Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, Biblioteca pubblica di New York)

Josephine St. Pierre Ruffin nacque a Boston, Massachusetts il 31 agosto 1842. Era una donna che ha assunto molti ruoli; un attivista per i diritti civili, suffragista, e redattore di giornali. Ruffin era meglio conosciuto per la sua carriera come uno dei co-fondatori del giornale, L’era della donna, noto per essere il primo giornale iniziato e gestito da donne afroamericane dal 1894 al 1897. Nel 1894, fondò anche il Women’s Era Club, che fu una delle prime organizzazioni per i diritti delle donne afroamericane. Ruffin organizzò una delle convenzioni più conosciute durante il suo tempo nel 1895 chiamata la prima Conferenza nazionale delle donne di colore.

Informazioni di base

Josephine St. Pierre Ruffin era la più giovane di sei figli. Nacque da John St. Pierre e Elizabeth Matilda Menhenick. Suo padre era figlio di un francese con un mix di discendenza francese, africana e nativa americana dall’isola di Martinica (Terborg-Penn, 2015). Sua madre era originaria della Cornovaglia, in Inghilterra. Suo padre era proprietario di un negozio di abbigliamento e fondatore della Chiesa di Sion a Boston. Sua madre rimase a casa per prendersi cura della casa e dei bambini. È cresciuta in una famiglia interrazziale che ha affrontato molte sfide perché le famiglie di razza mista non erano ampiamente accettate all’epoca (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin ha affrontato il razzismo all’inizio della sua infanzia. Inizialmente, è stata iscritta in una scuola privata, ma sei mesi dopo è stata espulsa a causa del suo background interrazziale. I suoi genitori furono sconvolti da questa discriminazione e mandarono Ruffin a ricevere un’istruzione nella Carolina del Nord e persino una scuola privata a New York. I tempi cambiarono nel 1855, quando il governatore Bostoniano, Henry J. Gardner firmò un disegno di legge che vietava le scuole segregate per i bambini di colore (Neal, 2016). I suoi genitori poi le permisero di tornare a scuola a Boston. Ha completato la sua formazione alla Bowdoin School, una scuola di finitura per ragazze (Terborg-Penn, 2015).

Il suo status di classe sociale continua ad essere dibattuto. Lei si distingue come elite da alcuni come lei è venuto da una delle prime famiglie afro-americane di Boston. Le opinioni opposte scoprono che dal momento che non proveniva da una famiglia di ricchezza, ma si è sposata in una, è considerata di default uno status d’élite (Terborg-Penn, 2015, p. 1). Sposò suo marito, George Lewis Ruffin nel 1858 all’età di 16 anni e lui ne aveva 24. Proveniva da una famiglia virginiana nera libera e benestante. Fu il primo afroamericano laureato in legge ad Harvard e il primo giudice nero nel Nord. Si trasferirono a Liverpool, in Inghilterra subito dopo il matrimonio. Non volevano crescere i loro cinque figli, uno dei quali morto di parto, in un paese con discriminazione razziale e segregazione. Quando la guerra civile ha rotto terra lei e suo marito è tornato a Boston per aiutare a reclutare soldati dell ” Unione e combattere per abolire la schiavitù. Sono stati anche coinvolti nella Commissione Igienico-sanitaria che ha fornito aiuti ai soldati sul campo. Hanno lavorato instancabilmente e si sono sostenuti a vicenda fino alla morte di suo marito nel 1886, che l’ha lasciata vedova a 44 anni (Lamphier & Welch, 2017). Dopo la morte del marito, si dedicò a tempo pieno all’empowerment delle donne afroamericane. Ciò l’ha portata a diventare un’attivista nel suffragio femminile.

Contributi alla prima ondata

Il giornalismo ha creato una piattaforma per Ruffin per colmare il divario tra il suffragio delle donne bianche e nere attraverso l’uguaglianza dei diritti civili. Inoltre, ha convinto le donne nere della classe superiore ad aiutare le donne nere della classe inferiore attraverso l’educazione morale e accademica. Essenzialmente, Ruffin ha svolto un ruolo vitale in “ogni movimento per emancipare le donne nere” (Thornton, 2017, p. 145). Determinata a fare la differenza nella vita delle donne nere, lei, insieme a sua figlia, e una preside della scuola di Cambridge, Massachusetts, Maria Baldwin, fondò il Boston Woman’s Era Club per le donne afroamericane. Questo ha influenzato il duo madre figlia per avviare il giornale dell’Era della donna l’anno successivo. La loro pubblicazione ha incoraggiato i lettori a” essere informati e coinvolti attivamente in questioni pubbliche come il suffragio e il linciaggio ” (Terborg-Penn, 2015, p. 5). È stato anche usato per affrontare “Le circostanze preoccupanti delle donne afroamericane di fronte alla crescente discriminazione” incoraggiando le donne del club a partecipare alla prima Conferenza nazionale per le donne di colore a Boston (Terborg-Penn, 2015, p. 5). Questa conferenza ha convinto le donne afroamericane che avevano bisogno di prendere la proprietà della loro vita parlando, fuori, e contro le avversità che hanno affrontato dalla stampa bianca e gruppi di suffragio bianco. Il giornalismo le ha dato voce in un tempo in cui le donne di colore erano senza voce, ignorate e isolate.

