Mance, Jeanne (1606-1673)

Uno dei primi colonizzatori del Canada, ispirato dalla devozione religiosa e dal desiderio di servire Dio, che è accreditato come il fondatore dell’ospedale Hôtel Dieu e il co-fondatore di Montreal . Pronuncia: Jan Monce. Variazioni di nome: Jeanne de Mance. Nata Jeanne Mance alla fine del 1606 (fu battezzata il 12 novembre 1606) nella città di Langres, in Francia; morì a Montreal, in Canada il 18 giugno 1673; figlia di Charles Mance (un avvocato) e Catherine Émonnot Mance; non si sposò mai; nessun figlio.

Lavorò come infermiera per assistere le vittime della guerra e della peste (1635-36); emigrò in Nuova Francia (1641); Montreal fondata (1642); fondi garantiti per scongiurare l’attacco irochese (1651); viaggiò in Francia, tornò con le suore infermieristiche a Montreal (1658); fu presente alla fondazione della Chiesa di Notre Dame (1673).

La prima esplorazione e insediamento del Nord America è stato tradizionalmente visto come il lavoro degli uomini. Lungo la St. Lawrence River, però, nei piccoli insediamenti del 17 ° secolo che dovevano formare la spina dorsale della Nuova Francia, le donne hanno svolto un ruolo significativo nella vita coloniale precoce. Una di queste donne era Jeanne Mance, nata in Francia e che trascorse la prima metà della sua vita in una relativa oscurità. Tuttavia, all’età di 33 anni, aveva deciso che il modo migliore per servire Dio era andare nel Nuovo Mondo per aiutare nel processo di insediamento e nella diffusione del cristianesimo ai nativi. Mance giocò un ruolo fondamentale nelle sorti delle nuove colonie. Come uno dei fondatori della città di Montreal, fu determinante nella sopravvivenza della colonia, consigliando il governatore e assicurando aiuti finanziari. Le fu anche data la responsabilità esclusiva per la creazione di un ospedale e lavorò instancabilmente nel corso degli anni supervisionandone la costruzione e l’amministrazione, fornendo al contempo assistenza infermieristica ai coloni. Inoltre, organizzò l’istituzione di un ordine di suore infermieristiche presso l’ospedale, assicurandone così l’indipendenza e la sopravvivenza dopo la sua morte. A testimonianza del suo successo, l’ospedale, l’Hôtel Dieu, esiste ancora a Montreal.

Jeanne Mance nacque alla fine del 1606 (fu battezzata il 12 novembre 1606) a Langres, una città nella provincia di Champagne, in Francia. Era la seconda di dodici o tredici figli nati da Charles Mance e Catherine Émonnot Mance . La famiglia potrebbe essere stata nobiltà minore, anche se non c’è dubbio che erano classe media per gli standard del tempo. Charles Mance era proctor di un re, una posizione legale di relativa importanza nella burocrazia del re.

I dettagli dei primi anni di vita di Mance sono imprecisi. Secondo i ricordi registrati in seguito, decise all’età di sei o sette anni di dedicare la sua vita a Dio. Anche se questo può sembrare giovane (ed è forse un’esagerazione), è importante capire sia che questo è stato un periodo di maggiore fervore religioso in Francia e che la natura della fede nel 17 ° secolo era diversa da quella di oggi. La religione era onnipervasiva nella vita dei credenti, influenzando le loro azioni e pensieri quotidiani. Era anche di natura più mistica, in particolare per i cattolici romani (la religione dominante dei francesi). Racconti di miracoli e incontri con santi o altri rappresentanti di Dio erano comuni e devono essere intesi come una caratteristica di questo periodo. Qualunque sia l’età in cui ha preso la decisione, non c’è dubbio che in una fase iniziale della sua vita Mance aveva deciso di servire Dio. Tuttavia, non voleva diventare suora, perché ciò richiedeva il ritiro nel chiostro. Invece, Mance sembra aver creduto che la sua” chiamata ” risiedesse nell’aiutare gli altri. Così, i suoi primi anni furono spesi per prendersi cura di malati e feriti.

L’impegno di Mance per l’assistenza infermieristica fu forgiato negli anni 1635-36. La regione in cui visse fu invasa dai Lorena nel 1635. Come spesso accadeva, la battaglia fu seguita dal saccheggio e dalla distruzione di case e proprietà e dal massacro su vasta scala della popolazione locale. Nel 1636, la malattia e la peste furono la conseguenza naturale, aggiungendo alla devastazione della regione. Durante questo periodo, Mance agì come infermiera, prendendosi cura dei soldati feriti sul campo di battaglia e della popolazione colpita dalla peste.

