Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, New York-i Nyilvános Könyvtár)

Josephine St. Pierre Ruffin született Boston, Massachusetts augusztus 31, 1842. Nő volt, aki számos szerepet vállalt; polgárjogi aktivista, szüfrazsista és újságszerkesztő. Ruffin volt a legismertebb karrierje, mint az újság egyik társalapítója, a nő korszaka, ismert, hogy az első újság, amelyet afro-amerikai nők indítottak és működtetnek 1894-től 1897-ig. 1894-ben megalapította a Women ‘ s Era Clubot is, amely az egyik első afroamerikai nőjogi szervezet volt. Ruffin 1895-ben az egyik legismertebb kongresszust szervezte az első színes Nők Országos Konferenciája néven.

háttérinformációk

Josephine St. Pierre Ruffin hat gyermek közül a legfiatalabb volt. John St. Pierre és Elizabeth Matilda Menhenick gyermekeként született. Apja egy francia, afrikai és indián származású, Martinique szigetéről származó francia fia volt (Terborg-Penn, 2015). Édesanyja az angliai Cornwallból származott. Apja Ruhabolt tulajdonosa és alapítója volt a bostoni Zion egyháznak. Anyja otthon maradt, hogy vigyázzon a házra és a gyerekekre. Fajok közötti családban nőtt fel, aki sok kihívással szembesült, mert a vegyes fajú családokat akkoriban nem fogadták el széles körben (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin gyermekkorában szembesült a rasszizmussal. Alapvetően, beiratkozott egy magániskolába, de hat hónappal később Fajok közötti háttere miatt kizárták. Szüleit feldühítette ez a megkülönböztetés, és Ruffint Észak-Karolinába, sőt egy magániskolába küldte New Yorkba. Az idők 1855-ben megváltoztak, amikor bostoni kormányzó, Henry J. Gardner aláírt egy törvényjavaslatot, amely törvényen kívül helyezte a színes gyermekek elkülönített iskoláit (Neal, 2016). Szülei ezután megengedték neki, hogy visszatérjen az iskolába Bostonban. Tanulmányait a Bowdoin iskolában, a lányok befejező iskolájában fejezte be (Terborg-Penn, 2015).

társadalmi osztály státusza továbbra is vitatott. Egyesek elitként különböztetik meg, mivel Boston egyik első afroamerikai családjából származott. Az ellentétes nézetek azt találják, hogy mivel nem gazdag családból származott, hanem egybe házasodott, alapértelmezés szerint elit státusnak számít (Terborg-Penn, 2015, 1. O.). 1858-ban feleségül vette férjét, George Lewis Ruffint, 16 éves korában, 24 éves volt. Szabad és gazdag fekete Virginiai családból származott. Ő volt az első afro-amerikai harvardi jogi egyetem és az első fekete bíró északon. Liverpoolba költöztek, Anglia közvetlenül házasságuk után. Nem akarták felnevelni öt gyermeküket, akik közül az egyik belehalt a szülésbe, egy olyan országban, ahol faji megkülönböztetés és szegregáció van. Amikor kitört a polgárháború, férjével visszatért Bostonba, hogy segítsen uniós katonákat toborozni és harcolni a rabszolgaság eltörléséért. Részt vettek a higiéniai Bizottságban is, amely segítséget nyújtott a terepen lévő katonáknak. Fáradhatatlanul dolgoztak és támogatták egymást férje 1886-os haláláig, amely 44 éves korában özvegyet hagyott (Lamphier & Welch, 2017). Férje halála után teljes munkaidőben az afroamerikai nők felhatalmazásának szentelte magát. Ez arra késztette, hogy a nők választójogának aktivistájává váljon.

hozzájárulás az első hullámhoz

az újságírás platformot teremtett Ruffin számára, hogy áthidalja a fehér és fekete nők választójoga közötti szakadékot a polgári jogok egyenlőségén keresztül. Ezenkívül meggyőzte a felsőbb osztályú fekete nőket, hogy erkölcsi és tudományos oktatáson keresztül segítsék az alacsonyabb osztályú fekete nőket. Lényegében Ruffin létfontosságú szerepet játszott “a fekete nők emancipációjának minden mozgalmában” (Thornton, 2017, 145. o.). Elhatározta, hogy változást hoz a fekete nők életében, lányával és egy Cambridge-i, Massachusetts iskolaigazgatójával, Maria Baldwinnal együtt megalapította a Boston Woman ‘ s Era klubot afroamerikai nők számára. Ez befolyásolta az anya lánya duót, hogy a következő évben elindítsa a Woman ‘ s Era újságot. Kiadványuk arra ösztönözte az olvasókat, hogy” tájékozódjanak és aktívan vegyenek részt olyan nyilvános kérdésekben, mint a választójog és a lincselés ” (Terborg-Penn, 2015, 5. o.). Arra is felhasználták, hogy foglalkozzon az “afroamerikai nők aggasztó körülményeivel a növekvő diszkriminációval szemben” azáltal, hogy arra ösztönözte a klubnőket, hogy vegyenek részt a színes nők első országos konferenciáján Bostonban (Terborg-Penn, 2015, 5. o.). Ez a konferencia meggyőzte az afroamerikai nőket arról, hogy a fehér sajtó és a fehér választójogi csoportok által szembesült nehézségekkel szemben fel kell venniük az életüket. Az újságírás hangot adott neki abban az időben, amikor a színes nők hangtalanok voltak, figyelmen kívül hagyták és elszigetelték.

