Kierra Johnson diventerà il primo direttore esecutivo nero della Task Force nazionale LGBTQ

Il direttore esecutivo di lunga data Rea Carey si dimetterà dal suo ruolo con la Task Force nazionale LGBTQ all’inizio del 2021. A prendere il suo posto sarà l’attuale vice direttore esecutivo, Kierra Johnson, che farà la storia come il primo direttore esecutivo nero nell’esistenza di quasi 50 anni dell’organizzazione di difesa.

Fondata nel 1973, la Task Force è dedicata all’istruzione, alla ricerca e al lavoro di advocacy ed è nota per campagne come Queer the Census. Ospita anche la conferenza annuale Creating Change.

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“Non potrei essere più entusiasta ed entusiasta di assumere questo ruolo”, ha detto Johnson a LGBTQ Nation in un’intervista esclusiva fatta prima che l’annuncio diventasse pubblico.

Originario della Georgia, Johnson è stato con la Task Force per quasi tre anni, prima come membro del Consiglio di amministrazione e del suo Consiglio di azione nazionale e ora come vice Direttore esecutivo. Prima di entrare a far parte dell’organizzazione, è stata direttrice esecutiva di URGE—Unite for Reproductive & Gender Equity.

È entusiasta, ha detto, di guidare la Task Force nel suo prossimo capitolo – e sa anche che sarà una grande impresa.

“Noi, come molte organizzazioni adesso, sono in procinto di capire che cosa significa servire la nostra comunità nel mezzo di una pandemia, nel mezzo di una crisi economica, e nel mezzo di una crisi di overt e covert razzismo, e penso che al centro della incentrato sulla razza del patrimonio netto come parte del nostro lavoro ancora più profondamente”, ha detto.

Si sente emotiva, ha aggiunto, sul fatto che in mezzo a tutto questo, sarà anche la prima persona di Colore a guidare l’organizzazione.

“Vengo da una lunga fila di donne nere leader e sostenitori e organizzatori e combattenti per la libertà, e voglio fare quell’eredità orgogliosa”, ha detto Johnson. “Voglio rendere il mio popolo orgoglioso in ogni senso della parola, e so che sarà una sfida. Tutto ciò che riguarda l’essere ad alta voce in questo momento come una donna di colore comporta dei rischi, e sono pronto per la sfida, e so che non lo sto facendo da solo.”

“Non solo ho il sostegno dei miei colleghi e del consiglio di amministrazione della Task Force, ma il sostegno di tutte le mie comunità”, ha continuato. “Gente nera in tutti i settori della giustizia sociale. Le donne che sono state profonde nel lavoro per oltre vent’anni nei diritti delle donne e nei diritti dell’aborto lavorano, quindi so che mi baserò davvero su quelle persone.”

” E capisco il peso di portare avanti questo, e non pretendo di farlo da solo. Non voglio, non ho bisogno di, e il meglio può venire solo da lavorare in collaborazione con la gente in tutta la nostra comunità.”

A febbraio, quando assume ufficialmente il ruolo, Johnson spera di iniziare ad approfondire le relazioni tra la Task Force e altri attivisti e leader al di là della comunità LGBTQ.

” Ecco come il movimento sta crescendo. Ecco come stanno lavorando gli attivisti. Non sono silos”, ha detto Johnson. “Voglio essere un” nome familiare ” tra i movimenti di giustizia sociale, quindi costruire davvero quelle relazioni.”

Mentre ci avviciniamo alle elezioni del 3 novembre, ha aggiunto, è ancora più cruciale diffondere il messaggio che i diritti LGBTQ sono inestricabilmente intrecciati con altri movimenti.

“La realtà è che tutti i nostri desideri e sogni e bisogni sono avvolti nel potere politico”, ha postulato. “Molto del lavoro che la Task Force fa è spiegare che i problemi che riguardano le persone di tutti i giorni riguardano le persone queer.”

