Snello Blindsnakes (Leptotyphlopidae)

(Leptotyphlopidae)

Classe Reptilia

Ordine Squamata

Sottordine Serpentes

Famiglia Leptotyphlopidae

Miniatura descrizione
Piccola, esile, fossorial serpenti con superficie liscia, uniforme il corpo di dimensioni scale, altamente ridotti gli occhi, un piccolo, ventralmente messo bocca, arrotondati o gancio a forma di muso, e la coda corta cuscinetto un forte terminale della colonna vertebrale

Dimensione
2.3–15.3 in (5.8–38.9 cm)

Numero di generi, specie
2 generi; 93 specie

Habitat
Terreno

stato di Conservazione
Non classificato dalla IUCN

Distribuzione
Africa, sud-ovest dell’Asia, del sud America del Nord, America Centrale, Indie occidentali e Sud America

Evoluzione e sistematica

ultima analisi filogenetiche hanno messo Leptotyphlopidae insieme con Anomalepididae (inizio blindsnakes) e Typhlopidae (blindsnakes) in Scolecophidia, uno dei due infraordini, riconosciuto all’interno di Serpentes (clade che include tutti i serpenti vivi). Tuttavia, le interrelazioni tra i tre gruppi di serpenti ciechi sono poco conosciute. La forma insolita e la posizione dello ioide in Leptotyphlopidae e Typhlopidae sono suggestivi di una stretta relazione tra queste due famiglie. Tuttavia, le somiglianze nella struttura del cranio, nell’anatomia viscerale e nei modelli di scalazione suggeriscono che Anomalepididae e Typhlopidae sono più strettamente correlati tra loro rispetto ai Leptotyphlopidae. Sfortunatamente, la documentazione fossile per Leptotyphlopidae è eccezionalmente scarsa, e i pochi resti fossili che sono noti offrono poca comprensione della storia evolutiva della famiglia. Anche le interrelazioni all’interno dei Leptotyphlopidae sono poco conosciute. Quasi 20 gruppi di specie sono provvisoriamente riconosciuti, ma non ci sono state analisi filogenetiche su larga scala che hanno affrontato le relazioni interspecifiche all’interno della famiglia.

Non sono riconosciute sottofamiglie.

Caratteristiche fisiche

La famiglia Leptotyphlopidae comprende i serpenti più miniaturizzati del mondo. Anche se alcune specie (ad esempio, Leptotyphlops humilis, L. melanotermus, L. occidentalis, L. tricolor, L. weyrauchi e Rhinoleptus koniagui) occasionalmente crescono fino a lunghezze di oltre 1 ft (30 cm), la maggior parte delle forme sono significativamente più piccole, comprese tra 4 e 10 in (10 e 25 cm) di lunghezza totale e spesso pesano meno di 0,05 oz (1,4 g). Ancora più notevole rispetto alla loro breve lunghezza, tuttavia, è la loro corporatura estremamente stretta, una caratteristica riflessa nei loro nomi comuni, “blindsnakes sottili”, “threadsnakes” e “wormsnakes.”La maggior parte delle specie raggiunge una larghezza massima del corpo di soli 0,04-0,20 in (0,1-0,5 cm) e presenta proporzioni (lunghezza totale divisa per larghezza del corpo) comprese tra 40 e 100. Due specie eccezionalmente sottili, L. macrorhynchus e L. occidentalis, hanno occasionalmente proporzioni superiori a 140, e anche le forme più robuste (ad esempio, L. broadleyi e L. boulengeri) sono più snelli della maggior parte degli altri serpenti, raramente hanno proporzioni inferiori a 30.

