Moshoeshoe I

1786-1870
Basutoland alapítója és királya

a Basotho nemzet (a mai LESOTHO) alapítója és királya, Moshoeshoe I. katonai és diplomáciai képességeiről ismert. Fontos szerepet játszott Lesotho megvédésében az európai telepesek hódításaitól, és segített az ország függetlenségének elérésében. Eredetileg Lepoqo néven Moshoeshoe egy Koena főnök fia volt. Míg egy fiatal felnőtt, Moshoeshoe szerzett hírnevet, mint a vezető azáltal merész szarvasmarha razziák. Mégis türelmetlen és indulatos volt, és kisebb bűnökért megölte követőit. Egy helyi bölcs azt mondta neki, hogy ha igazságos és humánus, akkor sikeresebb vezető lesz. Ez a Tanács segített Moshoeshoe-nak felismerni, hogy a béke, nem a háború, hűségesebb követőket szerez neki. Ezzel a megközelítéssel az 1830-as évek elejére egyesítette a különböző kis csoportokat, hogy megalapítsa a Basotho nemzetet. ez idő alatt Moshoeshoe tanulmányozta az afrikai és az európai lakosság összetett kapcsolatait, és megtanulta pozitívan kezelni őket. Azzal, hogy megmutatta, hogy erős és intelligens vezető, Moshoeshoe kiérdemelte más afrikai vezetők és gyarmati tisztviselők tiszteletét, ami fontos tényezőnek bizonyult a független Basotho nemzet fenntartásáért folytatott küzdelmében.

Moshoeshoe uralkodása alatt a legnagyobb kihívások az európai telepesek kísérletei voltak, hogy meghódítsák a Basotho népet és megragadják földjüket. Eleinte Nagy-Britannia a telepesek oldalára állt. 1852-ben egy brit haderő megtámadta Lesothót, de Moshoeshoe legyőzte őket. A következő 15 évben a telepesek megpróbálták legyőzni Moshoeshoe-t és követőit, de nem jártak sikerrel. Diplomáciai képességei révén Moshoeshoe kivívta a gyarmati tisztviselők tiszteletét, és a brit kormányt az oldalára állította. Azzal, hogy szövetséget kötött Nagy-Britanniával és megszerezte annak védelmét, segített megmenteni a Basothót az Európai ellenőrzés alól. Ennek eredményeként Lesotho népe Moshoeshoe-t az ország atyjának tekinti. (Lásd még Dél-Afrika, történelem.)