Fino a questo punto Mance non era sicura di quale sarebbe stato il suo corso di vita. Nel 1640, mentre frequentava i servizi quaresimali, ebbe l’opportunità di conversare con un canonico della Cattedrale di Langres. Alla fine, la loro conversazione passò al tema dell’attività missionaria in “Nuova Francia.”(Nel 1640, la Francia aveva un certo numero di piccole colonie situate lungo il San Lorenzo in quello che è l’attuale Quebec. Mance fu colpito e ispirato dagli sforzi della Chiesa per cristianizzare e “civilizzare” la popolazione nativa. Tra i fedeli esisteva una genuina convinzione che era la volontà di Dio e nel migliore interesse dei nativi che fossero convertiti e dissuasi dai modi “pagani”. Mance è stato particolarmente colpito dal contributo delle donne in Nuova Francia. Nelle colonie francesi, a differenza di quelle della Gran Bretagna, le donne hanno svolto un ruolo di primo piano nei primi anni

insediamento e attività missionaria. I conventi esistevano, offrendo alle donne un’alternativa al matrimonio e alla maternità. Molti degli ordini erano dedicati a servizi sociali come l’insegnamento e l’assistenza infermieristica, offrendo così alle donne cattoliche l’opportunità di svolgere un ruolo nella società. In Nuova Francia, due ordini di suore erano già coinvolti nella creazione di ospedali e scuole.

Dopo questa conversazione, Mance cominciò a considerare la possibilità di andare in Nuova Francia. Ma questa non era una decisione presa facilmente, e poiché era estremamente pericolosa, la sua famiglia era completamente contraria. La Nuova Francia era un deserto instabile con un clima rigido, privo anche dei più rudimentali comfort della civiltà e di fronte alla minaccia di attacco da parte della popolazione nativa. La distanza era formidabile. Il viaggio oceanico era anche pericoloso, richiedeva un minimo di sei settimane e poteva essere effettuato solo durante i mesi estivi, il che significa che non c’era comunicazione con le colonie per la maggior parte dell’anno. In effetti, questo significava che sarebbe stata completamente tagliata fuori dai suoi amici e dal suo paese. Inoltre, Mance era fragile nella costituzione, rendendola suscettibile alla malattia. E, naturalmente, era una donna. Poiché non apparteneva a un ordine religioso, era discutibile cosa avrebbe fatto in Nuova Francia e attraverso quali mezzi sarebbe arrivata lì.

Tuttavia, Mance persisteva. Il canonico la sostenne e la incoraggiò ad andare a Parigi e a consultarsi con padre Charles Lalemant, il sacerdote gesuita responsabile delle attività missionarie canadesi. Mance nascose le sue intenzioni alla sua famiglia, sostenendo che stava andando a Parigi per visitare i cugini. Mentre era a Parigi per tutta l’estate del 1640, i suoi piani si solidificarono; incontrò padre Lalemant due volte, e fu incoraggiata da lui a tentare il viaggio. Tuttavia, seri ostacoli stavano sulla sua strada. Tuttavia, la voce cominciò a diffondersi in tutta l’élite parigina sulla devozione religiosa di Mance e sul suo desiderio di andare nelle colonie. Alla fine , è stata presentata a Angelique Faure, la vedova di Claude de Bullion (il sovrintendente delle finanze per il governo francese), una donna molto ricca che è stata attivamente coinvolta nel sostegno di numerose associazioni di beneficenza. Dopo quattro visite, Madame de Bullion fu così impressionata da Mance che le chiese di andare in Nuova Francia con lo scopo di stabilire un ospedale lì a beneficio della colonia. Sebbene finanziasse l’ospedale e sostenesse Mance, la vedova chiese che il suo nome fosse tenuto segreto.

Montreal ha un grande debito con .

—Sophy L. Elliott

Nella primavera del 1641 Mance arrivò al porto di La Rochelle pronto ad imbarcarsi per il Nuovo Mondo. In una chiesa lì, incontrò Jérôme de La Dauversière, il fondatore di un’associazione chiamata la Compagnia di Montreal. Composta da 45 uomini e donne devoti, la Compagnia era stata costituita con lo scopo di fondare una colonia nel Nuovo Mondo che avrebbe preso il nome di Ville Marie de Montréal (oggi Montreal, Canada). Doveva essere una colonia religiosa, dedicata alla Sacra Famiglia, e alcuni coloni, forniture, e il governatore scelto della nuova colonia, Paul de Chomedey de Maisonneuve, erano già riuniti per lasciare. Credendo che il piccolo gruppo di coloni avesse bisogno di una donna responsabile dell’amministrazione delle forniture e della cura dei malati, Dauversière le chiese di unirsi alla Compagnia. Così, Jeanne Mance divenne membro della Compagnia di Montreal e ricevette una destinazione concreta nel Nuovo Mondo dove poteva stabilire un ospedale.