kísérletei, hogy összehozza a fehér és fekete szüfragistákat az emberiség érdekében, időnként sikertelenek voltak. Például a női klubok Általános Szövetsége (GFWC) 1900-as egyezményén “személyesen diszkriminálták, amikor klubját képviselni akarta” (Terborg-Penn, 1995, 147. o.). Megpróbált a Woman ‘ s Era Klub küldöttjeként ülni, de a GFWC tagadta. Ez két évig tartó vitát váltott ki Georgia és Massachusetts klubnői között. Mindkét fél határozatlan volt abban, hogy a GFCW-nek tagságot kell-e adnia a fekete női kluboknak, mivel az akkori faji megkülönböztetés csak a fehér női klubokat tette lehetővé (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin országos hírnevet szerzett a társadalmi reformerek körében végzett munkájáról. Tudta, hogy a fehér társadalom a fekete és kisebbségi nőket nem értelmesnek tartja, azonban ráébresztette a társadalmi reformereket arra az igazságtalanságra és egyenlőtlenségre, amely a fekete nők kirekesztése a fehér nők választójogi szervezeteiből. Ruffin megpróbálta megváltoztatni a status quo-t azzal, hogy az American ‘ s Women Suffrage Association (AWSA) Első fekete klubtagjává vált, amely Lucy Stone és Henry Blackwell által alapított szervezet nem vagy faj alapján nem diszkriminált (Terborg-Penn, 2015). Ez előrelépés volt az afro-amerikai nők számára, akik részt akartak venni a fehér női klubokban. Mindazonáltal, azt hitte, hogy, mint ” minden fajú és hátterű nő koalíciókat alakított ki, a fekete nők kitűnnek; képességeik nyilvánvalóvá válnak, és bőséges bizonyítékot szolgáltatnak a velük kapcsolatos előítéletekkel és sztereotípiákkal szemben ” (Holden, 2005, 302. o.). Ruffin elhatározta, hogy előmozdítja a fekete nők ügyét a társadalmi egyenlőség érdekében.

a nők választójoga iránti érdeklődése részben a fehér nőkkel, például Ednah Dowe Cheney-vel, Julia Ward Howe-val, Abby Morton Diaz-szal és Lucy Stone-nal folytatott barátságának köszönhető. Mindannyian melegen üdvözölték klubjaikban és szervezeteikben (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, 301. o.). Elit státusza lehetővé tette számára, hogy összehangolja magát a fehér művelt nőkkel, mert hasonló ötletekkel és érdeklődéssel rendelkeztek. Összekötő erő volt az elit fekete nők és az elit fehér nők között. A fekete-fehér női szüfragistákkal és a fekete férfi támogatókkal való kapcsolatai megerősödtek, amikor Ruffin megnyitotta Charles Street-i otthonát mindenki számára. Olyan témákról folytatott beszélgetés helyeként szolgált, mint a polgári jogok, a nők választójoga, a faji megkülönböztetés stb. Olyan jövőt akartak építeni, amely mentes a faji és nemi megkülönböztetés okozta korlátoktól és akadályoktól (Alexander et. al, 2008).

élete vége felé St. Pierre Ruffin továbbra is erős, befolyásos erő volt. Lefektette a jövőbeli női vezetők és aktivisták alapjait, mivel valójában olyan nőkkel dolgozott, akik 20 évvel fiatalabbak voltak nála. Nemcsak a jelenlegi nők felemeléséről szólt, hanem a jövő generációinak előkészítéséről is. Még 78 éves korában is nagyon részt vett különféle szervezetekben, például 1920-ban a bostoni NAACP káptalan tagjává vált. Közvetlenül 1924-ben bekövetkezett halála előtt St. Pierre Ruffin részt vett “a nők Ligája a közösségi szolgálatért éves találkozóján (LWCS)” Bostonban (Terborg-Penn, 2015, 11. o.).

ha színünk miatt nem kérünk szívességet, vagy igényeink miatt pártfogást, kopogtatunk az igazságszolgáltatás bárjában, egyenlő esélyt kérve.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. 2008, p. 308)

elemzés és következtetés

Ruffin motivációi a társadalmi igazságosság terjesztésére soha nem szűntek meg, a nemi és faji megkülönböztetés ellenére. Fő hangsúlya nem csupán a fekete nők szavazati joga volt, hanem az emberi jogok és az általános választójog. Az afro-amerikai női klubok alapításának és fenntartásának öröksége, valamint a fehér női választójogi klubokba való integrációjuk nagy változást hozott az afro-amerikai nők életében. Bár sok akadályba ütközött, hogy szókimondó színes nő volt, soha nem engedte, hogy megakadályozzák őt a céljainak elérésében. Úgy döntött, hogy saját napirendjét folytatja, annak ellenére, hogy a többség helyesnek érezte, ami elválasztotta a fehér és a fekete női klubokat.

