Ricordando Tony Benkovic

Catholic Exchange onora la memoria del marito e padre cattolico, Tony Benkovic, che è passato da questa vita l ‘ 11 aprile 2007. Sua moglie, Johnnette Benkovic è ben noto a molti dei nostri lettori come la padrona di casa del vivere la sua vita abbondantemente caratteristica su EWTN.

Diagnosticato un cancro al cervello nel 2005, Tony Benkovic ha combattuto per abbracciare la vita con tutte le sue forze e anche all’ultimo era come se stesse correndo fino al traguardo. “Era una leggenda all’hospice”, ha detto Johnnette. “Negli ultimi tre giorni il suo cuore ha corso a 120-154 battiti al minuto, come se stesse correndo una maratona. Ha sfidato la spiegazione fisiologica!”

Mercoledì scorso, la lotta era finita, la gara è stata vinta. Dopo aver celebrato con la sua famiglia la Messa della Resurrezione e goduto la cena di Pasqua con loro, ha scivolato i legami della terra in tempo per celebrare la Domenica della Misericordia con suo figlio, Simone. Il caporale Simon M. Benkovic è sopravvissuto a un feroce dispiegamento in Iraq con la Quarta divisione di fanteria, ma ha perso la vita, il 20 marzo 2004 in un singolo incidente d’auto meno di tre mesi dopo la dimissione dall’esercito. Aveva 25 anni.

La madre addolorata è diventata vedova e le nostre preghiere sono con Johnnette Benkovic e la sua famiglia mentre portano di nuovo la croce del dolore.

Riflettendo su come lei e Tony hanno affrontato la morte di suo figlio, Johnnette ha condiviso quanto segue con i lettori della rivista Canticle.

Sei lezioni del cuore di una madre in lutto

1. Abbiamo imparato che, uniti alla Croce di Cristo, la nostra miseria diventa il nostro tesoro, carico di abbondanti benedizioni che ci portano a un’unione sempre più profonda con Gesù.

2. Abbiamo imparato che la grazia di Dio è sufficiente per noi, e che non può mai esaurirsi.

3. Abbiamo imparato che Dio è ricco di misericordia e che la Sua misericordia sgorga dal cuore di Cristo attraverso i sacramenti della Chiesa.

4. Abbiamo imparato che la speranza non è un sentimento, ma una decisione di credere che Dio opererà tutte le cose per il bene, anche il più devastante.

5. Abbiamo imparato che le preghiere degli altri sono palpabili e forti, dandoci forza e coraggio, consolazione e conforto.

6. E abbiamo imparato che il miglior regalo che si possa ricevere dopo aver perso una persona cara è un biglietto che ti dice che il Santo Sacrificio della Messa viene offerto per il riposo della sua anima.

È un privilegio soffrire con Cristo

Mentre la malattia del marito infuriava ancora, Johnnette attinse a quelle lezioni e scrisse:

Dal punto di vista medico, la malattia di mio marito è considerata fatale e il futuro rimane incerto. Eppure, le difficili lezioni dell’anno precedente ci hanno servito bene. Sappiamo che proprio come la grazia ci ha sostenuti attraverso la morte di nostro figlio, la grazia ci sostiene ora.

Sappiamo che nulla è impossibile a Dio, nulla. Sappiamo che la grazia di Dio è sufficiente, e la misericordia continua a fluire dal cuore di Cristo. Sappiamo che la Messa è la nostra preghiera più potente, e che le preghiere degli altri traggono abbondanti benedizioni dal cielo.

Sappiamo che Nostro Signore e Nostra Signora sono con noi, e sappiamo che nel nostro amore reciproco si riflette l’Amore divino — e questo è il nostro conforto e la nostra forza. La gente spesso chiede ad Anthony come sta affrontando la sua malattia e la perdita di nostro figlio. La sua risposta è tipicamente succinta: “È un privilegio soffrire con Cristo.”

Presto dopo la diagnosi di mio marito, suor Briege McKenna, una povera sorella Chiara conosciuta a livello internazionale per il dono della guarigione, è venuta a casa nostra per pregare con Anthony. Dopo che lei era finito, con le lacrime agli occhi Anthony ha detto, “Sto offrendo tutta la mia sofferenza per Johnnette e l” opera che Dio l ” ha chiamata a fare. Lo offro per vivere abbondantemente la Sua Vita e per le Donne di Grazia.”E poi Anthony si voltò verso di me e disse: “Non smettere di fare ciò che Dio ti ha chiamato a fare. Se ti fermi, annullerai il dono che ti offro oggi.”

Quelle parole risuonano forti e chiare nel mio cuore, e non le dimenticherò mai. Attraverso di loro, mio marito mi ha dato il dono più grande che una moglie possa ricevere: il dono di se stesso.

Anche in questo gioioso tempo pasquale sappiamo che molti dei nostri fratelli e sorelle sperimentano la perdita straziante dei propri cari o provano rinnovato dolore. Possa la promessa della Risurrezione sostenerli mentre tutti preghiamo per i nostri amati morti.

Concedi loro il riposo eterno, o Signore. E che la luce perpetua risplenda su di loro. Possano riposare in pace. Amen.

Possano le loro anime e le anime di tutti i fedeli defunti, per la misericordia di Dio, riposare in pace. Amen.

Catholic Exchange ringrazia Heidi Hess Saxton per l’aiuto nella compilazione di questo materiale. Heidi Hess Saxton è redattrice di Canticle magazine, una pubblicazione di Women of Grace®, e autrice di “Silent Canticle”, un blog per scrittori cattolici, che conterrà informazioni aggiornate sulla famiglia Benkovic.