I leptotyphlopidi hanno una forte somiglianza superficiale con altri serpenti ciechi (Anomalepididae e Typhlopidae), avendo corpi cilindrici coperti da squame cicloidi lisce, di uguali dimensioni, corte mascelle inferiori svasate nella superficie ventrale della testa e occhi vestigiali che sono appena visibili sotto le squame della testa ingrandite. (Tuttavia, in alcune specie, in particolare Leptotyphlops macrops, gli occhi sono più grandi e più sviluppati.) Inoltre, tutte le forme hanno numerosi organi tattili alloggiati all’interno delle squame anteriori della testa, spesso visibili ad occhio nudo come minuscoli granelli di colore chiaro sulle superfici esterne delle squame. Tuttavia, diverse caratteristiche morfologiche servono a distinguere i leptotyphlopidi dai ciechi anomalepididi e tiflopidi. In particolare, tutti snello blindsnakes sono 14 (in Leptotyphlops) o 16 (Rhinoleptus) righe di scale che circondano il corpo (tutti anomalepidids e quasi tutti tiflopidi hanno più di 16 scala righe), una singola anale scudo (tutti anomalepidids e quasi tutti tiflopidi sono due o più), e una caratteristica disposizione delle scale lungo il labbro superiore. Inoltre, i leptotyphlopidi sono unici tra i serpenti ad avere denti solo sulla mascella inferiore.

I serpenti ciechi snelli sono generalmente piuttosto noiosi nell’aspetto. Anche se alcune specie sudamericane (ad es., Leptotyphlops

alfredschmidti, L. teaguei,L. tricolor) sono coraggiosamente modellati con strisce dorsali multicolori, la maggior parte dei leptotyphlopidi sono senza motivo e hanno una colorazione dorsale rosa, grigia, marrone, marrone o nera relativamente uniforme. Quelle forme che sono di colore rosato, come le due specie che si trovano negli Stati Uniti sud-occidentali (L. dulcis e L. humilis), hanno una strana somiglianza superficiale con i lombrichi, dando così origine a un altro nome comune per questi minuscoli serpenti, “wormsnakes.”

Le dimensioni e la forma del muso e della coda sono alquanto variabili all’interno dei Leptotyphlopidae. La maggior parte delle specie di Leptotyphlops ha musi relativamente smussati e arrotondati. Tuttavia, diverse specie del Vecchio Mondo (ad esempio, L. macrorhynchus, L. parkeri, L. rostratus) hanno musi prominenti a forma di uncino, e in due forme socotrane (L. filiformis e L. macrurus), il muso è sia uncinato che appuntito. Un muso appuntito è anche visto in Rhinoleptus koniagui. Tali morfologie muso altamente derivati sono meno comuni tra taxa del Nuovo Mondo, ma sono visti in alcune specie sudamericane (ad esempio, L. borrichianus e L. unguirostris). Come nella maggior parte degli altri serpenti ciechi, le squame che circondano il muso nei leptotyphlopidi sono un po ‘ più grandi di quelle che circondano il corpo, e in almeno una specie (L. humilis), la più grande di queste squame (il rostrale) fluorescenza sotto la luce ultravioletta. Nella maggior parte dei taxa, la coda costituisce il 5-10% della lunghezza totale del serpente, ma questa cifra può essere fino al 2,1% nelle specie dalla coda corta (ad esempio, L. septemstriatus), o fino al 18,9% nelle specie dalla coda lunga (ad esempio, L. macrurus e L. wilsoni). La coda di solito termina in una piccola spina apicale a forma di ago o spina.

I leptotiflopidi sono anche caratterizzati da una serie di caratteristiche anatomiche interne distintive. Il più significativo di questi riguarda la struttura delle mascelle. Le mascelle superiori sono senza denti e relativamente immobili. Al contrario, la mascella inferiore porta denti ed è altamente flessibile a causa della presenza di articolazioni intramandibolari eccezionalmente ben sviluppate, che dividono le metà sinistra e destra della mascella inferiore in segmenti anteriori e posteriori separati. Inusuali sono anche la forma e la posizione dell’apparato ioide, che è a forma di Y e si trova molto dietro la testa (caratteristiche viste anche nei serpenti ciechi tiflopidi). L’apparato pelvico è, in generale, più completo di quello di altri serpenti, tipicamente costituito da paired accoppiati, ischia, pube e femora (anche se in alcuni taxa il bacino è fortemente ridotto o assente ). Anche nelle specie che possiedono femori ben sviluppati, tuttavia, gli speroni cornei sulle estremità distali del femore raramente sporgono attraverso la pelle come fanno comunemente in altri serpenti basali (ad esempio, pipesnakes, boa, pitoni). Forse la caratteristica osteologica più bizzarra dei Leptotyphlopidae è vista in diverse specie del Vecchio Mondo di Leptotyphlops (ad esempio, L. cairi, L. macrorhynchus, L. nursii e L. occidentalis), in cui gran parte del tetto del cranio è andato perduto.