Prima di imbarcarsi, Mance suggerì a Dauversière che la Compagnia di Montreal estendesse i suoi membri al fine di avere una base più ampia di sostegno finanziario da cui garantire la sopravvivenza della colonia. Gli chiese di scrivere e inviarle diverse copie di uno schema del piano della Compagnia. Una volta ricevuto il contorno, lo distribuì, con un invito personale da parte sua, alle molte persone importanti e caritatevoli con cui aveva conosciuto. Attraverso questo mezzo, Mance è stato in grado di garantire diversi nuovi membri per la Società che erano disposti a donare denaro.

Il gruppo salpò su due navi all’inizio della primavera del 1641, e Jeanne Mance arrivò alla colonia del Quebec (l’odierna Quebec City) all’inizio di agosto. E “stato presto deciso che era troppo tardi nella stagione per tentare di fondare un insediamento prima che l” inverno impostato in, e il gruppo ha quindi deciso di inverno a Quebec. Nei nove mesi successivi incontrarono l’opposizione del governatore e dei residenti del Quebec. Alcuni temevano un nuovo insediamento sarebbe competere con loro per pellicce dai nativi, mentre altri credevano che sarebbe stato meglio per tutti se i nuovi arrivati rimasti in Quebec e ha contribuito a sviluppare quella colonia. Tuttavia, il 17 maggio 1642 Mance e il suo gruppo arrivarono sull’isola di Montreal per fondare una nuova colonia. Di conseguenza, Jeanne Mance e Paul de Maisonneuve sono accreditati di essere i fondatori di Montreal.

Una volta che la colonia fu fondata, dovette ancora affrontare seri ostacoli alla sua sopravvivenza. Al di là del rigore di fondare un insediamento in mezzo al deserto era la minaccia sempre presente di attacco da parte delle nazioni irochesi. Nei primi giorni dell’intervento europeo in Canada, Jacques Cartier e Samuel de Champlain, nel loro desiderio di assicurarsi una fornitura costante di pellicce dalla popolazione nativa, avevano stretto un’alleanza con gli Huron, che erano in guerra con gli irochesi. Da quel momento in poi, gli irochesi consideravano i francesi come i loro nemici. Montreal, situata più nell’entroterra nel mezzo del territorio irochese, affrontò la più grande minaccia di tutte le colonie. Di conseguenza, le case e i campi dei coloni furono costruiti attorno a una fortezza di pietra in cui erano immagazzinati fucili, munizioni, cibo e vestiti. In caso di attacco, tutti potevano ritirarsi nel forte. Il primo inverno passò pacificamente, dando ai coloni il tempo necessario per ripulire la terra, costruire il loro forte e costruire case. Mance ha ricevuto notizia in questo momento che una grossa somma di denaro era stato inviato da Madame de Bullion per la costruzione dell’ospedale di Montreal. Sentendosi sicuro, Mance ha sostenuto che i fondi potrebbero essere meglio utilizzati dai gesuiti nel loro lavoro missionario tra gli Huron. Ma Madame de Bullion insistette che doveva essere costruito un ospedale, e la costruzione fu iniziata immediatamente, con una struttura permanente completata entro il 1645. Questa insistenza fu fortunata, poiché Mance si trovò presto ad usare le abilità infermieristiche che aveva sviluppato sul campo di battaglia in Francia per prendersi cura dei coloni feriti in sporadici attacchi da parte degli irochesi.

