‘John Henryism’ key to understanding coping, health outcomes in African Americans

DURHAM, NC – John Henry, la figura del folklore americano che si è lavorato a morte per battere un motore a vapore, è una chiave per comprendere la realtà medica degli afroamericani nel 21 ° secolo, secondo i ricercatori del Duke University Medical Center e dei loro colleghi. Gli afroamericani continuano ad avere una salute più povera rispetto ad altri gruppi, anche se la loro situazione economica è migliorata in modo significativo, hanno detto i ricercatori.

‘John Henryism’ è uno stile di coping che ha una chiara base genetica negli afroamericani e riflette chiari tratti della personalità, hanno riferito. Gli effetti di John Henryism (JH) sono evidenti in contesti clinici e non clinici, possono influenzare le reazioni emotive e possono avere un impatto sul modo in cui gli afroamericani funzionano nella loro vita quotidiana, hanno detto i ricercatori.

I risultati di quattro studi che esaminano JH e risultati di salute tra gli afroamericani sono stati presentati venerdì 3 marzo 2006, come parte di un simposio organizzato dai ricercatori Duke all’incontro annuale della American Psychosomatic Society a Denver. Gli studi sono stati finanziati dal National Institute on Aging.

Gli psicologi hanno formalmente riconosciuto John Henryism come uno stile di forti comportamenti di coping utilizzati da molti afroamericani per affrontare fattori di stress psicosociali e ambientali come problemi di carriera, problemi di salute e persino razzismo. I tratti classici di JH sono visti tra quegli afroamericani che sono estremamente preoccupati per il successo, in particolare nei nuovi ambienti con cui hanno poca esperienza. Più comunemente, le persone con JH sono estremamente orientate agli obiettivi, ma spesso mancano le risorse di cui hanno bisogno per il successo, come il supporto finanziario o emotivo, hanno detto i ricercatori.

Le persone con alti livelli di JH e risorse inadeguate hanno una prevalenza molto più alta di disturbi di salute, hanno aggiunto i ricercatori, perché si guidano verso il raggiungimento di obiettivi specifici a scapito della loro salute, spesso senza rendersi conto che lo stanno facendo.

Ad esempio, quando si affronta una crisi medica come l’anemia falciforme, gli afroamericani possono mostrare una forte spinta verso un risultato di salute di successo, ma mancano del supporto di cui hanno bisogno nel loro lavoro per prendersi del tempo libero dal lavoro, portandoli a lavorare durante un grave episodio di dolore anche se sanno che il loro lavoro ne risentirà o

Senza risorse adeguate come reddito, sostegno sociale o assistenza psicologica e medica, una persona con anemia falciforme rischierebbe un aumento dei livelli di disfunzione e dolore. Hanno anche aumentato le tendenze verso la preoccupazione; una maggiore sensibilità ai commenti e alle reazioni degli altri; aumento dell’ansia e della depressione; e difficoltà a fidarsi di altre persone.

“John Henryism fornisce uno dei modelli più significativi e promettenti per spiegare il comportamento di coping e i risultati di salute negli afroamericani per il ventunesimo secolo”, ha detto Christopher L. Edwards, Ph. D., psichiatra presso Duke e ricercatore principale per uno degli studi presentati all’APS. È anche direttore medico del laboratorio di biofeedback e direttore del programma di gestione del dolore cronico presso Duke.

Ha inoltre indicato che “Crediamo che, comprendendo meglio come John Henryism possa dare origine a comportamenti che mettono in pericolo la salute degli afroamericani, possiamo trovare nuovi approcci per ridurre le disparità di salute che hanno portato a una salute più povera tra gli afroamericani.”

I ricercatori quantificano John Henryism utilizzando un questionario che rivela una spinta ‘a senso unico’ per avere successo, anche oltre l’interesse personale complessivo di una persona, che è il segno distintivo di JH, ha detto Edwards.

