Garrido, Juan

c. 1480
c.1547

Dall’inizio dell’esplorazione spagnola e dell’invasione delle Americhe nel 1490, gli africani furono portati attraverso l’Atlantico come schiavi e servi. Molti combatterono come conquistadores neri contro i guerrieri nativi, guadagnandosi così la loro libertà e un posto subordinato nella società coloniale spagnola. Juan Garrido era uno di questi africani.

I dettagli della nascita di Garrido, incluso il suo nome originale, non sono noti, ma molto probabilmente nacque in Africa occidentale all’inizio degli anni 1480 e venduto da ragazzo a mercanti di schiavi portoghesi. Fu battezzato a Lisbona nel 1490 e poi si trasferì a Siviglia, forse quando fu acquistato da uno spagnolo di nome Pedro Garrido. Intorno al 1503 Pedro Garrido portò Juan attraverso l’Atlantico a Santo Domingo, sull’isola di Hispaniola. Juan Garrido in seguito ha affermato di essere arrivato nelle Americhe un uomo libero, ma è probabile che si sia guadagnato la sua libertà combattendo nella conquista di Porto Rico, dove si è poi stabilito. La biografia di Garrido diventa più chiara da questo punto in poi, poiché egli stesso la riassunse in una lettera al re di Spagna, nella sua probanza de mérito, o “prova di merito”, chiedendo una pensione reale (la lettera è conservata nell’Archivio delle Indie a Siviglia o AGI). Tra il 1508 e il 1519, Garrido “andò a scoprire e pacificare” le isole caraibiche di Porto Rico, Cuba, Guadalupe e Dominica, e partecipò alla scoperta spagnola della Florida (Restall, 2000, p. 171).

Nel 1519 Garrido unì alla spedizione guidata da Hernando Cortés in Messico, che serve “nella conquista e di pacificazione di questa Nuova Spagna da quando il Marchese del Valle (Cortés) inserito; e in sua compagnia mi è stato presente a tutte le invasioni e conquiste e pacifications che sono stati effettuati, sempre con il detto Marchese, che ho fatto a mie spese, senza essere dato uno stipendio o repartimiento de indios (riparto del tributo pagamento nativi” (Restall, 2000, p. 171). La mancanza di stipendio di Garrido non aveva nulla a che fare con le sue origini; i conquistadores, sia africani che spagnoli, erano investitori armati, non soldati stipendiati, e combattevano per il bottino di guerra. Solo agli spagnoli di rango superiore furono assegnate comunità native, ma Garrido avrebbe potuto sperare in alcune delle ricompense e dei benefici minori che effettivamente ricevette. Dopo la caduta della capitale imperiale Mexica (Azteca) di Tenochtitlán nel 1521, Garrido si stabilì temporaneamente alla periferia della città in rovina, vicino alla strada rialzata di Tacuba. Qui costruì una piccola cappella per commemorare gli spagnoli e i loro guerrieri nativi alleati che erano morti in “La Noche Triste” – la sanguinosa fuga da Tenochtitlán nel 1520.

E ‘ stato anche in questo momento che ha avuto “l’ispirazione di seminare mais qui in Nuova Spagna e per vedere se ci voleva; Ho fatto questo e sperimentato a mie spese” (Restall, 2000, p. 171). Anche se Cortés e molti altri spagnoli anche preso il merito per la prima piantagione di grano sul continente americano, Garrido ha fatto con successo la sua pretesa di fama, e di solito è associato con esso fino ad oggi.

Nel frattempo, Garrido continuò a partecipare alla conquista spagnola, unendosi alla spedizione sotto Antonio de Carvajal a Michoacán e Zacatula dal 1523 al 1524. Al suo ritorno a Città del Messico, ora in aumento dalle rovine di Tenochtitlán, è stato fatto un portero (portiere) e un pregonero (banditore della città), entrambe le posizioni in genere dato a neri liberi e mulatti in America coloniale spagnola. Per un certo periodo fu anche custode dell’importante acquedotto di Chapultepec. Forse più significativo, il 10 febbraio 1525, Garrido è stato concesso un appezzamento di casa all’interno della capitale ricostruita, dove si stabilì per i suoi restanti due decenni. Rimase attivo, dirigendo una spedizione di estrazione dell’oro a Zacatula nel 1528, completa di una banda di schiavi africani, e guidando anche una banda di schiavi neri e nativi, di cui era proprietario, nella spedizione di Cortés in Baja California dal 1533 al 1536 circa. Ma godette anche della vita domestica, sposandosi e avendo tre figli, prima di morire a Città del Messico intorno al 1547.

Bibliografia

Alegría, Ricardo E. Juan Garrido, el conquistador negro en las Antillas, Florida, Messico, y California, c .1503–1540. San Juan, Porto Rico: Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, 1990.

Gerhard, Peter. “Un conquistatore nero in Messico.”Hispanic American Historical Review 58, no. 3 (1978): 451-459. Ristampato in Slavery and Beyond: The African Impact on Latin America and the Caribbean, a cura di Darien J. Davis. Wilmington, Del.: Scholarly Resources, 1995.

Restall, Matteo. “Black Conquistadors: Armed Africans in Early Spanish America.”The Americas 57, no. 2 (2000): 171–205.

Restall, Matteo. Sette miti della conquista spagnola. New York: Oxford University Press, 2003.

matthew restall (2005)