Nel 1649, la guerra tra irochesi e Huron si concluse con lo sterminio virtuale di quest’ultimo gruppo. Gli irochesi rivolsero immediatamente tutta la forza dei loro sforzi verso i francesi. Nel 1651, la situazione a Montreal era critica. Un attacco prolungato aveva costretto i coloni a ritirarsi nel loro forte e il loro numero si era seriamente impoverito. Nell’estate del 1651, uno dei coloni di Montreal, Dollier de Casson, scrisse: “Non c’è un mese in questa estate in cui il nostro libro dei morti non sia stato macchiato di lettere rosse dalle mani degli irochesi.”Era ovvio che questo stato d’assedio non poteva andare avanti a lungo; le forniture si sarebbero presto esaurite e i coloni non erano in grado di occuparsi degli affari di sussistenza, come la cura dei raccolti. Ma non avevano i soldi per acquistare le armi, le munizioni e la manodopera necessarie. In questo momento, il governo francese, preoccupato per i problemi a casa e non convinto che le colonie avevano qualcosa da contribuire, non era disposto a fornire i materiali, gli uomini e la forza militare necessaria per impostare le colonie su un piede fermo. Ha scritto Mance:

Ogni persona era scoraggiata; sentivo quale perdita sarebbe stata per la religione e quale disonore per lo Stato se dovessimo perdere la colonia dopo tutto ciò che avevamo fatto; perciò esortai M. de Maisonneuve ad andare in Francia per chiedere aiuto.

Si sperava che, con il sostegno finanziario della Compagnia di Montreal, il governatore de Maisonneuve sarebbe stato in grado di garantire armi e soldati, anche se tutti si resero conto che la Compagnia potrebbe non avere le risorse. A questo punto Mance sviluppò un piano per salvare la colonia. Spiegò a Maisonneuve che parte del denaro datole da Madame de Bullion (una somma significativa) esisteva ancora e poteva essere usato per scopi di difesa. Data la determinazione del suo benefattore che il denaro fosse usato solo per l’ospedale, Mance incaricò il governatore di spiegare a Madame che la sopravvivenza dell’ospedale dipendeva dalla continua esistenza di una colonia che richiedeva la protezione di una compagnia di soldati. Quindi, indirettamente, il denaro doveva essere utilizzato per l’ospedale. In cambio del denaro, Mance ha chiesto che l’ospedale essere dato 100 acri di terra sgomberata per aiutare nel suo futuro sostegno. Maisonneuve accettò la proposta, anche se dovette avvicinarsi delicatamente a Madame dato il suo continuo desiderio di rimanere anonimo.

Maisonneuve salpò quindi per la Francia, lasciando la colonia per aspettare un altro inverno per avere notizie del suo ritorno. Alla disperata ricerca di notizie, Mance si diresse a Quebec una volta arrivata la primavera nel 1653. All’arrivo, fu sollevata nel sentire che Maisonneuve stava tornando con un contingente di soldati. L’attesa era tesa: solo due giorni dopo Mance aveva attraversato tre fiumi sulla strada per Quebec che colonia è stata attaccata dagli irochesi. In Quebec, tutti si resero conto che se tre fiumi dovessero cadere, sia Quebec che Montreal sarebbero stati i prossimi. Infine, dopo ritardi dovuti al maltempo, Maisonneuve arrivò a Quebec il 22 settembre 1653, accompagnato da soldati e da alcuni nuovi coloni e rifornimenti. La presenza dei soldati spaventò gli irochesi, inducendoli a porre fine alla loro aggressione. Mance aveva salvato la colonia dall’estinzione. Rinnovati e di nuova ispirazione, i coloni ripresero il processo di costruzione del loro insediamento.

Pochi anni dopo, il 28 gennaio 1657, mentre si recava in ospedale per assistere un paziente, Mance cadde sul ghiaccio, fratturandosi un braccio e slogandosi il polso. Mentre la frattura è stata riparata da un medico, la dislocazione non è stata inizialmente notata. Entro sei mesi, non poteva più usare il braccio e la mano destra. Incapace di assistere i suoi pazienti e in grande dolore, partì per la Francia il 14 ottobre 1658, accompagnata da Marguerite Bourgeoys, nella speranza che un medico francese potesse aiutare. Doveva anche occuparsi di alcune questioni riguardanti l’ospedale. Il piano originale di Dauversière (e di Mance e del suo benefattore) era che un nuovo ordine, gli Ospedalieri di Saint-Joseph de La Flèche, si recasse a Montreal una volta fondato l’ospedale per gestirlo e gestirlo. Mance era preoccupato che questo piano non sarebbe stato realizzato a causa della crescente pressione, in particolare da parte del vescovo di Montreal e del Superiore gesuita, affinché il controllo dell’ospedale fosse dato agli ospedalieri del Quebec. Con due suore del Quebec che la sostituivano mentre era via, Mance sapeva che doveva garantire l’arrivo degli ospedalieri di La Flèche o perdere il controllo dell’ospedale all’ordine del Quebec. Il suo viaggio ha avuto successo. Attraverso incontri con Madame de Bullion, ha ricevuto ulteriori fondi per pagare il trasporto e la costituzione di tre suore da La Flèche a Montreal. Con questo atto, la creazione di un ospedale a Montreal era finalmente completa. Per anni Mance aveva supervisionato la costruzione dell’ospedale da una piccola stanza di legno a una grande struttura ben fortificata. Lo aveva amministrato e curato i malati. Inoltre, aveva assicurato la sopravvivenza fisica dell’ospedale assicurando i soldati e la sua sopravvivenza finanziaria attraverso l’acquisizione dei 100 acri di terra e ingenti fondi dal suo benefattore. Ora, aveva assicurato che l’ospedale sarebbe rimasto indipendente istituendo gli ospedalieri di La Flèche per gestirlo negli anni a venire. L’ospedale Mance fondato è ora l’Hôtel Dieu a Montreal.

