Jules Verne predice con precisione come sarà il 20 ° secolo nel suo romanzo perduto, Paris in the Twentieth Century (1863)

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La fantascienza, dicono, in realtà non si occupa del futuro; usa l’ambientazione del futuro come un modo per affrontare il presente. Ciò spiegherebbe tutti i tropi assurdi standard che si vedono regolarmente nei romanzi e nei film meno invecchiati del genere: jetpack, macchine volanti, holo-phone, quel genere di cose. Quindi, quando guardi nelle pagine posteriori di sci-fi e ti imbatti nell’occasionale previsione accurata o addirittura semi-accurata del futuro — cioè una previsione accurata del nostro presente-ti salta davvero addosso. Molte di queste previsioni sono saltate fuori ai lettori dalle pagine del secondo romanzo perduto di Jules Verne, Paris in the Twentieth Century.

Originariamente scritto nel 1863, ma non pubblicato fino a che trovate in fondo a un deposito nel 1994, il libro scorecard apparentemente bang elementi del futuro, tra cui l’esplosione di vita suburbana e commerciale e su larga scala di istruzione superiore; le donne in carriera; sintetizzatore-driven musica elettronica e la registrazione di industria per vendere; sempre più avanzate forme di sempre più cruda di intrattenimento; città di ascensore, attrezzato, automaticamente sorvegliato grattacieli elettricamente illuminato per tutta la notte; alimentati a gas per auto, le strade sono in auto, e le stazioni in cui si riempiono; metropolitane, treni a propulsione magnetica e altre forme di transito rapido; fax e un sistema di comunicazione molto semplice simile a Internet; la sedia elettrica; e armi da guerra troppo pericolose da usare.

Si può percepire che il giovane Verne non ha visto il futuro, che prende la sua forma nel romanzo di Parigi nel 1960, come un’utopia. In realtà, egli è andato un po ‘ troppo in utilizzando l’impostazione e la sua storia di un’anima artistica alla deriva in un culturalmente morto, il progresso adorare la tecnocrazia, di esprimere le proprie ansie circa il 19 ° secolo e la sua ascesa del conglomerato, automazione e meccanizzazione — o così pensava il suo editore, che riteneva il libro cupe previsioni, anche se la precisione, non sarebbe riuscita a conquistare il lettore comune. “Mia cara Verne”, scrisse nella sua lettera di rifiuto all’autore, ” anche se tu fossi un profeta, nessuno oggi crederebbe a questa profezia simply semplicemente non ne sarebbe interessato.”

Ma oltre 150 anni dopo, le previsioni di Parigi nel Ventesimo secolo ci interessano, o almeno quelli di noi che si chiedono se abbiamo consegnato troppa parte della nostra umanità ai regni della tecnologia, della finanza e dell’intrattenimento. Anche se Richard Bernstein, recensendo il romanzo sul New York Times quando finalmente ha visto la pubblicazione, ha trovato la sua satira “debole, innocente e adolescente alla luce di ciò che è realmente accaduto nel 20 ° secolo”, ci ha dato più che mai di cui parlare oggi. Per entrare nella conversazione, ascolta l’episodio del podcast Futility Closet sul libro appena sopra. Pensi che Verne abbia accuratamente previsto la nostra condizione attuale-o che la sua distopia sia ancora in agguato?

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Con sede a Seoul, Colin Marshall scrive e trasmette su città e cultura. Sta lavorando a un libro su Los Angeles, A Los Angeles Primer, la serie di video The City in Cinema, il progetto di giornalismo crowdfunded Dov’è la città del futuro?, e il Los Angeles Review of Books ‘ Korea Blog. Seguilo su Twitter a @ colinmarshall o su Facebook.