I suoi tentativi di riunire suffragisti bianchi e neri allo stesso modo per il bene dell’umanità non hanno avuto successo a volte. Ad esempio, alla convenzione del 1900 indetta dalla Federazione Generale dei Club femminili (GFWC) fu “personalmente discriminata quando cercava di rappresentare il suo club” (Terborg-Penn, 1995, p. 147). Ha cercato di sedersi come delegato per il Woman’s Era Club, ma è stato negato dal GFWC. Questo ha scatenato una polemica tra Georgia e Massachusetts clubwomen che è durato due anni. Ogni lato era indeciso se la GFCW dovesse concedere o meno l’appartenenza ai club femminili neri, poiché era la discriminazione razziale del tempo che permetteva solo i club femminili bianchi (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin ha guadagnato una reputazione nazionale per il suo lavoro tra i riformatori sociali. Sapeva che la società bianca pensava alle donne nere e minoritarie come poco intelligenti, tuttavia, ha fatto in modo che i riformatori sociali realizzassero l’ingiustizia e le disuguaglianze che circondano l’esclusione delle donne nere dalle organizzazioni di suffragio delle donne bianche. Ruffin ha tentato di cambiare lo status quo diventando il primo membro del club nero dell’American Women Suffrage Association (AWSA), un’organizzazione fondata da Lucy Stone e Henry Blackwell che non discriminava in base al sesso o alla razza (Terborg-Penn, 2015). Questo è stato un passo avanti per le donne afroamericane che hanno cercato di essere coinvolte nei club delle donne bianche. Tuttavia, lei credeva che, come ” le donne di tutte le razze e sfondi coalizioni formate, le donne nere avrebbero eccellere; le loro abilità diventerebbero evidenti e fornirebbero ampie prove per contrastare nozioni preconcette e stereotipi su di loro” (Holden, 2005, p. 302). Ruffin era determinato a promuovere la causa delle donne nere per il bene dell’uguaglianza sociale.

Il suo interesse per il suffragio femminile è stato mantenuto grazie in parte alle amicizie che ha mantenuto con donne bianche come Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz e Lucy Stone. Tutti l’hanno accolta calorosamente nei loro club e organizzazioni (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, p. 301). Il suo status di élite le ha permesso di allinearsi con le donne istruite bianche perché avevano idee e interessi simili. Ha servito come una forza di collegamento tra le donne nere elite e le donne bianche elite. I suoi rapporti con le donne in bianco e nero suffragisti e sostenitori maschi neri sono stati rafforzati come Ruffin ha aperto la sua casa Charles Street a tutti. Serviva come luogo di conversazione su questioni come i diritti civili, il suffragio femminile, la discriminazione razziale e altro ancora. Volevano costruire un futuro che fosse libero dai limiti e dagli ostacoli causati dalla discriminazione razziale e di genere (Alexander et. al, 2008).

Verso la fine della sua vita, St. Pierre Ruffin continuò ad essere una forza forte e influente. Ha gettato le basi per i futuri leader femminili e attivisti come ha fatto in realtà lavorare con le donne che erano 20 anni più giovane di lei. Lo ha fatto non solo per edificare le donne del tempo presente, ma anche per spianare la strada alle generazioni future. Anche all’età di 78 anni, era ancora molto coinvolta in varie organizzazioni come diventare membro del capitolo NAACP di Boston nel 1920. Poco prima della sua morte nel 1924, St. Pierre Ruffin ha partecipato “the League of Women for Community Service’s Annual meeting (LWCS)” a Boston (Terborg-Penn, 2015, p. 11).

Non cercando favori a causa del nostro colore, né patronato a causa dei nostri bisogni, bussiamo alla sbarra della giustizia, chiedendo pari possibilità.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, pag. 308)

Analisi e conclusione

Le motivazioni di Ruffin per la diffusione della giustizia sociale non cessarono mai, nonostante la discriminazione di genere e razziale incontrata. Il suo obiettivo principale non era solo il diritto di voto per le donne nere, ma i diritti umani e il suffragio universale. L’eredità di iniziare e mantenere i club delle donne afroamericane e la loro integrazione nei club di suffragio delle donne bianche ha fatto una grande differenza nella vita delle donne afroamericane. Anche se ha affrontato molte barriere di essere una donna schietta di colore, non ha mai lasciato che le impedissero di perseguire i suoi obiettivi. Ha scelto di perseguire la propria agenda nonostante ciò che la maggioranza riteneva giusto, che stava mantenendo separati i club delle donne bianche e nere.

