Cranko, John

CRANKO, JOHN (1927-1973), coreografo e direttore di balletto. Il padre di Cranko, Herbert, un avvocato in Sud Africa, era ebreo; sua madre, Grace Hinds, non lo era. Cranko è nato a Rustenburg, in Sud Africa, e ha studiato danza a Johannesburg e Città del Capo, dove si è unito alla University of Cape Town Ballet (1942). Il suo primo lavoro creativo fu una versione del Racconto del soldato di Stravinsky (1942). Trasferitosi a Londra nel 1946, entrò nella Sadler’s Wells Ballet school and company, diretta da Ninette de Valois. Presto creò balletti, il primo dei quali fu Tritsch-Tratsch (1946). Dopo il suo grande successo con Pineapple Poll (1951), divenne coreografo residente del Sadler’s Wells Ballet (che in seguito si fuse con il Royal Ballet). Successivamente, ha fatto una serie di lavori per la Royal Ballet Company, tra cui Bonne Bouche (1952), The Lady and the Fool (1954), e il suo primo balletto Il principe delle pagode (1957).

Nel frattempo, Cranko aveva anche coreografato opere per il New York City Ballet (La strega, 1950), il Balletto dell’Opera di Parigi (La Belle Hélene, 1955), il Balletto Rambert (Variazioni su un tema, 1954), e La Scala, Milano. Scrisse anche una rivista, Cranks (1955), che ebbe successo a Londra. Nel 1960, è stato invitato a produrre Il principe delle pagode a Stoccarda, in seguito al quale è stato nominato direttore di balletto lì, e ha creato una compagnia che si è classificata tra le più importanti al mondo. Il Balletto di Stoccarda, che mise in scena solo le opere di Cranko, apparve al Festival di Edimburgo (1963) e fece tournée in America, Europa e Unione Sovietica.

Cranko visitò per la prima volta Israele con il Balletto di Stoccarda nel 1970. I programmi includevano Romeo e Giulietta e diversi pezzi più brevi. La sua seconda visita fu nel 1971 per creare Song of My People – Forest People – Sea (set di poesie ebraiche) per la compagnia Batsheva, e infine nel 1972 per rivedere il balletto.

La coreografia di Cranko non sfuggì alle critiche. Era incline a permettere alla sua inventiva di affollare il suo lavoro e di lasciare che il suo senso teatrale diventasse troppo prominente. Nelle sue opere successive, tuttavia, e soprattutto quelle brevi, ha imparato a potare le sue idee. Anche se il suo Romeo e Giulietta ha avuto momenti incantevoli, i suoi balletti lunghi di maggior successo sono stati The Taming of the Shrew (applaudito per 20 minuti a Mosca) e Onegin. Il suo più grande successo fu come creatore del Balletto di Stoccarda, che servì ad elevare lo standard del balletto continentale.

Morì in un incidente aereo mentre tornava dagli Stati Uniti con la compagnia.

aggiungere. bibliografia:

ied, vol. ii, 265-68; idb, vol. i, 312-15; J. Percival, Theatre in My Blood: A Biography of John Cranko (1983); odnb online.