“Le persone così intensamente orientate al successo e dirette agli obiettivi, anche oltre le loro risorse come reddito, istruzione o sostegno familiare, potrebbero sembrare avere successo all’inizio”, ha affermato Edwards. “Ma a lungo termine è probabile che falliscano perché la loro mancanza di risorse li raggiungerà. Aggiungete a ciò la situazione afroamericana, che, per molti, include l’aspettativa che il fallimento sia inevitabile, vi trovate in una situazione più distruttiva.

“Finiscono per compromettere la loro salute, con tassi più elevati di malattie cardiovascolari e morte rispetto a qualsiasi altra popolazione al mondo. Vediamo anche prove di questo comportamento autodistruttivo negli afroamericani con cancro al seno, osteoartrite e, naturalmente, anemia falciforme.”

Uno studio, condotto presso la Pennsylvania State University e la Johns Hopkins University, ha scoperto che fino al 30% del comportamento di coping attivo negli afroamericani può essere geneticamente basato, hanno detto i ricercatori. Nel loro studio, hanno esaminato 180 gemelli dello stesso sesso per raccogliere un quadro migliore per comprendere la meccanica del comportamento di coping. Lo hanno fatto confrontando fattori ambientali, come l’apprendimento e la socializzazione, con fattori genetici. La percentuale di 70 di coping che non è responsabile per la genetica dà speranza che la modifica dell’ambiente e l’apprendimento di come applicare meglio le capacità di coping possano produrre soluzioni alla sfida di ridurre il carico sanitario delle malattie in funzione della razza, hanno detto i ricercatori.

Uno studio basato su Duke ha rilevato che la personalità può essere collegata a misure di JH. In un campione di partecipanti 233, metà dei quali erano afroamericani e metà bianchi, i ricercatori hanno trovato tratti come “estroversione” e “coscienziosità” da associare allo stile di coping caratterizzato da JH, così come tratti come doverosità, sforzo di realizzazione, autodisciplina e assertività.

In uno studio condotto da ricercatori della Cleveland State University, Harvard e Duke, i ricercatori hanno scoperto che il JH influenza il modo in cui le persone reagiscono emotivamente all’interno del loro ambiente. Il team ha testato le reazioni emotive di 58 maschi neri sani di età compresa tra 23 e 47 a varie attività. Questi includevano parlare in pubblico di un problema a sfondo razziale, un compito di lettura e un compito di richiamo della rabbia. Hanno scoperto che gli uomini con livelli di istruzione più bassi che mostravano più tratti di JH erano più felici di quelli che avevano ottenuto un punteggio elevato per JH che avevano livelli di istruzione più elevati.

Per testare la loro comprensione di John Henryism in un ambiente clinico, i ricercatori della Duke, North Carolina Central University e Harvard hanno identificato l’influenza del JH sui modelli di dolore e malattie emotivamente correlate derivanti dal dolore in 50 pazienti adulti con anemia falciforme, una popolazione afroamericana che non è stata ben studiata. Hanno somministrato il questionario JH standard a quei pazienti e hanno chiesto loro di segnalare il loro livello di dolore a causa della malattia.

Quel team ha scoperto che i pazienti con anemia falciforme che hanno mostrato livelli più elevati di JH hanno riportato una maggiore incidenza di dolore e problemi legati al dolore rispetto a quelli con livelli più bassi di JH, hanno detto.

Secondo Edwards, l’uso del modello JH negli studi di ricerca ha aggiunto in modo significativo alla comprensione generale del coping negli afroamericani e fornirà una migliore comprensione delle sfide sanitarie che devono affrontare.

“Speriamo che una migliore comprensione del coping negli afroamericani usando il modello John Henryism ci aiuti a sviluppare un concetto migliore di come il JH contribuisce ai problemi di salute e come possiamo ridurre il loro stress e quindi migliorare la loro salute”, ha detto Edwards.

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