Gli affari e il background religioso di suo padre hanno influenzato il modo in cui gestiva il suo giornale. Mentre cercava disperatamente che il suo giornale rimanesse in produzione, provò diverse tattiche di marketing per persuadere il suo pubblico. Una tattica stava attaccando la concorrenza. Ha castigato gli scrittori del Ladies ‘ Home Journal, la più grande rivista femminile del paese, per aver rifiutato di accettare articoli scritti da donne afroamericane (Streitmatter, 1994). Inoltre, ha espresso ai suoi lettori che se fossero abbastanza ricchi da sottoscriverlo, dovrebbero vergognarsi della loro razza e del loro genere. Ha poi insistito sul fatto che le donne afroamericane dovrebbero annullare i loro abbonamenti al journal e usare i soldi per iscriversi all’Era della donna (Streitmatter, 1992, p. 35). La sua mente creativa e imprenditoriale era indicativa delle donne giornaliste afro-americane del suo tempo (Streitmatter, 1992, p. 34). Inoltre, i suoi forti legami religiosi familiari nella sua comunità la influenzarono in giovane età. Ha fornito le sue opportunità di condurre come ha fatto per gli afro-americani del suo tempo che erano “subjugated…in Chiese bianche di Boston” (Holden, 2005, p. 14). Questi cambiamenti hanno portato a leader più attivisti e assertivi che hanno identificato i bisogni della loro comunità. I forti legami che la sua famiglia aveva nella comunità nera di Boston “si sono dimostrati più duraturi e preziosi per Josephine di qualsiasi ricchezza suo padre” (Holden, 2005, p. 14).

Sebbene sia stata una donna single per parte della sua vita, la scomparsa di suo marito non le ha impedito di perseguire ruoli maggiori. Per le donne afroamericane di classe inferiore, questo li avrebbe lasciati svantaggiati. Non sarebbero stati in grado di mantenersi senza l’assistenza finanziaria dei loro mariti. Tuttavia, usando le sue ” abilità e capacità organizzative “è stata in grado di” provvedere a se stessa e promuovere gli obiettivi delle donne afroamericane per riformare la società ” (Terborg-Penn, 2015, p. 4). Tuttavia, ha sperimentato vincoli finanziari come una sola donna di colore in competizione in un campo dominato dagli uomini.

Il suo comportamento schietto e controverso ha portato alla sua espulsione dalla National Association of Colored Women (NACW), un club che ha contribuito a fondare. Alla fine, questo ha causato una separazione più profonda tra i gruppi di suffragio delle donne in bianco e nero. L’integrazione delle donne nere nei gruppi di suffragio bianco è rimasta vietata al di fuori del suo stato natale del Massachusetts. Nonostante i suoi sforzi immortali per creare unità ci sono stati momenti ha lottato per farlo funzionare. Il suo impegno per l’uguaglianza delle donne non ha mai vacillato nonostante le battute d’arresto che ha incontrato con le sue opinioni opposte dei club in cui è stata coinvolta.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Eds.). (2008). Voci dall’interno del velo : afroamericani e l’esperienza della democrazia, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub (pp. 300-310). Estratto da https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). “Earnest women can do anything”: La carriera pubblica di Josephine St. Pierre Ruffin, 1842-1904. Disponibile da Proquest Dissertations & Tesi globale. (305434172). Estratto dahttps://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Women in American history: un’enciclopedia sociale, politica e culturale e una raccolta di documenti. I nostri servizi

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: Una pioniera nel movimento del club delle donne nere. Il Banner di Boston Recuperato da https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, The New York Public Library. (1900). La signora Josephine St. Pierre Ruffin, Donna di spicco di Boston, Leader del movimento Club tra le donne di colore. Estratto da http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Alzando la voce: donne giornaliste afroamericane che hanno cambiato la storia. Il suo nome deriva dal latino””.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: Diritti civili e diritti delle donne Trailblazer. Alexandria, VA: Alexander Street. Estratto da Donne e movimenti sociali negli Stati Uniti, 1600-2000 database.

Terborg-Penn, R. (1995). Le donne afroamericane e il movimento di suffragio femminile. In M. S. Wheeler (Ed.), Una donna, un voto: riscoprire il movimento del suffragio femminile. (pag. 147). Troutdale, o.: NewSage Stampa.