Derby Blue Plates

Il primo astronomo reale
Come parte dello schema in corso del Derby Council per riconoscere le figure storiche chiave del passato della città, una targa blu viene posta sul vecchio orologio al 28 di Queen Street, l’unica casa di due importanti residenti di Derby. Il primo di questi fu John Flamsteed, che ereditò la casa da suo padre nel 1688 e la usò per le visite. Flamsteed in meglio conosciuto per il suo lavoro nel Royal Observatory di Greenwich, ma le sue influenze si estendono molto più lontano e il suo percorso di carriera era quasi molto diverso.Il residente più tardi era Joseph Wright.

John Flamsteed blue plaque

I primi anni di vita di Flamsteed plasmarono i suoi interessi in un modo che non aveva pianificato.
John nacque il 19 agosto 1646 a Denby, nel Derbyshire e studiò brevemente alla Derby school, dove inizialmente si interessò di latino e storia. La sua malattia cronica lo ha portato fuori dalla scuola, anche ritardando la sua formazione universitaria, ed è stato durante questo periodo – bloccato a casa, aiutando il padre vedovo – che ha imparato a conoscere l’astronomia. Egli è stato molto ispirato da Johannes de Sacrobosco e la sua prima eclissi solare parziale nel 1662 e, all’età di 19 anni, ha iniziato a formare nuove amicizie con altri devoti, andando a scrivere un documento per William Litchford sul disegno di quadranti astronomi e tabelle di latitudine per Derby. Alla fine, Flamsteed è stato in grado di iscriversi all’università e ha iniziato i suoi studi a Cambridge nel 1670, all’età di 24 anni.

L’ex casa di John Flamsteed

John Flamsteed divenne il primo Astronomo Reale.

Nel 1674, John si laureò al Jesus College di Cambridge e fu nominato primo Astronomo reale, un posto che significava trasferirsi a Londra e un’indennità di £100 all’anno, emessa da Carlo II. L’anno successivo, fu fondato il Royal Greenwich Observatory e Flamsteed ricevette l’onore di posare la prima pietra. Durante il suo periodo di lavoro e di vita-l’osservatorio divenne la sua casa nel 1684-catalogò oltre 3000 stelle, fu nominato membro della Royal Society, calcolò accuratamente le eclissi solari del 1666 e del 1668 e fece una serie di importanti scoperte. Probabilmente il più interessante per gli standard odierni è che ha fatto la prima registrazione di Urano nel dicembre 1690, anche se è stato erroneamente notato come la stella 34 Tauri in un primo momento. Isaac Newton, le cui lezioni furono ammirate da Flamsteed all’università, divenne un critico e qualcosa di rivale durante il 1681 mentre contestavano la natura delle comete e l’accesso di Newton alle informazioni di Flamsteed.

John Flamsteed

C’era di più in John Flamsteed che essere l’Astronomo Reale.

Questa ambita posizione non fu l’unico ruolo che John assunse durante la sua vita adulta: fu anche sacerdote della parrocchia di Burstow nel Surrey e devoto marito di sua moglie Margaret. Egli aveva inizialmente preso il ruolo di Greenwich nel corso di una posizione molto diversa nel Derbyshire, essendo stato ordinato diacono, ma nel 1684 si trasferì a Surrey e ha tenuto con successo entrambi i posti fino alla sua morte. Sua moglie Margaret, che gli è sopravvissuta, ha svolto un ruolo importante nel suo impatto postumo sul suo campo in due modi: in un primo momento ha preso possesso di tutto il suo lavoro e le attrezzature, il che significa che alcuni elementi importanti sono stati persi, ma in seguito ha curato e pubblicato due opere sotto il suo nome. Il primo fu l’Historia Coelestis Brittannica del 1725 – un catalogo che è considerato il primo contributo significativo all’osservatorio-e il secondo fu il suo Atlante Coelestis del 1729.

La morte di Flamsteed e l’eredità in corso nel mondo dell’astronomia.

John morì il 31 dicembre 1719, nella sua parrocchia di Burstow, dove fu anche sepolto e una vetrata fu installata in suo onore. Come tutti gli amati figli di Derby, ci sono i soliti memoriali in atto per ricordare la vita e il lavoro di Flamsteed, come il suddetto posto nello schema della targa blu della città e una serie di istituzioni educative chiamate in suo onore; tuttavia, le dediche a questo primo Astronomo Royal vanno molto oltre Derby, Burstow o anche Greenwich. L’osservatorio reale ospita un busto dell’uomo nel museo e hanno chiamato la loro società astronomica dopo di lui, ma c’è anche un asteroide che porta il suo nome e un cratere sulla luna. Egli può aver arruffato alcune piume con i suoi coetanei quando era vivo e stato visto come debole, uomo malato, ma nella morte, il lavoro lasciato alle spalle e i numerosi tributi mostrano proprio ciò che ha significato per l’osservatorio e per la nostra conoscenza dell’astronomia.