popolo di Dio. È ” scoraggiare e spaventare le persone, lavorare contro di loro e frustrare i loro piani.”Non abbiate paura, poiché la Bibbia ripete la frase “Non abbiate paura”, 112 volte. E Dorothy aggiungeva: “Non scoraggiarti.”Tu hai il tuo strumento lucido e affilato: la Parola di Dio (Ebrei 4:12). Tienilo forte e usalo spesso contro il tuo avversario!

CANTIERE (completato)

Si prega di visualizzare altri siti completati mentre siete qui. Ci sono oltre 110 sermoni completati su questo sito. Il lavoro va avanti! C’è sempre del lavoro da fare quando studi la Parola di Dio. È una miniera d’oro senza fine di verità e saggezza, che ci rivela il carattere e gli scopi di Dio!