Guglielmo I

Guglielmo I, di nome Guglielmo Il Cattivo, italiano Guglielmo Il Malo, (nato 1120—morto 7 maggio 1166, Palermo, regno di Sicilia), normanno re di Sicilia, un sovrano capace che represse con successo le cospirazioni dei baroni del suo regno. Il suo epiteto gli fu conferito dai suoi sfortunati nemici. Patrocinò la scienza e le lettere e mostrò tolleranza religiosa; tra coloro che frequentavano la sua corte c’erano molti musulmani.

Potrait di Ivan il Terribile, Valentin Vasnetsov (1530-84), sovrano della Russia. Dipinto di Viktor Mihajlovic Vasnecov. (zar, zar)
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Governanti con soprannomi sfortunati: Il Quiz
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La morte dei tre fratelli maggiori di Guglielmo lo rese erede apparente nel 1148. Fu associato nel 1151 al padre Ruggero II e fu incoronato re dopo la morte di Ruggero nella Cattedrale di Palermo la domenica di Pasqua, il 4 aprile 1154.

Su consiglio del suo ministro, Maione di Bari, Guglielmo perseguì energicamente la politica del padre di rafforzare l’autorità reale sulle città e sui baroni, che si radunarono attorno a suo cugino Roberto di Loritello e chiesero aiuto al re tedesco Federico I Barbarossa. Quando la prevista spedizione di Federico in Italia venne a nulla, i ribelli cercarono il sostegno dell’imperatore bizantino Manuele I Comneno. Nel 1155 i Bizantini invasero l’Italia meridionale e invasero la Puglia, ma Guglielmo ottenne una clamorosa vittoria a Brindisi e riconquistò la provincia. Successivamente risolse le sue controversie con papa Adriano IV nel Concordato di Benevento (1156), ottenendo il riconoscimento papale della sua autorità su tutti i territori che erano passati sotto il controllo normanno.

La perdita dei possedimenti africani del regno (1158-60) indebolì il prestigio di Guglielmo, e l’assassinio di Maione nel novembre 1160 lo espose a nuovi pericoli da parte dei baroni cospiratori, guidati da un nobile normanno, Matteo Bonello. Un tentativo di deporre lui quasi riuscito, e ribellioni scoppiò in Sicilia e sulla terraferma. Il palazzo reale di Palermo fu saccheggiato dei suoi tesori, tra cui il planisfero d’argento del grande geografo arabo al-Idrīsī, che fu costretto a fuggire dalla Sicilia quando i musulmani dell’isola divennero bersaglio di attacchi mafiosi. Ma William soppresse rapidamente i disturbi. Ha imposto una severa punizione ai dissidenti, che questa volta non hanno ricevuto alcun aiuto dall’estero. Alla sua morte il suo regno passò intatto al suo giovane figlio, Guglielmo II.

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