Come i monaci erranti di Irlanda creato una fiorente cultura Cristiana

, Mentre l’Europa era nel caos durante il vi secolo, i monaci in Irlanda erano impegnati a preservare la fede Cristiana e la cultura attraverso l’arte, la letteratura e l’istruzione.

Una delle figure più influenti dell’epoca fu San Finniano, vissuto tra il 470 e il 549. Si ritiene che abbia studiato in uno dei monasteri di San Martino di Tour in Gallia prima di tornare in Irlanda per stabilire le proprie fondamenta.

Egli è più noto per la creazione di un monastero a Clonard, così come il lontano monastero di Skellig Michael. Clonard in particolare divenne un centro di educazione cristiana.

Secondo la Catholic Encyclopedia. Finnian primo ” costruito una piccola cella e una chiesa di argilla e canneto, che dopo qualche tempo ha dato modo di una sostanziale struttura in pietra, ed è entrato in una vita di studio, mortificazione, e la preghiera. La fama del suo apprendimento e della sua santità fu presto notata all’estero, e studiosi di tutte le età affluirono da ogni parte al suo ritiro monastico — giovani laici e chierici, abati e vescovi.”

Alcuni rapporti dicono che a più di 3.000 studenti hanno studiato a Clonard in una sola volta, tra i quali il famoso, ” Dodici Apostoli d’Irlanda.”Incluso in questo numero di santi sono San Brendan il Navigatore e San Columba (Colum-cille). St. Columba in seguito fondò il monastero a Iona, che molti credono prodotto il famoso Libro di Kells.

Questi monasteri erano paradisi di cultura e di fede, protetti dagli sconvolgimenti politici in Europa causati dalla caduta di Roma. Secondo lo storico Smith Burnham ,” Nella prima parte del Medioevo la civiltà dell’Irlanda era superiore a quella dell’Inghilterra. Nell’arte, nella musica e nel lavoro in metallo gli irlandesi erano insuperabili. I libri più belli di tutta Europa sono stati realizzati nelle stanze di scrittura dei monasteri irlandesi.”

Lo storico James Hogan ha avuto questo da dire sul ruolo dell’Irlanda:

Questi secoli sono l’età d’oro del successo irlandese, perché allora l’Irlanda, ispirata da una coscienza di ricchezza spirituale, irruppe nella cerchia delle nazioni europee, e dando senza sosta i suoi migliori servizi all’umanità, prese parte efficacemente al movimento che formò da un’Europa semi-barbarica il severo ordine medievale. Molti degli spiriti più ardenti e creativi che si impegnarono nel lavoro di ricostruzione della civiltà europea erano irlandesi.

St. Columba fatto Iona un centro di apprendimento per la Gran Bretagna. St. Colombano fondò case monastiche in tutta Europa, ed è difficile esagerare il debito che la civiltà medievale doveva a queste case monastiche. Clement, un altro irlandese, che successe ad Alcuin come capo della scuola di Carlo Magno a Oochen, era famoso in tutto il mondo. John Scoto Erigena, un monaco irlandese, era il pensatore più originale e l’intelletto dominante del IX secolo. Nei monasteri irlandesi il greco veniva coltivato in un momento in cui si perdeva ovunque in Occidente. Questi monaci irlandesi furono i primi ad aprire le porte del mondo ellenico, e non fino al Rinascimento l’umanità seguì nel loro treno.

I monaci irlandesi erano maestri della cultura latina e greca e la mantennero attraverso la copia di manoscritti e la trasmissione di conoscenze in varie scuole monastiche in tutta l’Irlanda.

Questa fu certamente una “Età d’oro” del monachesimo irlandese, dove la fede e la cultura furono preservate per le generazioni a venire.

Eppure non si è fermato qui. Questi monaci non rimasero in Irlanda, ma si proposero di re-evangelizzare l’Europa, un compito monumentale che fecero con una straordinaria efficacia.