John Sulston

John Sulston született Buckinghamshire március 24-én 1942, a fia egy anglikán egyház miniszter és egy tanár. A dolgok működésével kapcsolatos gyermekkori megszállottság – akár élő, akár élettelen – természettudományi diplomához vezetett a Cambridge-i Egyetemen, szerves kémiára szakosodott. Ő maradt, hogy nem a PhD szintézisében oligonukleotidok, rövid szakaszokon RNS. A kaliforniai Salk Intézet posztdoktori pozíciója nyitotta meg Sulston szemét a feltérképezetlen határok előtt, ahol a biológia és a kémia találkozik. Együtt dolgozott Leslie Orgel, egy brit elméleti vegyész, aki elmerült az élet kezdetének problémájában. Orgel ajánlására Francis Crick ezután toborozta Sulstont az Orvosi Kutatási Tanács Molekuláris Biológiai laboratóriumába Cambridge-ben.

1969-ben érkezett oda, és csatlakozott a Sydney Brenner laboratóriumához. Brenner az apró fonálféreg, a Caenorhabditis elegans tanulmányozásával kezdte megérteni az események sorrendjét a géntől az egész, élő, viselkedő organizmusig.

Sulston több mint 20 éven át dolgozott a féregen, először feltérképezve a megtermékenyített petesejtből felnőtt féregbe vezető sejtosztódások sorrendjét, azonosítva a normális fejlődést zavaró genetikai mutációkat, majd folytatta a féreg genomját alkotó 100 millió betűs DNS-kód feltérképezését és szekvenciáját.

ez utóbbi projekt sikere, amelyet Bob Waterstonnal közösen hajtottak végre Washington Egyetem St Louis-ban vezette a Wellcome Trust-ot, hogy Sulstont tegye az 1993-ban létrehozott Sanger Központ élére, hogy jelentősen hozzájáruljon a nemzetközi emberi genom projekthez. Ott több száz tudósból álló csapatot vezetett, akik befejezték a 3 milliárd betűs emberi genom egyharmadának szekvenálását, számos fontos kórokozó, például a tuberkulózis és a lepra bacillus genomjával együtt.

a világ négy fő szekvenáló központjának egyik vezetőjeként Sulston nagy hatással volt az emberi genom projekt egészére, különösen annak az elvnek a megállapításában, hogy a genomban lévő információkat szabadon szabadítani kell, hogy mindenki számára előnyös legyen.

2000-ben Sulston lemondott a Sanger központ (ma Wellcome Trust Sanger Intézet) igazgatói posztjáról, bár ott még néhány évig megtartott egy irodát, folytatva a Human Genome Project publikációit és a féreggenommal kapcsolatos kiemelkedő problémákat.

a szabad szabadsággal és a globális egyenlőtlenséggel kapcsolatos nézeteinek népszerűsítése érdekében közzétette saját beszámolóját a ‘science, politics and ethics’ of The Human Genome Project* – ről, miközben olyan befolyásos testületeknek is hangot adott, mint a humángenetikai Bizottság és a szellemi tulajdonnal foglalkozó tanácsadó csoport, amelyet a Royal Society hozott létre. Ugyanebben az évben a Royal Institution karácsonyi előadásokat tartott gyerekeknek az élet titkai témában.

2002-ben Sydney Brennerrel és Bob Horvitz-szal közösen elnyerte a fiziológiai vagy orvostudományi Nobel-díjat a féreg fejlődésének megértésében végzett munkájukért, különös tekintettel a programozott sejthalál szerepére.

a közös szál John Sulston és Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

vett: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – Acírta: Georgina FerryJohn Sulston-életrajz