Distribuzione

I serpenti ciechi snelli hanno una distribuzione geografica relativamente ampia, che va in tutte le regioni etiopi e neotropicali e si estende verso nord nelle porzioni meridionali delle regioni paleartiche e nearctiche. Tutte tranne una delle circa 93 specie di Leptotyphlopidae sono contenute nel genere Leptotyphlops. Nel Vecchio Mondo, questo genere è distribuito in tutta l’Africa e la penisola arabica, con due specie (L. blanfordi e L. macrorhynchus) che si estendono verso est fino all’India nord-occidentale. Inoltre, tre specie (L. filiformis, L. macrurus e L. wilsoni) sono endemiche dell’isola di Socotra nell’Oceano Indiano nord-occidentale, e un piccolo numero di specie continentali è noto per abitare diverse isole al largo della costa africana (ad esempio, Pemba e Bioco). Nel Nuovo Mondo, Leptotyphlops si estende in gran parte del Sud America (escluso Cile, Argentina meridionale e Perù meridionale) e in tutta l’America centrale e il Messico, con due specie (L. dulcis e L. humilis) che si estendono verso nord negli Stati Uniti sud-occidentali. Inoltre, sei specie sono endemiche delle isole delle Indie occidentali e diverse specie continentali sono conosciute dalle isole lungo le coste del Messico e dell’America Centrale. Il numero di specie del Vecchio Mondo e del Nuovo Mondo di Leptotyphlops è approssimativamente uguale. Il genere Rhinoleptus comprende solo una singola specie, R. koniagui, che è conosciuto dalla Guinea e dal Senegal nell’Africa occidentale. La distribuzione altitudinale dei serpenti ciechi snelli è notevole date le dimensioni straordinariamente piccole di questi animali ectotermici. Sono stati trovati ad altitudini che vanno da 250 ft (76 m) sotto il livello del mare (L. humilis nella Death Valley, California) a 10,660 ft (3,250 m) sul livello del mare (L. tricolor nelle Ande peruviane).

Habitat

I serpenti ciechi snelli sono noti per verificarsi in una gamma relativamente ampia di habitat, tra cui deserti, foreste pluviali tropicali, boschi secchi, savane, piantagioni e pendii montani disseminati di massi. In tutto questi molti macrohabitat, tuttavia, si trovano generalmente all’interno di una gamma relativamente ristretta di microhabitat. Si trovano più frequentemente in terreni poco profondi, tra lettiere di foglie e altri detriti superficiali, o sotto pietre o tronchi. Si incontrano anche occasionalmente all’interno di tronchi marci, formicai e nidi di termiti. La forte preferenza che questi piccoli serpenti sembrano avere per tali microhabitat è probabilmente legata almeno in parte ai loro rapporti superficie-volume estremamente elevati, che rendono particolarmente impegnativi i compiti cruciali di regolazione della temperatura corporea e riduzione al minimo della perdita di acqua evaporativa. Esperimenti di laboratorio su animali in cattività suggeriscono che l’ambiente idrico è particolarmente importante per questi serpenti fossori. Quando sono collocati in recinti contenenti terreni di diversi livelli di umidità, evitano i terreni più secchi, scegliendo invece di cercare microambiente con livelli di umidità più elevati. Una forma, Leptotyphlops natatrix, può anche essere semiaquatica o acquatica. Questa specie, conosciuta solo dall’esemplare tipo raccolto in Gambia nel 1931, ha una coda a forma di remo compressa lateralmente (come quelle viste nei serpenti marini) ed è stata trovata in una palude. Diverse specie di Leptotyphlops sono stati trovati anche arrampicarsi sugli alberi. Non è chiaro, tuttavia, se l’arboreità sia comune tra questi serpenti, o se solo occasionalmente inseguano le loro prede (principalmente formiche e termiti) sugli alberi.