apja üzleti és vallási háttere befolyásolta az újság vezetését. Ahogy kétségbeesett lett az újságja számára, hogy a termelésben maradjon, különböző marketing taktikákat próbált meggyőzni közönségét. Az egyik taktika a verseny megtámadása volt. Megfenyegette a Ladies’ Home Journal, az ország legnagyobb női magazinja, amiért nem volt hajlandó elfogadni az afro-amerikai nők által írt cikkeket (Streitmatter, 1994). Továbbá kifejezte olvasóinak, hogy ha elég gazdagok lennének ahhoz, hogy feliratkozzanak rá, szégyellniük kellene a fajukat és a nemüket. Ezután ragaszkodott ahhoz, hogy az afroamerikai nőknek le kell mondaniuk a journal előfizetését, és a pénzt a The Woman ‘ s Era előfizetésére kell felhasználniuk (Streitmatter, 1992, 35. o.). Kreatív és üzleti gondolkodása korának afroamerikai női újságíróit jellemezte (Streitmatter, 1992, 34. o.). Ezenkívül erős családi vallási kötelékei a közösségében fiatal korban befolyásolták. Ez lehetőséget adott neki a vezetésre, mint az akkori afro-amerikaiak számára, akik voltak “subjugated…in Boston fehér templomai” (Holden, 2005, 14. o.). Ezek a változások több aktivista és magabiztos vezetőt hoztak létre, akik felismerték közösségük igényeit. A családja bostoni fekete közösséghez fűződő szoros kapcsolatai “tartósabbnak és értékesebbnek bizonyultak Josephine számára, mint az apja bármely vagyona” (Holden, 2005, 14. o.).

bár élete egy részében egyedülálló nő volt, férje halála nem akadályozta meg abban, hogy nagyobb szerepeket töltsön be. Az alacsonyabb osztályú afro-amerikai nők számára ez hátrányos helyzetbe hozta volna őket. Nem tudták volna eltartani magukat férjük pénzügyi támogatása nélkül. “Készségeinek és szervezési képességeinek” felhasználásával azonban képes volt “gondoskodni önmagáról és előmozdítani az afroamerikai nők társadalmi megreformálási céljait” (Terborg-Penn, 2015, 4. o.). Azonban, pénzügyi korlátokat tapasztalt, mint egyetlen színes nő, aki egy férfi által uralt területen versenyez.

szókimondó és ellentmondásos viselkedése miatt száműzték a színes Nők Országos Szövetségéből (Nacw), egy klubból, amelyet segített alapítani. Végül ez mélyebb szétválasztást okozott a fekete-fehér női választójogi csoportok között. A fekete nők fehér választójogi csoportokba való integrálása továbbra is tilos volt Massachusetts államán kívül. Annak ellenére, hogy halhatatlan erőfeszítéseket tett az egység megteremtésére, voltak idők, amikor küzdött azért, hogy működjön. A nők egyenlősége iránti elkötelezettsége soha nem ingott meg annak ellenére, hogy kudarcokkal találkozott a klubokkal szembeni ellentétes nézeteivel, amelyekben részt vett.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Szerk.). (2008). Hangok a fátyolon belül: afroamerikaiak és a demokrácia tapasztalata, Newcastle upon tyne: Cambridge Scholars Pub(300-310. Forrás: https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). “A komoly nők bármit megtehetnek”: Josephine St. Pierre Ruffin nyilvános karrierje, 1842-1904. Elérhető ProQuest disszertációk & tézisek globális. (305434172). Lap eredeti címe: https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Nők az amerikai történelemben: társadalmi, politikai és kulturális Enciklopédia és dokumentumgyűjtemény. Santa Barbara: ABC-CLIO Kft.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: úttörő a fekete női klub mozgalomban. A Boston Banner letöltve https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, kéziratok, archívumok és ritka könyvek osztály, A New York Public Library. (1900). Mrs. Josephine St. Pierre Ruffin, Boston prominens nője, a színes nők Klubmozgalmának vezetője. Forrás: http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Felemelve a hangját: afro-amerikai női újságírók, akik megváltoztatták a történelmet. Lexington, KY: Kentucky egyetemi sajtó.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: a polgári jogok és a nők jogainak úttörője. Alexandria, VA: Sándor utca. A Women and Social Movements in the United States (nők és társadalmi mozgalmak az Egyesült Államokban) 1600-2000.

Terborg-Penn, R. (1995). Afro-amerikai nők és a női választójog mozgalom. M. S. Wheeler (Szerk.), Egy nő, egy szavazat: a női választójogi mozgalom újrafelfedezése. (147. o.). Troutdale, Vagy.: Újság Sajtó.