Mentre era in Francia nel 1658, Mance cercò da vari medici, ma non ricevette, una cura per il braccio e la mano feriti. Apparentemente il 2 febbraio 1659, si recò nella Cappella di Saint-Sulpice per pregare sulla tomba di M. Olier, uno dei membri originali della Compagnia di Montreal. Mentre era lì, toccò un’urna contenente il cuore di Olier, che era conservata come una reliquia, e secondo i registri si verificò un miracolo. Che sia così o no, non c’è dubbio che quando Mance tornò a Montreal nel novembre 1659, aveva riacquistato l’uso completo della sua mano.

Se si fermò per fermarsi nel 1660, Jeanne Mance probabilmente provò una certa soddisfazione. Sebbene vivesse ancora in uno stato di disagio e povertà, la colonia di Montreal fu finalmente fondata su basi solide come lo era l’ospedale a cui aveva dedicato metà della sua vita. Con l’arrivo delle suore infermieristiche, Mance fu in grado di lavorare meno, lasciando le suore a prendersi cura dei malati mentre si occupava strettamente dell’amministrazione. La colonia era ancora minacciata dagli attacchi dei nativi, in particolare durante gli anni 1660-66. Tuttavia, dopo il 1663, il governo francese iniziò ad assumere un ruolo più diretto nell’amministrazione e nella protezione delle colonie, e quindi i coloni non dovettero garantire e finanziare la propria difesa. Il governo francese inviò il reggimento Carignan-Salieres per porre fine alla guerra con gli irochesi. Nel 1667, i combattimenti si erano praticamente fermati, lasciando le colonie sicure ancora una volta per perseguire l’insediamento. La popolazione di Montreal (e delle altre colonie) era in costante aumento, in parte a causa della sponsorizzazione del governo di nuovi immigrati. Attraverso la presenza di un numero crescente, tra cui soldati e avventurieri, la natura religiosa della colonia stava sfuggendo. Questo era probabilmente inquietante per Mance che, con gli altri primi membri, aveva sperato di creare una colonia religiosa. Tuttavia, per questo fondatore di Montreal, doveva essere confortante rendersi conto entro il 1672 che la colonia sarebbe sopravvissuta.

L’ultimo atto ufficiale di Mance a Montreal fu nella primavera del 1673, quando fu una delle cinque persone di spicco che posarono la prima pietra per la Chiesa parrocchiale di Notre Dame. Il fatto che sia stata onorata insieme ai quattro funzionari governativi più importanti della colonia (il governatore generale, il governatore di Montreal, l’intendente e il superiore del seminario) mostra l’importanza e la stima con cui era considerata. A quel tempo, Jeanne Mance aveva 66 anni. Considerando quanto fragile era come una giovane donna, la sua salute era stata notevolmente buona durante i suoi anni a Montreal, e aveva vissuto una lunga vita per gli standard del 17 ° secolo. Jeanne Mance morì la sera del 18 giugno 1673, non molto tempo dopo aver partecipato alla cerimonia di fondazione.

fonti:

Elliott, Sophy L. Le donne pioniere del Nord America. Gardenvale, Quebec: Garden City Press, 1941.

Foran, J. K. Jeanne Mance: La sua vita. Montreal, Quebec: Herald Press, 1931.

Pepper, Mary Sifton. Cameriere e Matrone della Nuova Francia. Boston, MA: Poco, Marrone, 1901.

lettura consigliata:

D’Allaire, Micheline. “Jeanne Mance à Montreal en 1642,” in Forze. 1973, pp. 38-46.

Daveluy, Marie-Claire. Jeanne Mance. Montreal, Quebec: Fides, 1962.

Catherine Briggs, Ph. D. candidato, Università di Waterloo, Waterloo, Ontario, Canada