Comportamento

I leptotiflopidi sono prevalentemente serpenti fossori. Essi sono più comunemente incontrati dagli esseri umani sia durante il corso delle operazioni di scavo (in alcuni casi fino a 49 ft sotto la superficie) o dopo forti piogge li hanno inondati fuori dei loro ritiri sotterranei. Non sono state fatte osservazioni sul loro comportamento di scavatura, ma è probabile che facciano ampio uso di tane animali preesistenti e sistemi di radici quando si spostano nel sottosuolo. Possono scavare rapidamente in terreni sciolti come la sabbia, ma sembrano non avere la forza necessaria per costruire i propri tunnel in terreni compatti.

Sebbene questi serpenti segreti trascorrano la maggior parte della loro vita sottoterra, occasionalmente si avventurano fuori terra durante le ore serali per cercare cibo o compagni. Quando disturbati da potenziali predatori durante queste escursioni fuori terra, tentano immediatamente di fuggire nel terreno. Se questo fallisce, tuttavia, hanno diverse strategie difensive aggiuntive che possono implementare. Quando sono trattenuti, di solito si muovono violentemente nel tentativo di fuggire. Se un serpente non può muoversi libero dal pericolo, colpirà il suo rapitore con la sua spina dorsale affilata e annullerà il contenuto della sua cloaca. Come ultima risorsa, alcune specie diventeranno morte rigida e finta.

Alimentazione ecologia e dieta

I serpenti ciechi snelli si nutrono esclusivamente di piccole prede invertebrate. Alcune specie consumano una varietà relativamente ampia di tali animali, tra cui coleotteri, bruchi, millepiedi, scarafaggi, grilli, larve di mosca, mietitori, millepiedi e ragni. Tuttavia, la maggior parte della loro dieta consiste principalmente di covata di formiche e termiti. Come altri serpenti, fanno molto affidamento sulla chemorecezione per trovare la loro preda. Sono in grado di seguire le tracce di feromoni di formiche e termiti con relativa facilità, consentendo loro di localizzare grandi colonie di questi abbondanti insetti sociali in quasi tutti gli ambienti. Una volta che i serpenti entrano in queste colonie, vanno in una frenesia alimentare e si ingozzano rapidamente, spesso mangiando centinaia di prede in un solo pasto. Ingeriscono la loro preda usando un meccanismo di alimentazione unico, in cui la metà anteriore della mascella inferiore viene rapidamente flessa dentro e fuori dalla bocca per ratchet preda nella gola. Questo meccanismo di rastrellamento mandibolare consente ai leptotiflopidi di nutrirsi molto rapidamente, riducendo al minimo il tempo in cui sono esposti agli attacchi di formiche e termiti che difendono i loro nidi.

Questi piccoli serpenti hanno anche sviluppato un elaborato comportamento difensivo per aiutare a proteggersi dai morsi e dalle punture delle formiche. Quando molestati, si ritirano brevemente dai loro aggressori e si arrotolano in una palla. Quindi espellono una miscela di secrezioni ghiandolari e feci dalla cloaca e iniziano a contorcersi all’interno delle loro spire, diffondendo deliberatamente questa miscela su tutto il loro corpo. Dopo diversi minuti di questo, i serpenti assumono un aspetto lucido e argenteo. Ancora più importante, tuttavia, emergono dalle loro bobine con almeno una parziale immunità agli attacchi delle formiche. Il segreto di questa strategia difensiva è una miscela di sostanze chimiche nelle secrezioni cloacali dei serpenti che ha un forte effetto repellente sulle formiche. Una volta che i serpenti hanno applicato questo “repellente per formiche”, riprendono a nutrirsi, durante il quale vengono generalmente lasciati liberi dalle formiche.