Vuole che la gente veda la Task Force non solo come un’organizzazione LGBTQ, ma come un’organizzazione democratica, un’organizzazione di sviluppo della leadership e un’organizzazione di equità razziale. Come esperto di giustizia riproduttiva, ha aggiunto che questa causa rimarrà cruciale anche per la Task Force.

” Voglio centrare le esperienze e le conoscenze e la magia delle donne di colore. Periodo”, ha detto. “Hai Breonna Taylor, e poi pensi a Ruth Bader Ginsburg, e poi pensi al fatto che Betsy DeVos sta trattenendo milioni di dollari da un distretto scolastico perché non negheranno i giovani trans che partecipano a sport organizzati, e per me, la connessione è chiara: controllo dei corpi.”

” È il controllo della nostra sessualità. Sono le ipotesi che alcune persone riescono a fare sulle nostre identità e poi a giudicare se dovremmo vivere o morire o provare gioia.”

” Quindi essere intenzionale per aumentare il profilo delle donne di colore e mettere i riflettori sui modi unici di privazione dei diritti e di oppressione”, ha continuato. “Penso che possiamo trovare alcune nuove soluzioni creative e di impatto che avvantaggeranno tutti noi.”

In linea con la campagna Queer the Vote della Task Force, Johnson spera anche di continuare a lavorare sul voto e sulle elezioni.

“Non si tratta solo di come facciamo il lavoro elettorale fino al giorno delle elezioni, ma del lavoro che dobbiamo fare per costruire una base e fortificare, educare, rafforzare e addestrare i nostri elettori a tenerlo giù tra le elezioni. tenendo i funzionari eletti responsabili, essendo impegnati in battaglie politiche, in modo proattivo e difensivo”, ha detto Johnson. “Davvero approfondire il nostro lavoro di democrazia è dove voglio andare.”

A casa con i suoi figli durante la pandemia, Johnson ha aggiunto che assumere la nuova posizione sarà una sfida.

” Questa è una grande posizione, e ho bambini a casa ogni giorno a fare il lavoro scolastico. È una di quelle sfide, come possiamo ripensare a cosa significa leadership in questo tempo in cui ci sono 4 o 5 persone sedute a casa tutte allo stesso tempo cercando di vivere le loro vite in un tempo non normale?”

Un’altra grande sfida, ha detto, sarà decifrare cosa significa affrontare la giustizia razziale e la supremazia bianca all’interno dell’organizzazione stessa.

“Nei movimenti a sinistra del centro e nelle organizzazioni a sinistra del centro, è una cosa davvero difficile per le persone a sinistra del centro essere in grado di vedere e possedere il proprio ruolo nel perpetuare la supremazia bianca e il razzismo”, ha spiegato. “Mi aspetto che sia una sfida capire come come organizzazione navighiamo sia internamente che esternamente e come lo faccio come direttore esecutivo.”

Johnson è entusiasta della squadra che dovrà aiutarla, però.

“Mi sento così fortunato ad essere in combutta con tutti loro e che non devo tenere tutto”, ha detto. “È uno dei modi più veloci in cui i leader si bruciano, è quando sono letteralmente soli o hanno la percezione di essere soli, e non mi sento solo, quindi è solo ricordare a me stesso che posso e devo continuare ad appoggiarmi a queste persone brillanti che mi circondano, e che mi sento davvero bene.”

Sopra ogni altra cosa, Johnson ha detto, vuole che coloro che sono impegnati con l’organizzazione sappiano che è diretta nella posizione con una mentalità di costruzione di ponti e che è pronta a rimboccarsi le maniche e fare il lavoro.

“Sono in esso per vincere. Portami in uno stato rosso. Portami alla Bible belt, portami alla rust belt, sweet home Alabama, sono giù. Facciamolo”, ha concluso. “Sono pronto ad essere un ponte in qualsiasi modo, e voglio riunire i sospetti non così soliti in un modo potente per sfruttare il potere per le nostre comunità. Ce lo meritiamo e ne abbiamo bisogno.”