John R. Mott

John R. Mott è cresciuto in Iowa in una casa riscaldata dalla pietà evangelica metodista. Andò alla Cornell University, dove fu coinvolto nell’entusiasmo missionario straniero tra gli studenti. Eletto presidente della Cornell Christian Union, lo sviluppò nella più grande e meglio organizzata società religiosa studentesca del mondo.

Mott si laureò in Phi Beta Kappa nel 1888 e accettò la posizione di segretario itinerante presso la national Student Young Men’s Christian Association (YMCA). Saldando le associazioni degli Stati Uniti e del Canada in un forte movimento, è emerso come un eccezionale organizzatore e leader. Durante la sua presidenza del Movimento Studentesco di Volontariato (fino al 1920) oltre 8.000 volontari furono inviati all’estero.

Il risultato più creativo di Mott fu la sua fondazione della Federazione Cristiana Studentesca del Mondo (1895), per conto della quale viaggiò in Oriente e in Australasia; in 21 mesi organizzò 70 associazioni e 5 movimenti nazionali indigeni. La fellowship e le conferenze della Federazione hanno realizzato i sogni di Mott di una fratellanza studentesca cristiana universale.

La presidenza della Conferenza Missionaria di Edimburgo nel 1910 valse a Mott il riconoscimento universale come principale statista missionario del mondo protestante. Nel 1912-1913 ha viaggiato in tutto il mondo a favore della cooperazione missionaria. Dal 1915 al 1928 fu segretario generale della YMCA americana. Durante la prima guerra mondiale viaggiò dietro le linee su entrambi i lati nell’interesse della YMCA e del lavoro sponsorizzato dalla chiesa. Egli fu personalmente responsabile per la campagna postarmistizio di successo che ha raccolto la più grande somma mai sottoscritto per i soccorsi di guerra.

Nel 1920 Mott ha iniziato a rivolgere la sua attenzione più alle preoccupazioni mondiali del Consiglio Missionario Internazionale, l’Alleanza mondiale del YMCA, e lo sforzo per portare le chiese ortodosse in comunione ecumenica. La sua presidenza del comitato americano per un consiglio mondiale delle chiese è stata molto influente. Nel perseguimento di un mondo cristiano unificato Mott respinto le nomine come ambasciatore o presidente dell’università per raccogliere milioni di dollari e viaggiare quasi 2 milioni di miglia. Ha ricevuto sette lauree honoris causa, il Premio Nobel per la Pace, la Distinguished Service Medal e numerose altre decorazioni. Nel 1948 fu eletto primo presidente onorario del nuovo Consiglio Ecumenico delle Chiese.