John Bigelow

John Bigelow (1817-1911) fu console americano a Parigi durante la guerra civile, e in seguito fu ministro della Francia. Anche giornalista e redattore, ha preso parte attiva agli affari pubblici per più di 70 anni.

John Bigelow è nato il nov. 25, 1817, a Bristol (ora Malden), N. Y. Si è laureato presso l’Union College nel 1835. Mentre studiava legge a New York, scrisse saggi politici e recensioni per giornali e fu coinvolto nella politica del partito democratico. Il suo amico Samuel J. Tilden gli assicurò un incarico nel 1845 come ispettore della prigione di Sing Sing, dove si guadagnò la reputazione di sostenitore della riforma penale. Nel 1848 William Cullen Bryant invitò Bigelow a diventare proprietario e redattore del New York Evening Post, un giornale liberal democratico fortemente impegnato nel libero scambio e nella riforma umanitaria. Nel 1855 gli editori ruppero con il partito Democratico perché sosteneva l’estensione della schiavitù nel Kansas. Bigelow si unì al partito repubblicano antislavery subito dopo, nonostante la sua avversione per le sue politiche ad alta tariffa.

Nel 1861 Bigelow, prospero e ampiamente conosciuto, si ritirò dall’Evening Post. Poco dopo, il presidente Abraham Lincoln lo nominò console generale a Parigi. L’amministrazione Lincoln temeva che la simpatia europea per la Confederazione avrebbe portato al riconoscimento diplomatico e agli aiuti materiali. I rappresentanti americani all’estero, quindi, sono stati coinvolti negli sforzi per prevenire l’intervento straniero. Gran parte della stampa europea era filo-confederata, e Bigelow ha lavorato assiduamente per stabilire un clima più favorevole di opinione. Ha pubblicato numerosi articoli sostenendo la causa dell’Unione e mettendo in guardia contro qualsiasi coinvolgimento francese con il Sud. Lavorò efficacemente anche dietro le quinte – prima come console americano e poi come ministro della Francia (1865-1866)—per contrastare l’opposizione francese al blocco sindacale dei porti confederati, per ammorbidire la rabbia per l’affare Trent e per prevenire qualsiasi violazione della neutralità francese. Alla fine del suo mandato ha cercato di invertire l’intervento militare francese in Messico.

Nel 1866 Bigelow si dimise e tornò negli Stati Uniti. Egli impegnato nella politica attiva, solo brevemente in seguito—per aiutare a Tilden, ora, il governatore di New York, nella sua campagna contro la corruzione politica, nello stato, nei primi anni 1870, per l’esecuzione come un Democratico, per il segretario di stato di New York nel 1875, a lavorare per Tilden l’elezione a presidente nel 1876, e servire come un delegato del New York convenzione costituzionale nel 1894. I principali successi letterari del dopoguerra di Bigelow includevano la prima pubblicazione (1868) della versione autentica dell’Autobiografia di Benjamin Franklin, il cui manoscritto era stato trovato in Francia; la pubblicazione di 10 volumi delle opere di Franklin (1887-1889); la modifica dei discorsi e delle lettere di Tilden; e la scrittura della biografia di Bryant (1890). Bigelow ha anche contribuito articoli periodici e di giornale su una varietà di questioni sociali e politiche. Come esecutore testamentario di Tilden, aiutò a fondare la New York Public Library nel 1895.

Ulteriori letture

L’autobiografia di Bigelow è Retrospettive di una vita attiva (5 voll., 1909-1913). Margaret A. Clapp, Primo cittadino dimenticato: John Bigelow (1947), è una biografia simpatica e competente. □