IVF cambia i geni dei bambini ' ma queste differenze scompaiono dall’età adulta

Circa un bambino australiano su 25 è ora concepito attraverso l’uso di trattamenti di riproduzione assistita come la fecondazione in vitro.

Queste tecnologie riproduttive sembrano lasciare una “firma” biologica su diversi geni che possono essere misurati alla nascita.

Questo può spiegare perché il concepimento assistito aumenta la possibilità di parto precoce, basso peso alla nascita e anomalie congenite – e la domanda è rimasta sul perché questo potrebbe essere così.

Ma la buona notizia, secondo la nostra ricerca pubblicata oggi sulla rivista Nature Communications, è che questi cambiamenti “epigenetici” scompaiono in gran parte dall’età adulta.

Infatti, le persone nate tramite fecondazione in vitro sono sane come i loro coetanei concepiti naturalmente.

In primo luogo, una breve lezione sull’epigenetica

L’epigenetica è il processo mediante il quale un organismo interagisce con l’ambiente, accendendo e spegnendo i geni. Questo processo controlla quali proteine producono i geni e il tipo di cellule che diventano, sia muscoli, cervello, pelle o qualcos’altro.

Il tempo intorno al concepimento è associato a un diffuso rimodellamento epigenetico dell’embrione, accensione e spegnimento dei geni e produzione dei diversi tipi di cellule necessarie per stabilire la vita.

Le influenze ambientali come la dieta intorno al momento del concepimento e in gravidanza possono influenzare la salute della prole per molti anni. I processi biologici associati a questo rimangono in gran parte poco chiari, ma si sospettano cambiamenti epigenetici.

È possibile che il concepimento mediante la tecnologia di riproduzione assistita interrompa il processo epigenetico, determinando una maggiore probabilità di anomalie congenite causate da cambiamenti epigenetici.

I nostri studi

Nell’ambito di un primo studio al mondo, il nostro team ha misurato il profilo epigenetico di 158 persone concepite con terapie di riproduzione assistita e 75 persone concepite senza.

Abbiamo studiato due tipi di terapie di riproduzione assistita: fecondazione in vitro (IVF), dove la fecondazione avviene in laboratorio, e trasferimento intrafallopico del gamete (GIFT), dove la fecondazione avviene nella tuba di Falloppio della donna.

Entrambe le tecniche richiedono stimolazione ovarica-farmaci per stimolare le ovaie a rilasciare più uova.

Un bambino australiano su 25 è concepito utilizzando tecnologie di riproduzione assistita come la fecondazione in vitro. Trenkov/

Con il permesso dei nostri partecipanti, abbiamo confrontato il loro punto di sangue di puntura del tallone appena nato, che era stato regolarmente raccolto alla nascita, con il loro campione di sangue raccolto da adulti, quando erano di età compresa tra 22 e 35 anni.

Cosa abbiamo trovato

Recentemente abbiamo pubblicato un’analisi delle valutazioni cliniche su questi stessi adulti, che non hanno mostrato risultati negativi sulla salute relativi alla loro crescita, al loro rischio di malattie cardiache, diabete, ictus o problemi respiratori e al loro status psicologico e sociale.

In altre parole, i loro risultati erano simili al gruppo concepito senza tecnologie di riproduzione assistita.

In questa ultima ricerca, abbiamo trovato chiari cambiamenti epigenetici nei campioni di sangue dei bambini nati attraverso trattamenti di riproduzione assistita, anche in diversi geni precedentemente studiati.

Rassicurante, tuttavia, la maggior parte di questa variazione epigenetica non era rilevabile dall’età adulta. Ciò suggerisce che queste differenze si risolvono nel tempo.

Abbiamo anche trovato alcuni di questi cambiamenti nei campioni neonati raccolti in un gruppo completamente indipendente di bambini concepiti tramite tecnologie di riproduzione assistita in America. Questo è stato fatto per fornire la fiducia che i cambiamenti erano reali.

È interessante notare che i cambiamenti si sono verificati in quelli concepiti sia tramite IVF (in laboratorio) che DONO (nella tuba di Falloppio).

Quindi sembrava che la stimolazione ovarica – o infertilità stessa – sembrasse essere il principale driver del cambiamento nel profilo epigenetico, piuttosto che il processo di crescita dell’embrione in laboratorio.

Cosa significa?

Questo è il primo studio a livello internazionale per esaminare il profilo epigenetico delle persone nate attraverso terapie di riproduzione assistita dalla nascita fino all’età adulta.

I risultati suggeriscono che essere concepiti attraverso la riproduzione assistita non è probabile che influenzi l’attività genica nel corso della vita di una persona – qualsiasi cambiamento associato alla riproduzione assistita sembra scomparire nel tempo.

Ma sono necessari ulteriori studi per capire quando i cambiamenti iniziano a scomparire e quando non sono più presenti.

Sarà anche importante capire come specifici processi di riproduzione assistita, come la stimolazione ovarica, influenzano il profilo epigenetico in via di sviluppo.