Biologia riproduttiva

La biologia riproduttiva dei serpenti ciechi snelli è poco conosciuta. Si ritiene che tutte le specie siano ovipare, ma dati dettagliati sono disponibili solo per due specie sudafricane (Leptotyphlops conjunctus e L. scutifrons) e due specie nordamericane (L. dulcis e L. humilis). In queste forme subtropicali, la riproduzione è altamente stagionale, con corteggiamento e accoppiamento che si verificano in primavera e deposizione delle uova che si verificano in estate. Dimensione frizione varia tipicamente tra due e sette uova. Tuttavia, alcune specie depositano occasionalmente frizioni costituite da un solo uovo, e una specie latinoamericana (L. goudotii) è nota per produrre frizioni fino a 12 uova. Le uova allungate, a guscio sottile sono generalmente 0,6–1 in (1,5–2,5 cm) di lunghezza, ma misurano solo 0,08–0,16 in (0,2-0,4 cm) di larghezza. I tempi di incubazione naturali non sono noti, ma una frizione di uova di L. humilis incubate in cattività a 30°C si è schiusa dopo 94 giorni. Le dimensioni dei piccoli sembrano variare ampiamente tra le specie, da meno di 2,4 pollici (6,1 cm) in alcune specie di piccole dimensioni a oltre 4,3 pollici (11 cm) nelle specie più grandi.

Stato di conservazione

Nessuna specie è elencata dalla IUCN.

Significato per gli esseri umani

A causa delle loro dimensioni estremamente ridotte e della loro natura segreta, i serpenti ciechi snelli non hanno alcun significato economico per gli esseri umani. Tuttavia, nelle aree in cui sono particolarmente abbondanti, possono beneficiare gli esseri umani tenendo sotto controllo le popolazioni di formiche e termiti.

Specie conti

Elenco delle Specie

Texas blindsnake
Peters’ wormsnake

Texas blindsnake

Leptotyphlops dulcis

tassonomia

Leptotyphlops dulcis (Baird e Girard, 1853), tra San Pedro e Camanche Springs, Texas. Sono riconosciute cinque sottospecie.

altri nomi comuni

Inglese: Texas threadsnake, Texas wormsnake; Francese: Leptotyphlops du Texas; Tedesco: Texas-Schlankblindschlange; Spagnolo: Serpiente-lombriz texana.

caratteristiche fisiche

2,6–10,7 pollici (6,6–27 cm) di lunghezza totale. Coda 5-6% della lunghezza totale. Midbody diametro 0.06–0.22 in (0.15 – 0.5 cm). Rapporto di aspetto adulto di circa 50. Rosa o marrone rossastro dorsalmente, rosa chiaro o color crema ventralmente.

distribuzione

Stati Uniti sud-occidentali (Kansas meridionale, Oklahoma centrale e occidentale, Texas centrale e occidentale, New Mexico meridionale e Arizona sud-orientale) e Messico nord-orientale (northeastern Sonora, northeastern Chihuahua, Coahuila,

Nuevo Leon, Tamaulipas, Veracruz settentrionale, San Luis Potosi e Zacatecas settentrionale).

habitat

Questi serpenti abitano deserti, pianure erbose, boschi di querce e ginepri e pendii montani disseminati di rocce. Di solito si trovano sepolti in terreno sabbioso o argilloso, o sotto pietre, tronchi o altri detriti superficiali, spesso vicino a qualche fonte d’acqua.

comportamento

I serpenti ciechi del Texas sono prevalentemente fossori. Tuttavia, si incontrano occasionalmente fuori terra di notte o dopo forti piogge. Si muovono un po ‘ goffamente fuori terra, usando una combinazione di locomozione ondulatoria, rettilinea e concertina. Nel caso di quest’ultimo, la colonna vertebrale della coda può essere utilizzata come punto di ancoraggio.

