Medievale Sourcebook: Giovanni da Monte Corvino: Report dalla Cina 1305

Medievale Sourcebook: Giovanni da Monte Corvino: Report dalla Cina 1305

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Giovanni da Monte Corvino (1247-1328) è stato un sacerdote Francescano e il primo arcivescovo di Cambalec (l’attuale Peiping) nel 1307. Attraversò l’Asia centrale durante un raro intervallo di pace quando quella regione era controllata dai Khan mongoli.

Io, fra Giovanni di Monte Corvino, dell’ordine dei Frati Minori, partii da Tauris, una città dei Persiani, nell’anno del Signore 1291, e proseguii verso l’India. E rimasi nel paese dell’India, dove sorge la chiesa di San Tommaso Apostolo, per tredici mesi, e in quella regione battezzai in luoghi diversi circa cento persone. Il compagno del mio viaggio era fra Nicola da Pistoia, dell’ordine dei Predicatori, che vi morì e fu sepolto nella suddetta chiesa.

Ho proseguito il mio ulteriore viaggio e mi sono diretto a Cathay, il regno dell’imperatore dei Tartari che è chiamato il Grand Cham. A lui ho presentato la lettera di nostro signore il Papa, e lo ha invitato ad adottare la fede cattolica di nostro Signore Gesù Cristo, ma era diventato troppo vecchio in idolatria. Tuttavia egli concede molte benignità ai cristiani, e questi due anni passati sto dimorando con lui. . . .In questa missione dimoro da solo e senza alcun associato per undici anni; ma va avanti ormai da due anni da quando sono stato raggiunto da fra Arnold, un tedesco della provincia di Colonia.

Ho costruito una chiesa nella città di Cambaliech, in cui il re ha la sua residenza principale. Questo l’ho completato sei anni fa; e vi ho costruito un campanile, e vi ho messo tre campane. Vi ho battezzato, come posso stimare, fino a questo tempo circa 6000 persone; e se le accuse contro di me di cui ho parlato non fossero state fatte, avrei battezzato più di 30.000. E spesso sono ancora impegnato a battezzare.

Ho anche gradualmente acquistato centocinquanta ragazzi, figli di genitori pagani, e di età variabile da sette a undici, che non avevano mai imparato alcuna religione. Questi ragazzi li ho battezzati, e ho insegnato loro il greco e il latino secondo i nostri modi. Ho anche scritto Salteri per loro, con trenta Innari e due Breviari. Con l’aiuto di questi, undici dei ragazzi già conoscono il nostro servizio, e formano un coro e prendono il loro turno settimanale di dovere come fanno nei conventi, che io sia lì o no. Molti dei ragazzi sono anche impiegati per scrivere Salteri e altre cose adatte. Sua Maestà l’Imperatore inoltre si diletta molto a sentirli cantare. Ho le campane suonate a tutte le ore canoniche, e con la mia congregazione di bambini e lattanti eseguo il servizio divino, e il canto lo facciamo a orecchio perché non ho un libro di servizio con le note.

Infatti se avessi avuto solo due o tre compagni per aiutarmi ‘ tis possibile che l’imperatore Cham sarebbe stato battezzato da questo momento! Chiedo quindi che tali fratelli vengano, se qualcuno è disposto a venire, tale intendo che renderà il loro grande affare condurre una vita esemplare. . . .

Per quanto riguarda la strada qua posso dirvi che la strada attraverso la terra dei Goti, soggetta all’imperatore dei Tartari del Nord, è la più breve e sicura; e da essa i frati potrebbero venire, insieme ai portatori di lettere, in cinque o sei mesi. L’altra rotta è di nuovo molto lunga e molto pericolosa, con due viaggi per mare; . . . Ma, d’altra parte, la prima rotta non è stata aperta per un tempo considerevole, a causa delle guerre che sono state in corso.

Sono dodici anni che ho cattive notizie della corte papale, o del nostro Ordine, o dello stato delle cose in generale in occidente. . . .

Sono invecchiato e grigio, più con fatica e fatica che con gli anni; perché non ho più di cinquantotto anni. Ho una conoscenza competente della lingua e del carattere che viene generalmente utilizzato dai Tartari. E ho già tradotto in quella lingua e carattere il Nuovo Testamento e il Salterio, e li ho fatti scrivere nella più bella calligrafia che hanno; e così scrivendo, leggendo e predicando, porto una testimonianza aperta e pubblica alla Legge di Cristo. . . .

Per quanto ho mai visto o sentito dire, non credo che nessun re o principe al mondo possa essere paragonato a sua maestà il Cbam per quanto riguarda l’estensione dei suoi domini, la vastità della loro popolazione o la quantità della sua ricchezza. Qui mi fermo.

Datato alla città di Cambalec nel regno di Cathay, nell’anno del Signore 1305, e l ‘ 8 gennaio.

Letter of John Monte Corvino, in Cathay and the Way Thither, traduced and edited by Sir Henry Yule, second edition revised by Henri Cordier (London: Hakluyt Society, 1914),, Vol. III, Seconda serie, Vol. 37, pp. 45-51, passim. Leggermente abbreviato e ristampato in Leon Barnard e Theodore B. Hodges, Readings in European History, (New York: Macmillan, 1958), 107-108

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(c)Paul Halsall Aprile 1996
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