John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

Primi anni di vita ed educazione

In un graffito scritto verso la fine della sua vita, Lydgate ammise di aver commesso ogni sorta di peccato infantile: “Ho mentito per scusarmi. Ho rubato mele made ho fatto bocche alla gente come una scimmia sfrenata. Ho giocato a cherry stones. Ero in ritardo per alzarmi e sporco ai pasti. Ero il capo shammer della malattia”. Fu ammesso al monastero benedettino di Bury St Edmunds Abbey nel 1382, prese i voti novizi poco dopo e fu ordinato suddiacono nel 1389. Sulla base di una lettera di Enrico V, Lydgate era uno studente presso l’Università di Oxford, probabilmente Gloucester College, tra il 1406 e il 1408. Fu durante questo periodo che Lydgate scrisse il suo primo lavoro, Isopes Fabules, con la sua vasta gamma di riferimenti scolastici.

Carriera

Avendo ambizioni letterarie (era un ammiratore di Geoffrey Chaucer e un amico di suo figlio, Thomas) cercò e ottenne il patrocinio per la sua opera letteraria presso le corti di Enrico IV d’Inghilterra, Enrico V d’Inghilterra e Enrico VI d’Inghilterra. I suoi mecenati includevano, tra gli altri, il sindaco e gli assessori di Londra, il capitolo della Cattedrale di St. Paul, Richard de Beauchamp, 13 ° conte di Warwick e Enrico V e VI. Il suo principale sostenitore dal 1422 era Humphrey, duca di Gloucester.

Nel 1423 Lydgate fu fatto priore di Hatfield Broad Oak, Essex. Presto si dimise dall’ufficio per concentrarsi sui suoi viaggi e sulla sua scrittura. Fu uno scrittore prolifico di poesie, allegorie, favole e romanzi. Le sue opere più famose furono il suo Libro di Troia più lungo e moralistico (1412-20), una traduzione di 30.000 righe della narrativa in prosa latina di Guido delle Colonne, Historia destructionis Troiae, l’assedio di Tebe che fu tradotto da una redazione in prosa francese del Roman de Tebe e la caduta dei principi. La caduta dei Principi (1431-8), è l’ultima e più lunga delle opere di Lydgate.

Delle sue poesie più accessibili, la maggior parte furono scritte nel primo decennio del XV secolo in una vena chauceriana: La Denuncia del Cavaliere nero (originariamente chiamato Un Complaynt di un Lyfe Loveres e modellato su Chaucer di Il libro della Duchessa); Il Tempio di Glas (in debito con la Casa di Fama); La Farina di Curtesy (come il Parlamento di Foules, una poesia di San Valentino); e la ragione allegorica e sensualità.

Le sue poesie brevi tendono ad essere le migliori; man mano che cresceva le sue poesie crescevano progressivamente più a lungo, ed è per quanto riguarda la poesia successiva di Lydgate che si basa la dura caratterizzazione di Joseph Ritson di lui: “Un monaco voluminoso, prosaico e drivelling”. Allo stesso modo, uno storico del ventesimo secolo ha descritto il verso di Lydgate come “banale”.

Un tempo, il lungo poema allegorico L’Assemblea degli Dei fu attribuito a lui, ma l’opera è ora considerata anonima. Lydgate è stato anche creduto di aver scritto London Lickpenny, un noto lavoro satirico; però, la sua paternità di questo pezzo è stato completamente screditato. Ha anche tradotto le poesie di Guillaume de Deguileville in inglese.

Nei suoi ultimi anni visse e probabilmente morì nel monastero di Bury St. Edmunds. Ad un certo punto della sua vita tornò al villaggio della sua nascita e aggiunse la sua firma e un messaggio in codice in un graffito su un muro della chiesa di Santa Maria, Lidgate.