alimentazione ecologia e dieta

Questi serpenti si nutrono principalmente di covata di formiche e termiti. Inghiottono larve di formiche e pupe intere, ma le loro strategie di gestione delle prede variano quando si nutrono di termiti. Attaccano sempre le termiti da dietro e talvolta le inghiottono intere. In alcuni casi, ingeriscono solo l’addome e il torace e rompono la testa. In altri casi ancora, i serpenti masticano semplicemente le termiti, drenando i loro liquidi addominali. Le prede meno comuni includono leoni di formiche, coleotteri, bruchi, scarafaggi, forbicine, larve di mosche e ragni. Texas blindsnakes sono a volte osservati foraggiamento in mezzo a colonne razziare di formiche dell’esercito. I gufi striduli orientali (Otus asio) spesso catturano questi serpenti vivi e li riportano ai loro nidi, dove i serpenti si nutrono di invertebrati parassiti tra i detriti del nido.

biologia riproduttiva

Il corteggiamento e l’accoppiamento avvengono per tutta la primavera e spesso coinvolgono aggregazioni di più di una dozzina di individui. L’ovideposizione di solito si verifica a giugno o luglio. La dimensione della frizione varia tra due e sette uova, ciascuna delle quali misura circa 0,59 per 0,16 pollici (1,5 per 0,4 cm). Dopo la deposizione delle uova, le femmine si arrotolano intorno alle loro uova, in alcuni casi in prossimità di altre femmine cova. I piccoli, che misurano 2,6–3 pollici (6,6–7,6 cm) di lunghezza, emergono a fine estate.

stato di conservazione

Non minacciato.

significato per gli esseri umani

Nessuna nota.

wormsnake di Peters

Leptotyphlops scutifrons

tassonomia

Leptotyphlops scutifrons (Peters, 1854), Sena . Sono riconosciute due sottospecie.

altri nomi comuni

Inglese: threadsnake di Peters, earthsnake di Peters, blindsnake schermato, wormsnake scaly-fronted, wormsnake lucido; tedesco: Glanzende Schlankblindschlange.

caratteristiche fisiche

2,8–11 pollici (7-28 cm) di lunghezza totale. Coda 5-13% della lunghezza totale. Midbody diametro 0.06–0.16 in (0.15 – 0.4 cm). Proporzioni tra 40 e 89. Nero, marrone scuro o bruno rossastro dorsalmente (spesso con scaglie dai bordi chiari), più pallido ventralmente.

distribuzione

Africa meridionale (Repubblica del Sudafrica, Swaziland, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mozambico, Angola, Zambia, Malawi, Tanzania, Kenya).

habitat

Questi serpenti abitano principalmente savane, dove si trovano nel terreno o sotto pietre, tronchi e altri detriti superficiali.

comportamento

I wormsnake di Peters sono fossori. Si trovano più frequentemente fuori terra di notte dopo forti piogge.

alimentazione ecologia e dieta

Questi serpenti si nutrono principalmente di uova, larve e pupe di formiche e occasionalmente mangiano termiti.

biologia riproduttiva

L’accoppiamento avviene in primavera. L’ovideposizione avviene all’inizio dell’estate (di solito dicembre o gennaio). Le uova, che misurano tra 0,51 e 0,99 in (1,3–2,5 cm) di lunghezza e tra 0,09 e 0,16 in (0,2-0,4 cm) di larghezza, sono di solito depositate in frizioni da uno a tre, anche se sono state segnalate frizioni fino a sette uova. Le uova allungate sono collegate tra loro come una serie di salsicce. I piccoli, che misurano 2,8 in (7,1 cm) o meno di lunghezza, sembrano emergere alla fine dell’estate o all’inizio dell’autunno (febbraio o marzo).

stato di conservazione

Non minacciato.

significato per gli esseri umani

Nessuna nota.

Risorse

Libri

Greene, H. Snakes: The Evolution of Mystery in Nature. Berkeley: University of California Press, 1997.

McDiarmid, R. W., J. A. Campbell, e T. A. Touré. Specie di serpenti del mondo. A Taxonomic and Geographic Reference, Vol. 1. Washington, DC: Erpetologists ‘ League, 1999.

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Nathan J. Kley, PhD